'Bhutan oder Büste: Verkauf von Shangri-La mit einer Prämie'

Ist die teuerste Visagebühr der Welt eine Möglichkeit für Touristen, Bhutans Weg zum Reichtum zu bezahlen? Oder ist Bhutan wirklich der letzte Shangri-la? Kara Fox untersucht.

Auf den ersten Blick ist Bhutan genau das - eine magische Landschaft, die scheinbar immun gegen die Anziehungskraft der Moderne ist. Auf schwindelerregenden 2235 Metern über dem Meeresspiegel beginnen die meisten Fahrten mit einem steilen Abstieg in Bhutans einzigen internationalen Flughafen. Der abenteuerliche Flug kann Grund genug für einen Besuch sein - eine Mischung aus Höhe, Aufregung und üppigen grünen Reisfeldern, die im Schatten der imposanten schneebedeckten Himalaya-Gipfel wachsen, schafft selbst für den erfahrensten Reisenden einen durchdringenden Cocktail aus Reizüberflutung . Das Wort Namasame in Bhutan bedeutet wörtlich übersetzt "zwischen den Himmeln und der Erde" - und wenn man in Paro landet, fühlt man genau, wo man angekommen ist.

Wie alle Ausländer begann meine Erfahrung in Bhutan am Flughafen und wurde nach Paro gebracht, einer Welt aus weiß getünchten Häusern, malerischen Straßenverkäufern und aufgeräumten Straßen.

Ein paar Monate zuvor hatte man mir einen Job in einem Luxusresort in Paro Stadt angeboten. Die Sicherung eines Arbeitsvisums erlaubte es mir, die obligatorischen Visakosten von 250 US-Dollar pro Tag zu vermeiden, was die meisten Reisen der Reisenden auf maximal eine oder zwei Wochen beschränkt. Der Luxus dieser "Freizeit" erlaubte mir, dauerhafte Freundschaften zu schließen, Dzongkha, die Landessprache, zu lernen und meine Geschmacksnerven an das Nationalgericht, ema datse, anzupassen - eine Diät aus nie endenden Chilis und Käse. Aber vor allem erlaubte es mir, eine buntere Perspektive in die freundliche Debatte zwischen den buddhistischen Höflichkeiten des Tourismus und der Verinnerlichung dieser Ideen durch die Bhutaner zu bekommen.

Als ich ankam, bemerkte ich schnell die Diskrepanz zwischen dem, was ich als ein von der Moderne unberührtes Land in diesem "Shangri-La" gesehen hatte, und seiner Realität. Tourguides mit Oakley-Sonnenbrille spazierten in traditionellem Ghos durch die Stadt (ein großer Männerrock), ergänzt durch Kniestrümpfe. Alte Frauen, die Gebetsräder in einer Hand drehten, konnten auf der anderen Seite auf ihren iPads tippen. Mönche auf Handys, DJs in Diskotheken, die 40 Tracks drehen, alle unter 30 sind von Social Media besessen. War das überhaupt so fremd?

Vielleicht entdeckte ich zu Unrecht offensichtliche physische Gegensätze, besonders in der heutigen globalisierten Welt. Aber an einem Ort, der Entwicklung und Tourismus mit einer offiziellen Politik des Bruttonationalglücks über das Bruttonationalprodukt vermarktet, scheint es glückselig, Bhutan nur für das zu erleben, was der Tourismusrat Sie ermutigt, es zu sehen.

Um Bhutans gegenwärtige Verbindung zu einer längst vergangenen Welt und seine vermarktete Nostalgie zu verstehen, sollten wir auf seine Vergangenheit schauen.

Als Nachbarn Bhutans begannen China und Indien in den fünfziger Jahren ihre Entwicklungsreise. Sie begannen damit, den Bürgern einige der Vorteile der Entwicklung wie Bildung, Verkehr und Gesundheitsdienstleistungen zu bieten. Im Vergleich dazu wurde Bhutan schnell zurückgelassen, indem es seinen Bürgern soziale Wohlfahrt gewährte. Dies schuf den Wunsch unter führenden Politikern, insbesondere dem 4. König, Anfang der 1960er Jahre die Entwicklung in Bhutan voranzutreiben und sich auf grundlegende Infrastrukturen wie Schulen, Krankenhäuser und Straßen zu konzentrieren, die als unerlässlich für die Schaffung eines sozialen Sicherheitsnetzes angesehen werden. Bhutan jedoch begann von einem ganz anderen Ort als seine größeren Nachbarn. Zu dieser Zeit galt der Fertigungssektor als der beste Einstieg in die Weltwirtschaft für die Entwicklungsländer, ein Sektor, dem Bhutan aufgrund seiner kleinen, disparaten und unter gebildeten Bevölkerung, ohne Straßen und wenig Erfolg, nicht gelingen würde Elektrizität. Einmalig betonten die Leiter auch, wie wichtig es ist, die Frömmigkeit der Frömmigkeit aufrechtzuerhalten und diese Veränderungen in der Entwicklung zu bewältigen. Dies führte unweigerlich zu einigen schwierigen Fragen: Wie kann man solche teuren Projekte finanzieren, wenn man keine der Mittel hat oder den Wunsch hat, die Entwicklung der Orthodoxie nachzuahmen?

Verzweifelt mussten sie Devisen verdienen, und die Entwicklungsplaner identifizierten schnell ihr kulturelles Erbe als ihr lukrativstes Gut und machten sich daran, eine "buddhistisch inspirierte" Plattform zu schaffen, die nach wie vor die Tourismusbranche kennzeichnet. Die autokratischen Herrscher des Königreichs hofften, durch die unverblümte Ausrichtung auf den "Qualitäts" -Tourismus sowohl Einnahmen zu erzielen als auch die kulturelle Integrität zu bewahren, und schufen damit Jahrzehnte vor der Entstehung dieses Schlagwortes eine Vision des "nachhaltigen Tourismus".

So hat 1974 das "Land, das die Zeit vergessen hat" seine Türen für seine ersten internationalen Touristen geöffnet. Die Anzahl der Teilnehmer wurde auf ein Minimum reduziert und der kulturelle Lernprozess wurde stark beansprucht. Die Visakosten wurden auf ein unerschwinglich hohes Niveau festgesetzt, um alle, außer den am meisten engagierten (und wohlhabenden) Reisenden, zu entmutigen, während die Einnahmen für die aufkeimenden Sozialprogramme maximiert wurden. Bis auf ein paar kleine Details ist die Plattform seither unverändert geblieben. Obwohl die Anzahl nicht mehr begrenzt ist, wirkt die Visumsgebühr von $ 250 pro Tag effektiv als eine Barriere für die meisten und unabhängige Reisen wird immer noch zugunsten der von der Regierung genehmigten Touren gemieden.

Die erste asphaltierte Straße, die 1962 fertiggestellt wurde, hat die Reisezeit zwischen der Hauptstadt Thimphu und der indischen Grenze um sechs Tage verkürzt, was nicht nur den Strom neuer Güter, sondern auch die Ideen erhöht hat.1999 wurden Kabelfernsehen und Internet eingeführt, was den Entwicklungsfortschritt in noch nicht ganz verstandener Weise beschleunigte. Luxushotels und Spas locken jedes Jahr mehr und mehr Touristen an; Die soziale Mobilität und die Kreditvergabe steigen.

Wie bei allen besten Planungen gab es unvorhergesehene Konsequenzen. Die bhutanischen Jugendlichen haben Veränderungen erlebt, die für ihre Großeltern unvorstellbar gewesen wären. Die Geschichte lehrt uns, dass wir mit Reisen und Handel neue Wege finden, die Welt, in der wir leben, zu interpretieren und einen Platz darin zu finden. Die europäischen Entdecker des 16. Jahrhunderts brachten nicht nur exotische Güter aus den neuen Welten zurück, sondern bereicherten auch die Geschichten der mythischen Länder, die seither den Grundstein für die Vorstellung des Westens vom "Anderen" legten. In ähnlicher Weise hat Bhutans eroberter Tourismusmarkt das gleiche intern getan.

Wie sieht das also für Reisen ins Königreich aus? Auf der einen Seite bleibt die offizielle Erzählung der Nation unverändert; ein traditionelles, isoliertes und abgelegenes Himalaya-Land, das für Außenstehende arm erscheinen mag, aber dank seines starken Traditionsbewusstseins Reichtümer hat, die nicht in Geld ausgedrückt werden können. Auf der anderen Seite hat der stetige Fluss alternativer Ideen, seien es TV-Shows, Musik oder Blue Denim-Jeans, tief greifende Auswirkungen auf die Vorstellungen von Ort und Identität innerhalb einer neuen Generation von Bhutanern, die darum kämpfen, einen Raum zu finden, in dem sie sich ausdrücken können selbst - sowohl intern als auch für seine Touristen.

In diesem Land, in dem der Tourismus jährlich wächst, möchten wir vielleicht einen tieferen Einblick in die wahren Kosten von Bhutans Entwicklung geben. Versucht das Himalaya-Königreich ein wenig zu hart, um für die Touristen seiner eigenen Marke gerecht zu werden? Oder ist es wirklich ein Shangri-La, jetzt gepflastert von den Reichtümern seiner Gläubigen?



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