'Ein Genussfest durch Ecuador'

Jeder Koch, der sein Geld wert ist, wird Ihnen sagen, dass der Schlüssel zu gutem Essen Frischprodukte sind - und Ecuador hat davon reichlich. Seine gebirgigen Haciendas und tropischen Plantagen bieten eine reiche Auswahl für Gourmets, die die ecuadorianische Küche neu erfinden und diese kleine Nation als Gastro-Hauptstadt Südamerikas etablieren. Gavin Haines greift nach einer Gabel.

Kulinarische Kuriositäten und Lebensmittelmärkte
Ich ging vor kurzem mit jemandem zum Abendessen, der auf die Frage des Kellners, wie er sein Steak mochte, ziemlich grob antwortete: »Wischt die Kuh ab und schneidet ihr die Hufe ab.« Wenn der fragliche blutdürstige Diner etwas neugierig war wo solche Hufe enden könnten - und ich vermute, dass er es nicht ist - könnte ich ihn in Richtung Quitos Markt in San Francisco führen.

Er wurde 1893 gegründet und ist mit frischem Obst und Gemüse auf den Sparren gestapelt. Er macht eine Reihe von seltsamen Fleischstücken, darunter die oben genannten Traber. "Wir verwenden sie, um Kuhfußsuppe zu machen", erklärt mein Guide David Carrion. "Wir essen es am Wochenende - es ist gut für Kater." Es genügt zu sagen, die Ecuadorianer lassen nichts verschenken; Andere Delikatessen, die man hier kaufen kann, sind Schafsaugen, Kuhmagen (normalerweise mit Reis, gekochtem Ei und Erdnusssoße) und Kälberföten, von denen man mir sagt, dass sie eine mittlere Brühe machen.

Obwohl nicht für Zartbesaitete, gehören Ecuadors Lebensmittelmärkte zu den besten, die ich je erlebt habe. Es gibt ein Gefühl der Gelegenheit, sie zu besuchen. Sie sind das pulsierende Herz der Gemeinden, ein Ort, an dem sich die Menschen nicht nur treffen, um Lebensmittel zu kaufen, sondern auch, um sich mit Freunden über Essen, Trinken und Live-Musik zu unterhalten. Otavalo ist der Große. Das Hotel liegt im grünen Hochland der Anden, nur ein paar Stunden von Quito entfernt. Es ist der größte indische Markt Lateinamerikas und bietet Souvenirs in Ecuador.

Neben den allgegenwärtigen Kunsthandwerksläden gibt es in Otavalo auch einen großartigen Food Court, in dem Sie echte ecuadorianische Küche (Fötus und alle) probieren können. Gemüse hat auch die Qual der Wahl - es gibt Suppen, Hülsenfrüchte, perfekt gereifte Früchte und mehr Kartoffelsorten als ich wusste.

Das Land des Überflusses
Ecuadors schöne Hauptstadt Quito war die erste Stadt, die zusammen mit Krakau von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde. Es gilt als die am besten erhaltene Kolonialstadt in Südamerika, die nicht zuletzt deshalb beeindruckend ist, weil sie auch mitten in der "Avenue of Volcanoes" sitzt.

Es gibt ständige Eruptionen hier und Geologen sagen voraus, dass eine große bevorsteht, die Quito zerstören würde. Auf der anderen Seite sorgt diese vulkanische Aktivität für fruchtbaren Boden, den die Bauern der Anden als Schlüssel für ihre Ambrosia bezeichnen. Ecuadors Landschaft beeinflusst seine Küche auch auf andere Weise; Das gebirgige Innere bietet ein kühles, regnerisches Klima, das die Anden-Landschaft eher wie Wales als die Tropen aussehen lässt. Es ist perfekt für die Landwirtschaft.

Aber steigen Sie die Berge ab und das äquatoriale Klima trifft Sie, was ideal ist, um exotische Früchte, Gemüse und Kakao anzubauen (Ecuador produziert feine Schokolade). Meeresfrüchte gibt es auch im Überfluss, insbesondere Garnelen, die entlang der Küste mit großen Kosten für die Mangrovenwälder des Landes gezüchtet werden.

Nationalgerichte
Es sind die Küstenregionen, die den kulinarischen Ton für Ecuador bestimmen; Meeresfrüchte sind die Hauptbestandteile des Nationalgerichts Ceviche. Es gibt viele Variationen, aber ecuadorianische Ceviche wird als kalte, zitronige Suppe mit Garnelen, Oktopus, Fisch, Tomate und roten Zwiebeln serviert. Es kommt oft mit einer Seite von Chulpi (gerösteter Andenmais) und Chifes (frittierte Kochbananenchips). Ich habe es im Café Plaza Grande versucht, einem fabelhaften barocken Restaurant in der Altstadt von Quito. Ihr Ceviche ist exquisit, obwohl das Beste daran ist, hier Eis zu essen; Ich werde die Überraschung nicht verderben, aber es handelt sich um getarnte Männer und Trockeneis. Aber zurück zur Suppe, weil Ecuadorianer das Zeug lieben. Locro de Papa scheint die beliebteste zu sein, und von dem, was ich erfahre, ist es ganz aus Käse und Kartoffeln gemacht - schweres Zeug, aber es schmeckt gut und scheint meine Höhenkrankheit zu lindern.

Die ecuadorianische Küche neu erfinden
Ecuador hat noch andere kulinarische Spezialitäten, zu denen auch das Meerschweinchen gehört. Sie können kaufen el Cuy auf den Straßen, wo man sieht, wie sie beim Grillen gegrillt werden, oder sie in einem schicken Restaurant wie ich bestellen; La Gloria ist ein tolles Meerschweinchen und hat einen guten Weinkeller. Schweinebraten ist ein weiteres ecuadorianisches Hauptnahrungsmittel und so ist Quinoa, ein vielseitiges Andenkorn, das für seine gesundheitlichen Vorteile gelobt wird. Es ist perfekt für Gäste, die eine fleischfreie Diät anstreben und passt gut zu den käsigen Kartoffelpastetchen, die sie nennen llapingachos.

Obwohl die Märkte perfekt sind, um authentische ecuadorianische Küche zu kosten, hat Quito gute Restaurants, die den altehrwürdigen Rezepten eine moderne Note verleihen. Achiote und La Choza sind zwei von ihnen und sind mit ihrer Gourmetküche und lokalen Weinen zu kulinarischen Bezugspunkten in der Hauptstadt geworden.

"Wir suchen Ecuador nach verlorenen Rezepten und Zutaten, die nicht mehr verwendet werden", sagt Lucy Groner, Küchenchefin von Achiote. "Wir sind ein Land, das reich an Produkten ist und wir sind innovativer und schlauer damit."
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MUSS WISSEN

Wann zu gehen: Im Hochland können Sie alle Jahreszeiten an einem Tag erleben, also erwarten Sie bei jedem Besuch Sonne und Regen. Von Juni bis September ist es im Allgemeinen wärmer und trockener. Der Regenwald ist das ganze Jahr über feucht und warm, während die Küste klarere Jahreszeiten hat; Mai bis November ist trocken und warm, Dezember bis April ist feucht und warm.

Dahin kommen: Es gibt keine Direktflüge von London nach Quito, aber KLM (www.klm.com) fliegt über Amsterdam.

Rumkommen: Eine historische Zugverbindung (www.trenecuador.com), die Quito mit der Küste verbindet, wurde diesen Monat wieder eröffnet. Es ist die landschaftlich schönste Art, Ecuador zu sehen, und nimmt Passagiere entlang der berüchtigten Teufelsnase, die als die anspruchsvollste Bahnstrecke der Welt gilt. Ansonsten ist das verkehrsreiche Quito am besten zu Fuß zu erkunden, am besten mit einem Guide (www.metropolitan-touring.com).

Wo zu bleiben: La Ronda ist eine bezaubernde, gepflasterte Straße, in der sich lebhafte Bars, Straßenmusikanten und traditionelle Kunsthandwerker niedergelassen haben, die von Klavierreparaturen bis zur Hutmacherei alles Mögliche machen. Im Mittelpunkt steht das wunderschöne Boutique-Hotel Casona de la Ronda, das einem Chocolatier gefährlich nah ist.

Wo (sonst) zu essen: Zazu serviert internationale Fünf-Sterne-Küche in prächtiger Umgebung, während die Köche von Alma exquisite argentinische Gerichte zubereiten. Für einen Geschmack des benachbarten Peru, besuchen Sie Lua.

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