'Alaska: Die letzte große Wildnis'

Reich an wilden Tieren, die weite Landstriche und eisige Gewässer durchstreifen, ist Alaska der Ort, an dem die Phantasie die Realität übertrifft. Samantha Wilson vermeidet den ausgetretenen Kreuzfahrtschiff-Pfad und geht hinter das Steuer, um die unberührten Landschaften des Staates zu erkunden.

Mein Mann und ich entschieden uns Alaska als unser Hochzeitsreiseziel - ein Ort, von dem ich immer geträumt habe zu besuchen. Wir haben uns entschieden, Alaska nicht auf einem Kreuzfahrtschiff zu besuchen, wie es viele Besucher in der Region tun, oder ein Wohnmobil zu mieten. Stattdessen mieteten wir ein Auto und verbrachten unsere Abende damit, Routen zu planen und herrlich reizende Gästehäuser zu besichtigen. Dies erlaubte uns, einen Zeitplan einzuhalten, in den Komfort von Holzhütten zu schlafen und mehr über den Staat durch die sprudelnde Gastfreundschaft unserer B & B Gastgeber zu erfahren.

Erkunde die wilden Länder

Wir begannen unser Abenteuer in Alaska, indem wir landeinwärts in den beeindruckenden Denali Nationalpark fuhren, wo es keine gut ausgeschilderten Wanderwege und Souvenirläden gibt. Dies sind 6 Millionen Acres (2,4 Millionen Hektar) ungezähmter Wildnis, wo das Wandern auf eigene Gefahr unternommen wird und Yogi Bear wirklich der Ranger ist. All-American Busse fahren Besucher entlang der einzigen, haarsträubenden Straße des Parks. Wir entschieden uns für den "early bird" Bus zum Eilson Visitor Center - eine vierstündige Fahrt pro Strecke. Bei Sonnenaufgang starteten wir einen Blick auf den gigantischen Mount McKinley, der aus den Wolken hervorlugte, schneebedeckt und golden in der Morgensonne. Mit 6.194 Metern ist es der höchste Gipfel Nordamerikas.

Die schiere Größe der Landschaft ist schwer zu ergründen, selbst wenn man direkt darauf blickt. Weite grüne Täler, die von glitzernden Bächen durchzogen waren (oder waren es Flüsse?) Und die wilden Bewohner des Parks waren in den zerklüfteten, imposanten Bergketten zu finden. Bären machten Auftritte, Elche faulten in den langen Gräsern und Karibus gingen auf Zehenspitzen über gefrorene Teiche. Zum ersten Mal verstand ich wirklich den Ausdruck "die große Natur".

Nach unserem ersten Vorgeschmack auf die Wildnis Alaskas in Denali, hatten zufällige Blicke auf Bären unseren Appetit auf nähere Begegnungen geweckt - also buchten wir einen Flug-Seeing-Trip, um sie beim Lachsfischen zu beobachten. Es ist sofort offensichtlich, wenn man in Alaska selbständig reist, dass es nur sehr wenige Straßen gibt. Unbefestigtes, unpassierbares Gelände wird von Wasserflugzeugen durchzogen, und unser Tag begann mit dem Betreten eines solchen schwimmenden Flugzeugs. Wir überquerten Cook Inlet zu einer ausgedehnten, unberührten Landschaft. Boote mit flachem Boden sausten uns über einen See bis zur Mündung des Wolverine Creek, dessen Gewässer sich mit nordwärts ziehenden Lachsen wanden. Den Rest des Nachmittags verbrachten sie in David Attenboroughs Schuhen. Wir beobachteten, wie Mutterbären mit ihren Jungen spielten und beobachteten die Hierarchie zwischen Braun- und Schwarzbären und das donnernde Plätschern dieser mächtigen Fischer.

Alaskas Binnenland ist atemberaubend. Die Spritzer von Städten und Dörfern sind völlig von der Natur überschwemmt und so mögen es die leidenschaftlichen, freundlichen Einheimischen. Die erste Woche verbrachten wir nicht nur mit der Wildnis, sondern auch mit Kultur und Geschichte. Wir besuchten Musk Ox Farm, um zu entdecken, wie Wolle von Inuit-Stämmen gewebt wird, erkundeten lange verlassene Goldminen in den Bergen und schlenderten durch die wunderschöne Stadt Girdwoods böhmische Forest Fair. Viele Abende wurden mit unseren gastfreundlichen Gastgebern verbracht, während wir selbstgemachten Räucherlachs aßen.

Entdecke die arktischen Gewässer

Die zweite Woche in Alaska begann mit einem Kurs in Richtung Süden zu den kalten Gewässern des Prince William Sound und der Resurrection Bay. Auf dem Weg machten wir uns auf zum Cooper Landing im Herzen der Kenai Peninsula für einen Tag mit sanften Rafting auf dem Upper Kenai River. Amerikanische Weißkopfseeadler glitten über Kiefern, während wir an vorbeifliegenden Fischern und Goldsuchern entlanggingen.

Am südlichen Ende der Kenai-Halbinsel wird die grüne, sommerliche Alpenlandschaft plötzlich frostig. Riesige, zerklüftete Gletscher schnitzen sich durch die Berge, um das offene Meer zu treffen, das mit alarmierenden Rissen und allgegenwärtigen Spritzer in die arktischen Gewässer kalbt - "weißer Donner", wie die Einheimischen es nennen.

Die Natur ist unberechenbar und besonders die Tierwelt. Wir hatten das Glück gehabt, alle Landtiere auf unserer Tierliste in Alaska zu sehen, aber das Meeresleben war uns bis nach Whittier und dem unglaublich schönen Prince William Sound bis zu Seward entgangen.

Unser erster Ausflug in die Resurrection Bay war ein ganztägiger Gletscher- und Tierausflug. Wir nahmen die Anblicke der Otter wahr, die sich auf dem Rücken im Sonnenschein entspannen und Buckelwale, die in der Ferne brechen. Kolonien von Seelöwen faulten auf den Felsen, Papageientaucher flatterten wütend durch die Luft. Wir sahen sogar große Eisbrocken vor dem Aialik-Gletscher. Die Tierliste war fast vollständig, aber was wäre eine Reise nach Alaska, ohne Orcas zu sehen?

Dies war die (wenn auch ziemlich verwöhnte) Frage, die wir dem liebenswürdigen Besitzer der Creek Side Cabin in Seward stellten. Ohne zu zögern verband er seinen Bootstrailer mit seinem Auto und in kürzester Zeit sausten wir wieder durch die Resurrection Bay. Wir sahen Orcas an diesem Abend, viele von ihnen, während sie neugierig unser kleines Boot umkreisten. Wir wären glücklich gewesen, unsere Reise dort zu beenden, aber unser Gastgeber und Alaskas Tierwelt hatte andere Ideen. In den teichähnlichen Gewässern, in denen die Mitternachtssonne schien, fischten wir, von scheuen Seehunden beobachtet, nach Lachs.Als Abschied von einer Reise voller erfüllter Träume und Überraschungen sprang ein junger Buckelwal vor Freude und brach immer wieder zusammen, einfach nur eins mit einer der größten Wildnisse der Welt.

Die Details

Wann zu reisen: Das beste Wetter ist im Juli und August, aber dies ist auch die verkehrsreichste (und teuerste) Zeit zu besuchen. Die Zwischensaison - Mai bis Juni und September - ist eine großartige Alternative, obwohl Sie kühlere Temperaturen erwarten.

Wo zu bleiben: Wenn Sie im Sommer unabhängig reisen, müssen Sie Ihre Unterkunft im Voraus buchen. Zu den Optionen gehören Blockhütten, Gästehäuser, Hotels, Wildnis-Lodges und einige Motels. Die Alaska Vacation and Travel Website hat eine gute Liste (www.travelalaska.com).

Rumkommen: Autos können vom Flughafen abgeholt werden, sollten aber im Voraus zu den besten Preisen gebucht werden. Der einzige Nachteil eines Mietwagens in Alaska ist, dass die Versicherungspolicen es nicht erlauben, auf unbefestigten Straßen zu fahren, von denen es viele gibt (einschließlich dem Denali Highway).

Geheimtipp: Reisen in Alaska kann teuer sein. Das Gutscheinbuch von Alaska TourSaver (www.toursaver.com) kann viel Geld für die Aktivitäten sparen, die man unbedingt tun muss. Es kostet £ 66 ($ 100) und enthält zwei für eins Angebote für alle wichtigen Aktivitäten und Touren.



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