'Eine Postkarte aus der Westsahara'

Es ist heute 40 Jahre her, seit die Westsahara von Marokko annektiert wurde, aber das Leben in diesem umstrittenen und vergessenen Land geht weiter. Die Aktivistin Beccy Allen erinnert sich an ihren ersten Besuch in diesem Gebiet.

Es war ein Gefühl der Vorahnung in der Luft. Gepanzerte Lastwagen, Militärs und die unheimlich aussehende marokkanische Polizei waren überall in der Stadt verstreut. Die Atmosphäre war angespannt, beunruhigend.

Ich war mit zwei Freunden - Sidi und Andrea - nach Laayoune in der Westsahara gereist, um aus erster Hand zu erleben, wie das Leben in dem von Marokko besetzten Land war.

Wenige Touristen machen es hier unten und die Behörden begrüßten uns mit Feindseligkeit. Militärische Kontrollpunkte waren überall und wir wurden ständig gebeten, unsere Anwesenheit in der Westsahara zu erklären.

Es war eine unbequeme Reise, aber auch sehr lohnend. Eines der erstaunlichsten Dinge an einem Ziel zu sein, von dem die meisten Menschen noch nichts gehört haben, ist das Gefühl, in unerforschtes Territorium vorzudringen. Ich fühlte mich wie ein Pionier.

"Die Atmosphäre war angespannt"

Laâyoune ist im traditionellen Sinn nicht eine schöne Stadt (ich glaube, es war einmal und könnte wieder sein). Aber es hat einen gewissen Charme.

Ich war beeindruckt von den verblichenen Fassaden der alten kolonialen Häuser, der Magie der Straßenmärkte, dem bezaubernden Ruf zum Gebet und dem Geruch von fangfrischem Fisch und gegrilltem Fleisch.

Gelegentlich wagten wir uns aus Laayoune, vorbei an militärischen Kontrollpunkten, um Sanddünen, Strände und Wüstenoasen zu erkunden.

Die Wüste ist wirklich atemberaubend. Sie können beobachten, wie sich die Hügel mit der Bewegung des Windes langsam verändern. Und Sie können spielerisch die formwandelnden Dünen herunterrollen und durch den weichen, warmen Sand stolpern, bis Sie am Boden zur Ruhe kommen.

Als Londoner war ich ständig beeindruckt von der Einsamkeit der Wüste und der Möglichkeit, dass ich völlig allein war.

Ich wurde auch vom Meer getroffen: In einem Land, das von Ungerechtigkeit heimgesucht wurde, symbolisierte die Ruhe des Ozeans die friedlichen Mittel, mit denen die Sahraouis (Westsahara) täglich ihrer misslichen Lage gegenüberstehen.

Westsahara und seine Menschen leiden unter einer Notlage. Die ehemalige spanische Kolonie wurde am 31. Oktober 1975 von Marokko annektiert. Ihre Truppen führten einen Krieg gegen die sahrauische Befreiungsbewegung, bekannt als Polisario Front.

Die Polisario Front erklärte 1976 die Saharauische Arabische Demokratische Republik (SADR) zu einem unabhängigen Staat und beanspruchte die Souveränität über die Westsahara aus dem Exil in Algerien.

1992 wurde den Menschen in der Westsahara ein Referendum versprochen, aber es ist immer noch nicht geschehen. Die internationale Gemeinschaft erkennt die Annexion Marokkos offiziell nicht an, aber Russland und die USA haben auf beiden Seiten eine weitgehend neutrale Position eingenommen.

"Einschüchterung ist weit verbreitet"

Diejenigen, die in diesem Gebiet blieben, leben unter einem repressiven marokkanischen Regime. Es gibt regelmäßige Schläge. Einschüchterung ist weit verbreitet. Die britische NGO Adala UK dokumentiert diese Menschenrechtsverletzungen.

Tausende sind geflohen und leben in Flüchtlingslagern jenseits der Grenze in Algerien. Die genaue Zahl der dort lebenden Flüchtlinge ist umstritten, Algerien schätzt sie auf 165.000.

Ich war empört über die endlosen Checkpoints in der Westsahara. Ich war mir bewusst, dass die marokkanische Regierung solche Hindernisse schafft, um den dort lebenden Menschen die Arbeit zu erschweren.

Ich war auch berührt von der immensen Gastfreundschaft und Wärme des saharauischen Volkes. Von den Häusern, die eigentlich so wenig hatten, kamen wir mit so viel davon - entweder im Material für traditionelle Kleider oder in der Menge der Liebe und des Respekts, die wir gezeigt hatten. Ein Klischee, ich weiß, aber so sehr wahr.

Beccy Allen wird nächstes Jahr den Sahara Marathon in Algerien für Sandblast Arts durchführen, um Geld für die von den jüngsten Überschwemmungen zerstörten sahrauischen Flüchtlingslager zu sammeln. Sie können sie hier sponsern.



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