'Eine Bahnreise ins Herz der Mongolei'

Gavin Haines verabschiedet sich von Russland und klettert für seine neuesten Eisenbahnabenteuer an Bord des Trans-Mongolian Express. Er bleibt bei Nomaden und entdeckt atemberaubende Landschaften, eisige Temperaturen und sogar Jeremy Clarkson ....

Versteh mich nicht falsch, ich mochte Russland. Aber als wir die Grenze zur Mongolei überquerten, schien sich eine Wolke zu heben. Im Speisewagen des Trans-Mongolischen Expresss herrschte ein festes Gefühl der Feierlichkeit; Plötzlich gab es Musik, Tanz und westliche Reisende, von denen ich keine im Transsibirischen Express kannte. Schnörkelloses russisches Styling wurde durch geschnitzte Holztäfelungen, lebhafte Teppiche und antike Möbel ersetzt; Der Zug schien in ein Transportmuseum zu gehören.

Einige Dinge blieben jedoch gleich; Im Speisewagen wurde Wodka in heldenhaften Mengen verzehrt. Ein Barkeeper füllte das Zeug frei in leere Gläser, während er ausländische Reisende dazu anregte, die Gänge zu asiatischer Popmusik zu tanzen. Die Party ging weiter, bis der Wodka abgelaufen war, kurz bevor wir im Morgengrauen in Ulaanbaatar ankamen.

Aufwachen in Ulaanbaatar

Es war -35 ° C, als ich aus dem Zug stolperte. Ich war so verzweifelt nach einem warmen Bett, das ich mit Anne Widecombe zwischen die Laken geschoben hätte. Mit anderen Worten, ich war die perfekte Beute für die Hoteler, die am Bahnsteig warteten.

Durch die Horden freundete ich mich mit einer gutmütigen mongolischen Frau an, die mich in ihr Gästehaus, die Goldene Gobi, zurückbrachte. Erfrischend, es gab keine Rede von Geld - sie sagte mir, ich sollte ins Bett gehen und mir darüber Sorgen machen, nachdem ich geschlafen hatte, was ich bis zum frühen Nachmittag tat.

Es war das Geräusch des Sägens, das mich aus meinem Schlaf erweckte. Die Familie zerlegte eine halbe Kuh auf dem Küchenboden, eine Übung, die die Augenbrauen nach Hause ziehen würde, aber eine, die in einem Land, in dem ein Drittel der Bewohner Subsistenzbauern sind, völlig normal war.

Ich überließ sie ihrer Arbeit und wagte mich nach draußen. Ich trug jedes Kleidungsstück in meinem Rucksack, aber es war nicht genug. Der Wind verspottete mich, als es durch meine Kleidung blies. Meine Wimpern erstarrten.

Die Mongolen, die von den Sowjets verlassen wurden, als der eiserne Vorhang fiel, sind aus der Flaute des Kommunismus hervorgegangen, die sich am warmen Schoß des Kapitalismus sehnt. Im Zentrum von Ulaanbaatar ist ein nobles neues Einkaufszentrum entstanden, das ich ablehnte - nun, ich sah keine Einheimischen, die Ralph Lauren trugen, und sie sahen warm aus. Stattdessen fand ich auf einem Markt lokal hergestellten Clobber; ein Paar Wollhandschuhe und einige lange Unterhosen. Endlich war ich bereit für das Land.

Aufenthalt in einem ger

Ulaanbaatar ist eine schmutzige Stadt. Die Straßen sind verstopft, die Straßen schmutzig und die sowjetische Architektur ist hässlich. Sparen Sie für den prächtigen Chenresig-Tempel, es fehlt sicherlich in der Attraktionsabteilung.

Warum also hier weg? Einfach, weil Ulaanbaatar das Tor zu einigen der atemberaubendsten Landschaften ist, die Sie jemals sehen werden. Seine wilden Berge und weiten Steppen, einst der Stampfer von Dschingis Kahn, sind die Heimat der faszinierenden Nomaden des Landes, die in Gers (einer Art mongolischer Jurte) selbstständig leben.

Der Aufenthalt bei Nomaden ist Teil der mongolischen Erfahrung, also habe ich eine ger Reise durch mein Gästehaus. Zugegeben, es ist nicht jedermanns Gebräu; Es gibt keine Duschen, die Toiletten sind draußen und Ihre Gastgeber bitten Sie vielleicht um Hilfe bei der "Zubereitung des Abendessens". Oh ja, das bedeutet, ein Schaf zu schlachten.

Nichtsdestotrotz, wenn Sie Appetit auf Abenteuer haben, wird dies eine der lohnendsten Erfahrungen sein, die Sie auf Reisen haben werden.

Leben wie ein Nomade

Gers sind was Makler als gemütlich bezeichnen; aus Holz und Canvas, ihre schrägen Vordächer und niedrigen Türen sorgen für ein enges Leben, wenn Sie größer als 1,5 m sind.

Die Familie, bei der ich wohnte, hatte drei von ihnen; eine für Gäste, eine zum Schlafen und die andere zum Kochen, Essen und Fernsehen. Diese Nomaden mögen dem traditionellen Leben folgen, aber moderne Technologie hat sich in ihre Häuser eingeschlichen und dank einer kleinen Windturbine draußen beobachtete ich mongolische Seifen und eine übersetzte Episode von Top-Ausrüstung mit meinen Gastgebern.

Fernsehen war jedoch der einzige Luxus. Über drei Generationen hinweg hat die Familie ein hartes Leben geführt. Von morgens bis abends bereiteten die Frauen Essen zu, kümmerten sich um Kinder (ständiges Stillen) und machten endlose Bottiche mit einem heißen, salzigen Getränk, das sie Tee nannten. Draußen pflegten die Männer die Tiere. Andere Reisende, mit denen ich gesprochen hatte, waren von ihren Gastgebern eingeladen worden, um Kühe, Schafe und sogar Pferde zu opfern, aber nach den Kadavern in der Hütte zu urteilen, hatte ich diese Party vermisst.

Zeit für das Abendessen

Aufgrund der Sprachbarriere gab es keine verbale Kommunikation zwischen mir und der Familie. Es war egal; Die Wärme, die sie mir zeigten, übertraf jede Sprache. Wir kommunizierten oft durch Miming, was ich hauptsächlich nach dem Abendessen tat; rieb meinen Bauch und lächelte, um ein gutes Essen zu bedeuten. Ich habe gelogen. Das Essen war schrecklich. schweres, Arterien verstopfendes Geschirr aus fettigem Fleisch und hausgemachter Pasta.

Als ich nicht bei meinen Gastgebern war, erkundete ich die herrliche Landschaft. Ich stieg auf Hügel und bewunderte die erstaunlichen Ausblicke von ihren Gipfeln. Eines Tages traf ich einen Nomaden, der mich sein Kamel durch den Schnee reiten ließ. An einem anderen Tag ging ich zu einem buddhistischen Tempel und hatte eine Tasse Tee mit dem Hausmeister. In meiner letzten Nacht haben mich meine Gastgeber mit Musik im Ger behandelt; der älteste Sohn spielte Gitarre und sang schöne Lieder über Pferde, bevor er mir gnädig Lebewohl sagte.

FAKTEN:

Der Trans-Mongolische Express: Läuft von Ulan-Ude, Russland nach Peking, China. Die englischsprachigen Mitarbeiter am internationalen Ticketkiosk in Ulan-Ude machen Buchungstickets relativ einfach. Alternativ besuchen Sie die Transsibirische Erfahrung (www.trans-sibirian.co.uk), die Ihnen bei der Planung Ihrer Reise behilflich sein wird. Die Schlafmöglichkeiten sind auf die zweite Klasse beschränkt, was keine Härten ist, da die Vier-Geburtsfächer sehr bequem sind.

Die Erfahrung: Leben in einem ger ist ein Muss in der Mongolei, aber wenn der wirkliche Deal für Sie ein bisschen roh klingt, gibt es einige zivilisiertere Alternativen mit westlichen Toiletten und heißen Duschen. Diese können durch die Transsibirische Erfahrung organisiert werden.

Wann zu besuchen: Frühling (April-Juni) ist die beste Zeit, um die Mongolei zu besuchen und die Extremitäten von Winter und Sommer zu vermeiden. Wenn Sie mutig sind, gehen Sie im November, wenn das Quecksilber fällt und das Land von Schnee bedeckt ist.

Um mehr über Gavins erlebnisreiche Reise an Bord des Trans-Siberian Express zu erfahren, klicken Sie hier.