'Aserbaidschan: Jenseits der Spiele'

Während Touristen nach Baku für die ersten europäischen Spiele strömen, geht Jack Palfrey auf die Suche nach Aserbaidschan, das Sie nicht im Fernsehen sehen werden.

"Die Leute denken, es dreht sich alles um das Schwein, aber der Schlüssel zu einer guten Wurst ist in der Produktion. Sorgfältige Produktion, besseres Produkt. "

Mit angehaltenem Atem schiebt John sein baufälliges Lastkraftwagenfahrzeug in die zweite Position und manövriert das Fahrzeug mechanisch um Schlaglöcher in den Schotterstraßen des Dorfes Iwanowka in Aserbaidschan.

Wie ein in Lancashire geborener Metzger in einem winzigen kommunistischen Dorf landete, das auf den meisten Karten immer noch fehlt, ist eine gute Frage, aber wie viele Engländer kam John nach Aserbaidschan, um in der Ölindustrie zu arbeiten.

Jetzt, mit ein paar mehr grauen Haaren auf seiner kahl werdenden Krone, verdient er seinen Lebensunterhalt, indem er authentische Cumberland-Würste für ausländische Arbeiter in Baku herstellt. Sie können die Engländer aus England nehmen, aber anscheinend können Sie sie nicht zwingen, aserbaidschanische Würste zu essen.

John stoppt das Auto, damit eine Schafherde, die von einem älteren Hirten geführt wird, die Straße überqueren kann. Um uns herum ragen baufällige Häuser über hohe Zäune und in der Ferne glühen die schneebedeckten Kaukasusberge glühend rot.

100 Meilen entfernt findet ein anderer, formellerer Vortrag statt.

Die letzten Strahlen der schwülen Baku-Sonne glitzern von dem gläsernen Hochhaus gegenüber dem Konferenzsaal und in die Augen von Simon Clegg.

Der Chief Operating Officer der Baku-Europameisterschaft 2015 pausiert kurz, schlurft aus dem Lichtstrahl und pflügt mit seiner Rede vor dem wartenden Publikum von Journalisten und prominenten Gästen weiter.

"Die Europäischen Spiele sind ein Kernstück der Aserbaidschanischen Vision für 2020", sagt Clegg, "und eine grundlegende Grundlage für die Strategie von Präsident Alijew, aus schwarzem Gold menschliches Gold zu machen."

Die seltsame Wendung ist ein Verweis auf den riesigen Ölreichtum Aserbaidschans, der Baku mit Petrodollars überflutet hat.

"Ich freue mich, heute hier vor Ihnen stehen zu können und Ihnen zu sagen, dass Aserbaidschan seine Versprechen gehalten hat und in einer Größenordnung geliefert hat, die viele für unmöglich hielten."

Mr. Clegg schaut schnell durch den Raum. Er hebt ein Glas Mineralwasser an seine Lippen.

"Es ist ehrlich gesagt der beste Wein, den ich je gekostet habe", sagt John und bringt seine Tasse mit einem Knall zurück an den Tisch. "Ich habe Gallonen von dem Zeug getrunken und hatte nicht einmal einen Kater."

Vanya, ein großer, blonder Mann mit runden Gesichtszügen, überblickt uns schweigend vom gegenüberliegenden Ende des Tisches und wartet auf unser Urteil.

Ich nehme einen Schluck von der Tasse, die vor mir steht. Zu meiner Überraschung, die hausgemachte Zubereitung macht es leicht zu trinken. Glatt und süß, rutscht es den Hals hinunter.

Zufrieden mit dem Urteil, eilt Vanya durch eine Tür, um weitere Flaschen zu holen.

"In diesem Dorf haben wir verschiedene Leute für verschiedene Dinge", sagt John und lehnt sich auf seinem Stuhl zurück. "Vanya hier ist der Dorfwinzer, seine Frau macht Brot, die Frau ein paar Häuser weiter macht Käse und ein Mann ein paar Türen von uns halten Hühner. "

Vanyas Esszimmer ist klein, aber gemütlich, mit grünen Pflanzen in Keramikgefäßen und hellen Bildern, die die weiß getünchten Wände schmücken. Im nächsten Zimmer rollt ein kleiner Junge am Fuß eines dösenden älteren Herrn ein Plastikauto über den Fliesenboden.

"Es gibt nicht mehr viele Orte auf der Welt", fügt John hinzu, bevor er sein Glas ablässt und aufsteht. "Wir gehen besser zurück oder wir verpassen das Abendessen."

John überreicht Vanya 15 Manats (£ 9) für 3L seines hausgebrauten Weines, der in alten Plastik Coca-Cola Flaschen kommt.

Vanya zeigt uns, und wir klettern zurück in den verrosteten Lastwagen.

"Um heute hier anzukommen, fuhr ich eine neue Autobahn entlang, die vor drei Jahren noch nicht da war", schwärmt Mr. Clegg, als er seine Wahlheimat anspricht, eine Note von Sentimentalität in seiner Stimme: "Ich gehe an neuen U-Bahnhöfen vorbei neues Athletendorf und das wundervolle neue Zentrum Heydar Aliyev. "

"Hast du das gesehen?" Flüstert ein suited Gentleman einem Kollegen in der Reihe vor mir zu, "es ist unglaublich."

"Selbst wenn ich vom Verkehr aufgehalten werde", fährt Clegg fort, "habe ich dank der neuen Masten, an denen wir mitgewirkt haben, kein Signal mehr auf meinem Handy verloren. Ich kann über das ziemlich konstante 3G-Netzwerk auf meine E-Mails zugreifen und darüber nachdenken, wie wir mit den 600 km Glasfaserkabel, die wir in der ganzen Stadt installiert haben, Baku in die Spitze des digitalen Zeitalters gebracht haben. "

Klicken.

Die Lichter gehen aus und die Szene ist in Dunkelheit getaucht.

Es gibt ein paar lachende und spöttische Ächzen, bevor Tanya, Johns Frau und Maître d 'von Ivanovkas einzigem Gästehaus, ihre Schar von Gästen anspricht.

"Es ist Freitagabend, alle duschen jetzt, der Generator kommt damit nicht klar", sagt sie mit ihrem entwaffnenden russischen Akzent.

So schnell wie es verschwand, flackert der Generator wieder ins Leben und beleuchtet das Fest, das auf dem Tisch ausgebreitet ist. Dünstender russischer Borschtsch steht neben knusprigen Corned-Beef-Pies, begleitet von großen Tassen Wanjas dunkelrotem hausgemachtem Wein.

"Lass uns essen", sagt John und taucht seinen Löffel in die Suppe, "während das Licht noch an ist."

Acht von uns hocken Schulter an Schulter um den Tisch in Tanyas Nebengebäude.Abgesehen von mir selbst - John, Tanya, zwei ihrer Nachbarn, einem aserbaidschanischen Ehepaar Mitte 30 mit einem kleinen Kind und einem alternden schnauzbärtigen Expat aus Leeds - sind die restlichen Gäste .

Die Unterhaltung beim Abendessen ist unbeschwert, mit vielen spontanen Ausflügen der Anbetung für Tanyas Küche, die sie bescheiden fortstreicht.

Wenn die Teller gereinigt sind, fließt der Wein schneller, bis schließlich die drei Plastikflaschen leer stehen. Der Wodka wird schnell herbeigerufen.

Wie vorauszusehen ist, gibt der Generator wieder nach und Kerzen werden angezündet. In Dunkelheit gehüllt, sinken wir zufrieden in unsere Stühle.

"Was für ein wunderbarer Ort", sagt der schnauzbärtige Expat, der in der Baku-Ölindustrie arbeitet. "Ich bin seit über 20 Jahren in diesem Land, und hier fühle ich mich zu Hause. Das ist das echte Aserbaidschan. "

"Es ist nicht so schön", murrt einer der Nachbarn. "Familien hier kämpfen um Arbeit, und auf der Farm [dem größten Arbeitgeber des Dorfes] herrscht Korruption."

"Und wenn du krank wirst, ist das nächste Krankenhaus über eine Stunde entfernt", klagt er.

"Es ist oft auch wegen Stromausfall geschlossen", fügt John hinzu und klopft den Rest seines Drinks zurück. "Wenn ich einen Herzinfarkt habe, bin ich tot, keine Frage."

"Das Dorf wird nicht mehr lange dauern", murmelt Tanya von irgendwo in der Dunkelheit.

Herr Clegg atmet tief durch, als er das Crescendo seiner Rede aufbaut.

"In den vergangenen 30 Monaten haben wir uns selbst und der Welt alle Vorteile gezeigt, die ein Wettbewerb wie die Europäischen Spiele bieten kann."

Die Gesamtrechnung für die Ausrichtung der Spiele wird heiß diskutiert. Die Aserbaidschanische Regierung gibt eine Milliarde Pfund an, während unabhängige Quellen behaupten, die Gesamtkosten liege bei 5 Milliarden.

"Wenn Sie alle zum Flughafen zurückreisen, möchte ich, dass Sie sich alle Zeit nehmen, um nicht nur die beeindruckende Infrastruktur zu betrachten, sondern auch über das physische und fachliche Erbe nachzudenken, das sie symbolisieren.

"Ich hoffe, dass Sie dann einen Eindruck davon bekommen, was die ersten europäischen Spiele sind und was sie für Aserbaidschans glänzende Zukunft bedeuten."

Applaus ertönt aus dem Publikum.

Lust auf ein Stück kommunistisches Leben?

Wie man dorthin kommt
Zahlreiche Fluggesellschaften fliegen von London nach Baku, einschließlich British Airways. Der Einzelfahrschein mit BA kostet £ 244 (einfache Fahrt).

Von Baku verkehren täglich Busse in die Stadt Ismayilly. Es gibt jedoch keine besetzten Schalter im zentralen Busbahnhof von Baku, und selbst einfaches Englisch ist nicht weit verbreitet. Die meisten Menschen sind bereit, Touristen zu helfen, aber es ist erforderlich zu mimten (Fahrzeit: 4 Stunden; Fahrpreis: 6 Manats). Ivanovka Village ist eine kurze Taxifahrt von Ismayilly (Fahrzeit: 30 Minuten; Fahrpreis: 10 Manats). Wenn Sie Wert auf Ihr Leben legen, nehmen Sie von Baku aus kein Taxi. Fahrkompetenz ist extrem niedrig und grenzt an Schrecken.

Wo zu bleiben
Das Ivanovka Guesthouse (Tel .: +994 50 377 1273; www.ivanovkaguesthouse.com) ist die einzige Unterkunftsmöglichkeit im Dorf. Die bescheidenen, aber sauberen Zimmer verfügen alle über ein eigenes Badezimmer (40 Manats pro Nacht). Alle Mahlzeiten werden vor Ort serviert (Selbstverpflegung ist ebenfalls verfügbar) und Ausflüge in das historische Dorf und die Umgebung können arrangiert werden.

Mehr Informationen
http://azerbaiden.travel



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