'Eine Postkarte aus der gefährlichsten Stadt der Welt'

Es ist der 15. Februar 1493. Der 41-jährige Christopher Columbus sitzt auf dem Deck des Niña, eines kleinen portugiesischen Segelschiffs, das durch den Atlantischen Ozean führt.

Auf seinem Knie ruht ein Brief, adressiert an die Monarchie Spaniens, detailliert die Ergebnisse der ersten Reise in die Neue Welt.

"Was die Ungeheuer anbelangt, so habe ich keine Spur von ihnen gefunden, außer an der Stelle der zweiten Insel, wenn man die Inseln betritt, die von einem Volk bewohnt werden, das auf allen Inseln als wildeste gilt und Menschenfleisch isst". Es liest. "Sie besitzen viele Kanus, mit denen sie alle anderen Inseln überrennen, alles stehlen und ergreifen.”

Obwohl es in einem langen, weitschweifenden Brief eine relativ unbedeutende Bemerkung war, verfolgten diese beängstigenden Worte die Wahrnehmung der europäischen Öffentlichkeit in Bezug auf die Neue Welt und verursachten ein langanhaltendes Stigma; Amerika war irgendwo zu erkunden, aber auch gefürchtet.

Über 500 Jahre später findet ein bemerkenswert ähnliches Szenario statt, diesmal mit Bildschirm und Tastatur statt mit Feder und Tinte.

"Die Mordhauptstadt der Welt"

San Pedro Sula, die zweitgrößte Stadt von Honduras, hat die zweifelhafte Auszeichnung "Die Mordhauptstadt der Welt".

Laut dem mexikanischen Bürgerrat für öffentliche Sicherheit und Strafjustiz gab es 2014 in San Pedro Sula 1.317 Tötungsdelikte - mehr als doppelt so viel wie im Vereinigten Königreich. In der Stadt, die mit 769.025 Einwohnern die höchste Mordrate außerhalb einer Kriegszone darstellt, werden in der Stadt täglich drei Menschen getötet.

Angeregt von der auffälligen Statistik haben die Medien der Welt die Stadt als Quelle für Schock-Wert-Geschichten aufgegriffen. Die überwiegende Mehrheit von ihnen stellt San Pedro als eine eindimensionale Dystopie dar, in der jeder Bürger ein gewalttätiger Gangster ist.

In ähnlicher Weise liefert eine einfache Google-Bildersuche nach San Pedro Sula eine Fülle von blutgetränkten Körpern und schweren Waffen. Die Bilder sind entsetzlich und würden sogar den waghalsigsten Reisenden dazu bringen, ihre Reiseroute zu ändern.

Obwohl die Statistiken nicht bestritten werden können, erzählen die Erzählungen der Zeitungen die ganze Geschichte? Ich entschied, dass der einzige Weg, das herauszufinden, war, mich selbst zu besuchen.

Der Minivan schnauft, als wir durch die Straßen von San Pedro Sula stottern. Es ist ein schwüler Freitagnachmittag und die Essensstände und offenen Restaurants sind voller Menschen. An einer staubigen Ecke verkauft ein alter Mann bunte Heliumballons an vorüberziehende Familien.

Durch die vom Verkehr verstopften Straßen tuckert ein dickensianischer Charme aus der Stadt, deren Eisenbahnlinie durch das Zentrum verläuft. Auf der einen Seite haben Sie ummauerte Herrenhäuser, die den Fabrikbesitzern gehören, und auf der anderen, buchstäblich auf der falschen Seite der Gleise, haben Sie die Fabrikarbeiter in engen Hochhäusern. Am Stadtrand liegen die verarmten Vororte und dahinter die üppigen Berge, die die Stadt umgeben.

Die Organisation einer Stadtrundfahrt erwies sich als schwierig, da meine Anfragen meist zu verwirrten Blicken führten. Irgendwann schaffe ich es, jemanden zu finden, der bereit ist, mich mitzunehmen, ein geradlinig sprechender Reiseagent namens Jalile.

Der Motor des Minivans klickt ab, als Jalile und ich vor einem geschützten Basar im Stadtzentrum anhalten.

"Das ist unser Tourismusmarkt", sagt Jalile nachdenklich. "Du nimmst besser alles mit."

Trotz Jaliles Etikett vom "Touristenmarkt" sehe ich nicht viele andere Besucher, die die weitläufigen Stände mit winzigen Schmuckstücken und Backwaren beobachten. Was ich abgesehen von vielen Holzornamenten sehe, sind Polizisten, die automatische Gewehre tragen. Sie patrouillieren auf den schmalen Gehwegen, lehnen sich an den Wänden und nehmen lange Zigaretten.

Als wir zurück in das Fahrzeug klettern, frage ich Jalile nach der schweren Polizeipräsenz.

"Sie sind überall", sagt sie. "Es ist so traurig."

Es ist eine ergreifende Stille, die das Geräusch des Minivan-Motors für ein paar Sekunden übertönt.

"Traurig", beginnt sie wieder mit sanfter Stimme, "wir sind der Weg für viel Drogenhandel.

"Viele der Drogen, die aus Kolumbien kommen und in die USA gehen, gehen durch Honduras. Drogen und Banden sind hier ein Problem. "

Dies ist das erste Mal, dass das Thema der berüchtigten Ruf der Stadt gestiegen ist. Es gibt einen entschuldigenden Ton zu Jaliles Worten, der an Verlegenheit grenzt. Sie schüttelt es schnell mit einem leichten Kopfschütteln ab.

"Zum Glück hört man nicht viele schlimme Dinge unter den Bürgern [in der Innenstadt], aber die Polizei muss für alle Fälle da sein", sagt sie beruhigend.

Jaile ist begeistert von der Rückkehr zur Tour und lobt mit Begeisterung einige der Sehenswürdigkeiten, die wir als nächstes sehen konnten, darunter das Museum für Anthropologie und die Kathedrale der Stadt. Wenn ich frage, ob wir einige der von Banden kontrollierten Vororte besuchen können, ist sie verblüfft, stimmt aber schließlich zu.

"Wenn der Regen kommt, die am nächsten gelegenen Häuser wegspülen"

Es gibt ein paar berüchtigte Viertel in der Stadt, von denen die meisten sich weigern, sie zu besuchen.

Ein solcher Vorort ist Chamelecón, der 2004 weltweite Aufmerksamkeit erregte, nachdem Bandenmitglieder aus Protest gegen die geplante Wiedereinführung der Todesstrafe in Honduras 28 Menschen ermordet hatten.

Nach einem sanften Hin und Her erklärt sich Jalile bereit, mir zwei abgelegene Viertel zu zeigen.Die erste ist Rio Blanco, eine weitläufige Barackensiedlung, die so überfüllt ist, dass die Blechkonstruktionen einen Hügel hinab in ein trockenes Flussbett führen.

"Wenn der Regen kommt, waschen sich die am nächsten gelegenen Häuser weg", sagt Jalile, als wir von der gegenüberliegenden Seite des Flusses her zusehen.

Obwohl diese Gegend nicht als besonders gewalttätig betrachtet wird, ist es eine erschütternde Erinnerung, dass Honduras mit einer Armutsrate von 64% im Jahr 2013 eines der ärmsten Länder der westlichen Hemisphäre bleibt.

Als nächstes fahren wir nach Rivera Hernandez. Dieser zwielichtige Stadtteil sorgte 2014 für Schlagzeilen, als lokale Gangster in den vergangenen zwei Jahren mit einer Ladung Waffen gefasst wurden, die mit 60% der Tötungsdelikte in der Stadt in Verbindung gebracht wurden. Bandenführer boten der Militärpolizei Berichten zufolge sechs Millionen Lempiras (etwa 176.200 Pfund) an, um die verhafteten Männer frei zu bekommen. Sie bleiben im Gefängnis.

Wir biegen scharf links ab auf eine vielbefahrene Hauptstraße und stottern lautlos über einen Feldweg. Wir kommen an einem großen Sportplatz vorbei, auf dem zwei verrostete Fußballtore ungeschickt mit zerfetzten Netzen stehen, bevor sich die Häuser um uns herum verschlucken und die Straße sich verengt. Jalile schluckt lautstark ihre Nerven.

Die Straßen sind ruhig. Ladenbesitzer sitzen auf Plastikstühlen und rauchen Zigaretten, während die Kunden ihre unattraktiven Waren ignorieren. Wir passieren einen Kinderpark mit Rutschen und Schaukeln, umringt von einem hohen Metallzaun. Ein bewaffneter Polizist steht am Tor. Ich bemerke das Schild neben ihm, das die Öffnungszeiten des öffentlichen Parks angibt.

Die Sonne beginnt unter die Berge zu sinken, und obwohl ich mich nicht allzu ängstlich fühle, bin ich erleichtert, dass der Bus nicht anhält, während wir leise durch die Straßen gleiten.

Die Sonne ist schon lange untergegangen und San Pedro Sula's gut betuchte, hedonistische Menge ist am Freitagabend in Kraft.

Ich stehe ruhig in einer Schlange, die über einen Rasen schlängelt und in den Eingang eines Bar-Hauses in einem der wohlhabenderen Stadtviertel von San Pedro Sula führt. Die Kundschaft ist in scharfen Anzügen mit offenen Hemdkragen und polierten Schuhen gekleidet. Eine rumpelnde Bassline hallt aus dem Grundstück.

Neben mir steht der Tourismusminister von San Pedro Sula, Gerardo. Als ich um ein informelles Interview mit ihm gebeten hatte, um über die Stadt zu sprechen, hatte ich nicht vor, meine Fragen über House-Musik zu stellen.

Wir erreichen die Vorderseite der Warteschlange. Ein Wächter steht hinter einem Tisch und sucht nach den Taschen der Menschen, während ein anderer auf einem Stuhl sitzt und eine Pistole streicht.

Nach dem Durchlaufen gehen wir durch Metalldetektoren in die belebte Bar. Ich halte einen Tisch von den Lautsprechern entfernt, in der Nähe einer Wand mit grellem Blumenmuster, während Gerardo die Getränke einnimmt.

"Wir versuchen nicht, etwas zu verbergen"

Er kommt mit einer Flasche dunklen Likör zurück, der eine üppige blonde Frau auf dem Etikett trägt und setzt sich. Von der Atmosphäre belästigt und von der Umgebung angeregt, steige ich direkt in meine Fragen ein und frage ihn offen, ob die schlechte Reputation der Stadt gerechtfertigt ist.

"Wir haben einige Nachteile", erwidert er. "Das Leichenschauhaus in San Pedro Sula nimmt [Leichen] aus drei verschiedenen Städten in der Nähe auf - deshalb ist der Prozentsatz [von Morden] so hoch.

"Wenn diese Statistik weggenommen würde und nur die [Verstorbenen] der Stadt gezählt würden, wären wir an 32 [auf der Mordratenliste]."

Gerardos Stimme hat eine defensive Kraft. Er nimmt einen langen Schluck und pflügt weiter.

"Wir versuchen nicht, etwas zu verbergen", sagt er und hebt seine Hände. "Es [Bandenkriminalität] hat nichts mit dem normalen Leben in San Pedro zu tun. Es hat mehr damit zu tun, dass Zeitungen sehr, sehr eifrig sind, dem Grauen zu zeigen, mehr Zeitungen zu verkaufen. "

Die Musik leiert und die Tanzfläche füllt sich, wenn Mitternacht eintrifft. Als sich die Flasche auf unserem Tisch leert, frage ich Gerardo nach seinen Plänen, die Stadt als Touristenziel neu zu beleben, was zu diesem Zeitpunkt ehrgeizig erscheint.

"Es hat zu lange gedauert, der Welt und den Medien zu sagen, dass das zu weit geht", sagt Gerardo. Nun haben wir Entitäten wie Künstler und Bürgerbewegungen, die mit uns die Welt der anderen Realität unserer Stadt zeigen und goss sich einen Drink ein.

"Stellen Sie sich vor, was für eine großartige Erfolgsgeschichte es wäre, dass sich die" gefährlichste Stadt der Welt "tatsächlich auf diese Weise verändert." Er sagt, dass er sein letztes Getränk versenkt hat.

Wenn überhaupt, zeigt die Geschichte von San Pedro Sula, wie wenig Menschen sich in den letzten 500 Jahren verändert haben.

Die Menschen werden immer noch von Horrorgeschichten wachgerüttelt, egal ob es sich um Geschichten von kannibalischen Stämmen oder um blutrünstige Bandenkriminelle handelt. Aber solche Berichte opfern die Wahrheit auf dem Altar des Sensationalismus und lassen den Leser schlecht informiert.

Ja, San Pedro hat mit Verbrechen und Drogen zu kämpfen, aber wenn man nicht aktiv nach Gefahr sucht, ist die Stadt nicht das Pin-up-Gefahrenziel, das es zu sein scheint. In der Tat, wenn überhaupt, ist es ein bisschen langweilig.

Und obwohl das vielleicht nicht so aufregend ist, ist es die Wahrheit.


MUSS WISSEN

Dahin kommen
United Airlines fliegt nach San Pedro Sula (via Houston, Texas) von Zielen in ganz Europa einschließlich London (Fahrpreis: £ 628 pro Strecke). Die geographische Lage von San Pedro Sula macht es zu einem großartigen Sprungbrett für die Erkundung Honduras und anderer Länder in Zentralamerika, mit Direktflügen nach Panama, Belize, Guatemala und Costa Rica, sowie zahlreiche weitere.

Wo zu bleiben
Das Copantl Hotel und Kongresszentrum (Tel .: +504 2561 8900; www.copantl.com) befindet sich im Zentrum von San Pedro Sula mit guter Verkehrsanbindung zum Flughafen.Das Hotel verfügt über geräumige moderne Zimmer (mit kostenlosem WLAN), während ein Außenpool und ein Restaurant zu den zahlreichen Annehmlichkeiten vor Ort gehören (ab $ 107 pro Zimmer und Nacht).

Mehr Informationen
www.honduras.travel/de
www.hondurasturismo.com

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