'Alternative Weihnachtsferien: Jordanien'

Tauschen Sie bei einer alternativen Weihnachtspause den Schnee gegen die Wüsten Jordaniens und entdecken Sie die Freuden von Petra und dem Toten Meer.

Es ist Weihnachten und ich bin in einem Beduinenzelt in der Wüste aufgewacht. Es fühlt sich alles sehr biblisch an, außer dass ich in einem Stall schliefe, ich bin unter der Leinwand und es gibt Kamele, die eher spucken als Vieh lauern.

Weihnachten in einer Wüste in Jordanien zu verbringen, war alles andere als traditionell. Die festlichen Trinkgelder beschränkten sich auf Cola oder Sprite, weil dies muslimisches Territorium ist, und wir spielten Scharaden in einem Gemeinschaftszelt und führten einige unelegante Bauchtänze auf, bei denen unsere arabischen Gastgeber zwischen Grimassen und Kichern wechselten.

Weihnachten dämmerte hell aber kühl, wie Wintertage in der Wüste tun. Ich wackelte zaghaft aus meinem Schlafsack, befestigte meine Wanderschuhe über Socken, die ich die ganze Nacht getragen hatte, und befestigte sie für den Toilettenblock in 200m Entfernung.

Einige Mitbewohner waren schon auf und standen Schlange für ein Frühstück mit Hummus, Pitabrot, Marmelade, Feta-Käse und Oliven. Eine Wand aus Kamelhaardecken umschloss das Lager in einem Tal mit massiven Felsformationen, die wie schmelzende Kerzen aussahen, als wären in der unbarmherzigen Sommerhitze glatte Rinnsale aus Stein herabgesickert.

Aber das war ein tiefer Winter, also zogen wir Schals, Mützen und Fäustlinge an und warteten darauf, dass die Sonne höher kämpft und die Kälte verbrennt.

Es ist jedes Weihnachten dasselbe. Da ich keine Familie habe, plane ich meine Flucht aus Großbritannien mit einem Haufen Fremder. Die Ergebnisse sind unvorhersehbar, aber immer unterhaltsam. Also war ich hier in Jordanien und wünschte einer bunt zusammengewürfelten Mannschaft in einem Beduinenlager frohe Weihnachten.

Und es fühlte sich fabelhaft an. Wir haben während eines Allradantriebs nach Brennholz gesucht, um ein Feuer zu machen und Minztee zu trinken. Wir beobachteten die Köche bei der Ausgrabung von Metalltöpfen, die mit riesigen Stücken von Lammfleisch gefüllt waren, das stundenlang auf Kohlen lag, die im Sand vergraben waren. Wir bestellten mehr alkoholfreie Getränke und spielten alberne Spiele, um den Abend zu verbringen, dann gingen wir nach draußen und suchten nach Sternschnuppen.

Zugegeben, Jordanien steht bei den meisten Menschen nicht auf der Wunschliste. Das Land bietet jedoch zwei bemerkenswerte Attraktionen, Petra und das Tote Meer.

Petra ist einer der schönsten Orte im gesamten Nahen Osten. Nach einem Erdbeben im Jahre 749, als die Stadt bereits verlassen war, lag Petra versteckt in der westlichen Welt, bis sie 1812 wieder entdeckt wurde. Jetzt ist es ein Ort, den Sie schon hundert Mal gesehen haben, bevor Sie überhaupt ankommen. Es ist in Büchern, Broschüren und Filmen und alles andere, was Bilder von etwas Herrlichem und Erstaunlichem braucht.

Wir wußten also genau, was wir zu erwarten hatten, als wir in einen Busparkplatz abstürzten, der unheimlich von Souvenirshops und Postkarten-Anhängern bevölkert war, und begannen den langen Weg über einen Kiesweg zu einem außergewöhnlichen Durchgang in einer festen Felswand.

Nach etwa einem Kilometer sah ich eine enge Öffnung, und die Aufregung sprudelte, als ich hineinging und von steilen, hoch aufragenden Klippen überragt wurde. Horden von Touristen schreiten hier jeden Tag hin, aber wenn du zurückgehst, kannst du manchmal die Menge verlieren und in der Einsamkeit auf den großartigen geheimen Abgrund starren.

Du rennst mit deinen Händen über den rosa Stein und bewundest einen Baum, der sich an die Felswand klammert, ohne ein Körnchen Erde, um ihn zu füttern. Sie sehen, wie Sonnenlicht in die enge Schlucht strahlt, um Felsbrocken zu beleuchten. Dann halten Sie an einem Aussichtspunkt und schauen durch einen Riss in den Felsen nach oben, um einen schwebenden rosa Engel zu sehen. Es ist ein brillanter architektonischer Schwung, so dass Ihr erster Blick auf die mystische Stadt ein Engel ist, der ätherisch in der Höhe schwebt.

Schließlich trat ich in ein riesiges offenes Quadrat mit der rosaroten Schatzkammer und ihren Engeln geradeaus.

Die antike Stadt wurde von den Nabatäern geschnitzt und zu einem Zeitpunkt lebten schätzungsweise 30.000 Menschen dort. Aber keine Häuser sind gefunden worden, nur schön, aber für mich ziemlich verwirrend, Fassaden von Tempeln, die nirgendwohin führen. Kunst um der Kunst willen, nehme ich an, und ich denke, die Zivilisation wäre ästhetisch nicht weit fortgeschritten, wenn eine praktische Person wie ich das Sagen hätte.

Sie brauchen einen ganzen Tag, um Petra Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, und selbst dann gab es Bereiche, die ich kaum berührte, als ich am Amphitheater vorbeiging, durch Gräber hinein und wieder hinausging und den Berg hinauf zum Kloster ging, um eine weitere massive Fassade zu bewundern .

Nach Petra war unser letzter Anlaufhafen das Tote Meer. Es ist sehr gut benannt, denn es gibt absolut nichts zu tun, außer verbringen Sie Ihre Zeit in einem der vier Hotels, die die beliebtesten Küstenlinie säumen.

Das Wasser selbst war schleimig, dreckig und nicht einladend. Aber es war das Tote Meer, und selbst an einem kalten Wintertag war nichts anderes da, als dass ich mich ausziehen und hineinwaten musste.

Ich hatte erwartet, dass der Auftrieb mich wie ein Korken hochhob, aber als ich weiter nach unten watete, blieben meine Füße fest auf dem Boden. Also hob ich meine Füße, legte mich zurück und machte den klassischen Dead Sea Entenabdruck. Es war ein paar Minuten lang spaßig, bis ich hinauswate und mich fragte, wie ich den schleimigen, schmutzigen Film von meiner Haut entfernen konnte. Dieser dichte schwarze Schlamm sollte meine Haut schön und glänzend hinterlassen. Aber ohne Sonne, um den Schlamm zu einem harten Lehm zu trocknen, war die einzige Möglichkeit, sauber zu machen, sich durch das Hotel zu schlängeln und sich wie das Wesen aus der schwarzen Lagune zu fühlen und unter einer heißen Dusche zu waschen.

Pflicht erledigt, suchte ich vergeblich nach dem nächsten Stück Unterhaltung am Toten Meer. Es gab keine Stadt zu entdecken, nur eine Baustelle, auf der neue Hotels entstehen sollten. Schließlich haben wir getan, was alle Touristen machen, und uns in der Bar versammelt.

Eine Reise nach Jordanien ist mehr eine kulturelle Erforschung als eine Spaß-in-der-Sonne Angelegenheit. Es ist wunderschön auf eine kahle Art und Weise. Petra ist ein absolutes Muss, während das Tote Meer eine fast unwiderstehliche, natürliche Kuriosität ist.

Umweltschützer glauben, dass es irgendwann vollständig austrocknen wird. Zumindest könnte ich sagen, dass ich es gesehen habe, bevor es für immer verschwindet.



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