'Eine neue Art, Amsterdam zu entdecken'

Ein Backie mit einem Einheimischen zu haben ist die neueste Art Amsterdam zu erkunden. Gavin Haines macht eine haarsträubende Fahrt durch die niederländische Hauptstadt.

"Also, hast du viele Unfälle?", Frage ich Maaike, während ich versehentlich ihren Hintern berühre. "Manchmal, aber meistens, wenn ich SMS schreibe." Es ist nicht die Antwort, auf die ich gehofft hatte, als wir auf ihrem wackeligen Fahrrad durch die Straßen von Amsterdam wackeln, aber ich schätze ihre Ehrlichkeit.

Ich schätze auch ihre Großzügigkeit: Trotz des sintflutartigen Regens und der kühlen Brise hat Maaike zugestimmt, mich mit ihrem Fahrrad quer durch die Stadt zu befördern. Sie tat es auch mit einem Lächeln, das grimmige Wetter als "typisch niederländisch" abtun.

Maaike ist einer der wenigen Amsterdammer, die sich für ein neues Mitfahrprogramm namens Yellow Backie angemeldet haben, das eine neue Art und Weise bietet, sich in Amsterdam für Touristen fortzubewegen und verspricht, ein Gespräch zwischen Einheimischen und Besuchern zu führen. Die Initiative geht auf die Fahrradvermietungsfirma Yellow Bike zurück, die derzeit 100 "Botschafter" wie Maaike in der Stadt hat.

"Wir wackeln durch Amsterdam."

"Einige Lokalzeitungen haben vor kurzem geschrieben, dass es in letzter Zeit zu viele Touristen gibt", erklärte Martin Luyckx, der Marketingleiter von Yellow Bike, den ich an diesem Tag getroffen habe. "Also dachten wir, wir würden etwas tun, um zu zeigen, dass nicht alle Amsterdamer gegen Touristen sind."

Um mit einem Einheimischen auf dem Beifahrersitz fahren zu können, müssen Touristen die Augen nach Radfahrern mit gelben Gepäckträgern halten und "Backie" rufen, wenn einer von ihnen vorbeikommt. Der Fahrer wird dann rüberfahren, fragen, wohin du gehst und dir sagen, dass du weiterhüpfen sollst, vorausgesetzt, sie gehen in die gleiche Richtung. Erfrischend gibt es keine App; Es geht darum, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein und es eher dem Glück der Dame als einem langweiligen Smartphone zu überlassen.

"Es macht wirklich Spaß, Touristen zu treffen", sagt Maaike und reitet an einer Reihe von Bordellen vorbei, in denen ältere Nutten ihre Sachen tragen. "Bis jetzt habe ich vier Leuten ein Backie gegeben. Ich habe ein cooles Mädchen aus Lettland kennengelernt und ich werde in drei Wochen nach Lettland reisen - wir tauschten Zahlen aus und ich werde mich auf jeden Fall melden. "

Wir erreichen eine Brücke und Maaike muss auf ihren Pedalen stehen um uns darüber zu bringen. Ich frage, ob ich ihr schwerster Passagier bin. "Ähm, das glaube ich nicht", sagt sie höflich. Und dann passiert es: die Kollision. Von meinem Regenschirm getroffen, stürzen wir uns auf einen anderen Radfahrer auf der Brücke, eine Frau mittleren Alters, die ebenfalls einen Regenschirm in der Hand hält. Ich falle ab, bleibe aber auf meinen Füßen stehen. So auch Maaike. Wir entschuldigen uns und gehen zurück auf das Motorrad, kichern durch die Verlegenheit, als wir aus der Szene fliehen.

Der Regen geht weiter, während wir durch den trendigen Jordaan rasen. Maaike hängt nicht herum.

"Ich bin ein schneller Fahrer", lacht sie und überholt langsamere Radfahrer, die mit Verwirrung zusehen. "Ich gehe die ganze Zeit so schnell ich kann und denke mir: Warum mache ich das? Ich habe es nicht eilig'."

"Und dann passiert es: die Kollision."

Die Reiseleiterin Maaike zeigt lokale Wahrzeichen - Anne-Frank-Haus, Westkirche, Prinsengracht - und erzählt von sich. Sie hat gerade einen Master in Internationaler Sicherheit abgeschlossen und debattiert gerade, ob sie auf der Karriereleiter springen oder sich für eine Weile frei und unbeschwert fühlen möchte.

Als die Coverage tiefer wird, legen Maaike und ich einen Rhythmus auf dem Bike ein. "Wir waren wackelig anzufangen, aber jetzt sind wir glatt", sagt sie und versucht das Schicksal. Und das Schicksal beißt. Als wir um die Ecke kommen, kommt uns ein Mann in den Weg, der einen Wagen über die Straße schiebt. Maaike unternimmt Ausweichmanöver. "Das war knapp", lacht sie. Ich grimasse.

Es ist nicht angenehm, einen Backpacker über Amsterdam zu bekommen - nach 10 Minuten ist mein Hintern taub und ich vermute, dass Maaikes Beine geknickt sind. Es ist auch nicht ohne seine Gefahren, wie wir bewiesen haben. Aber es ist eine kostenlose, umweltfreundliche und fantastische Art, um Einheimische kennenzulernen. Es macht auch viel Spaß.

"Und das ist alles, was zählt", sagt Maaike, bevor sie mich verabschiedet und in den regnerischen Tag verschwindet.


MUSS WISSEN

Das Yellow Backie-Programm hat derzeit 100 Mitglieder, die bis Ende des Jahres auf 250 steigen werden. Um mitzufahren, müssen Touristen "Backie" rufen, wenn sie jemanden mit einem gelben Gepäckträger vorbeifahren sehen. Dann hüpft man auf den Rücken und lässt das Abenteuer beginnen.

Danke an Maaike für ihre Bemühungen im Sattel. Und danke an die Jungs von Clink Noord, die Gavin in ihrem brandneuen Hostel untergebracht haben, während er diese Geschichte erforschte.


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