'Boliviens Wrestlingcholitas'

In einer Unschärfe von roten Lamé, Rüschenunterröcken und fliegenden Zöpfen springt La Gloria von den Seilen, stürzt sich auf den sich zurückziehenden Rücken ihrer Gegnerin und ergreift seinen Hals mit ihren Schenkeln. Er schlägt mit einem dumpfen Schlag auf die Leinwand und landet in einer unbeholfenen Zersiedelung.

"Hast du Angst?", Weint sie, als sie ihren zierlichen Fuß auf seinen Hinterkopf legt und ihre Arme triumphierend zu einem ekstatischen Publikum erhebt.

Ich hatte bereits einen alternden, aber immer noch muskulösen Mr Atlas gesehen, der sich eine Unterhose über die Strumpfhose zog und eine furchteinflößende Krähe annahm. Dann spielte ein gutaussehender Aladdin den Teufel mit Hilfe des 75-jährigen Schiedsrichters Ali Farak, während die Menge halb gekaute Hühnerknochen und Popcorn in ihre Richtung warf, begleitet von Spott und Schreien von Betrügern.

75-jährige Wrestling Schiedsrichter Ali Farak Sarah Gilbert

Schließlich dröhnte die Comprete über ohrenbetäubende Musik, Stampfen und ungeduldige Pfiffe in das Mikrofon, die Vorhänge, die zum hinteren Teil der Bühne führten, teilten sich, und La Gloria torkelte zum größten Jubel des Tages zum Ring hinüber.

 »Lass uns tanzen! «, rief sie und steckte Bowlerhut, Fransenschal und Ohrhänger zur Seite. Innerhalb von Sekunden nach der Glocke waren La Gloria und La Muerte - oder Tod - in einem hoch-Oktan-Kampf eingeschlossen, der mit athletischen Purzelbäumen, fliegenden Fäusten und Haarziehen gefüllt wurde.

Kannst du riechen, was diese Cholita kocht? Creative Commons / Joel Alvarez

Inspiriert von den maskierten Wrestlern Mexikos Lucha Libre und die WWF-Superstars in den USA, Boliviens hochstilisiertes Wrestling-Rollenspiel ist eine theatralische Mischung aus Akrobatik, Cartoon-Gewalt und altmodischen Schlachten zwischen Goodies und Bösen. Es ist ein einzigartiger Twist? Viele der Wrestler sind Cholitasoder die einheimischen Aymara-Frauen des Landes.

Melone und Zöpfe

Cholitas auffallend hervorstechen, mit Melonen, die in einem unwahrscheinlichen Winkel balanciert sind, mit Zöpfen am Rücken und Flossen Pollen - volle, vielschichtige Röcke. Während der Begriff chola gilt als abwertend, synonym mit der niedrigsten sozialen Klasse des Landes, das Wort Cholita hat begonnen, einen positiven Oberton zu haben und bedeutet eine Frau, die hart, einfallsreich und unabhängig ist.

Jedes Wrestling Cholita hat ihre eigene Geschichte. Nachdem ihre ganze Familie - Vater, Mutter und fünf Geschwister - in den Ring gegangen war, begann die winzige Maria del Carmen Averanga 2002 zu kämpfen und als sie ihren Mini anzieht PollerSie verwandelt sich in die täuschend süße Cholita Marina, die einen gemeinen Half-Nelson ausführen kann.

Cholita Marina nach dem Sieg über La Muerte (Tod) Sarah Gilbert

"Wenn ich im Ring bin und das Publikum schreien und schreien höre, bekomme ich immer noch einen Adrenalinschub", erklärt sie. "Ich tue es aus Liebe, es ist in meinem Blut."

Während die Show pure Theater ist, sind die Anstrengung und die Verletzungen von den Wince-induzierenden Stürzen sehr real.

"In Bolivien gilt es nicht als Sport wie in Mexiko, aber ich trainiere drei Tage die Woche im Fitnessstudio und jeden Samstag im Ring", erzählt Maria.

"Jedes bisschen von meinem Körper tut weh", sagt sie, bevor sie mir eine verblassende Operationsnarbe an ihrem Hals zeigt, die Folge eines Gegners, der zu hart auf ihren Hals tritt.

Aber sie glaubt nicht an Grenzen für Frauen. "Oft können wir athletischer sein als Männer und ich möchte der Öffentlichkeit zeigen, dass wir auch in Röcken gut kämpfen können."

Hexenmarkt und koloniale Kirchen

Die Aktion am Sonntag Nachmittag findet in der immer größer werdenden Stadt El Alto statt, die auf einem atemberaubend hohen Plateau 4.000 m über dem Meeresspiegel im Norden des erhabenen La Paz thront.

Es gibt wenige Städte mit einer so außergewöhnlichen Kulisse wie Boliviens Höhenlage de facto Hauptstadt, wo es alles gibt, von einem Hexenmarkt zu kolonialen Kirchen, Essensstände zu coolen Cafés, Bowler-Hutted Cholitas zu Hipstern auf seinen oft chaotischen Straßen.

Die Seilbahn verbindet die Nachbarstädte La Paz und El Altosaiko3p / Thinkstock

Jetzt macht es Mi Teleférico, das längste und höchste städtische Seilbahnnetz der Welt, einfacher, sich fortzubewegen, und die rote Linie nach El Alto bietet Ihnen einen Blick über die Stadt und die Gletscherspitzen-Cordillera Real Sie am kolossalen Sonntagsmarkt, der angeblich der größte in Lateinamerika ist.

Das Leben kann hart sein in der immer größer werdenden Zersiedelung von niedrigen roten Backsteinhäusern, die von den Armen auf dem Land gebaut wurden, um einem noch härteren Leben auf dem Land zu entkommen. Für Männer, Frauen und Kinder ist der Wrestling - in einem höhlenartigen Betonstadion mit Stehholzbänken für die Einheimischen und VIP-Plastiksitzen rund um den Ring für Touristen - eine Auszeit vom Alltag.

Die CrowSarah Gilbert

Virginia ist ein Cholita aus El Alto, die ihre Kinder jede Woche zum Wrestling mitnimmt. "Ich bin stolz auf die Cholitas. Sie sind lustig und unterhaltsam und ich mag es, ihre Technik zu studieren, besonders wenn sie die Männer verprügeln ", erzählt sie mir.

Sie lacht, wie sie das sagt, aber häusliche Gewalt ist in Bolivien ein großes Problem. In einem Bericht aus dem Jahr 2013, in dem 12 lateinamerikanische und karibische Länder befragt wurden, berichteten 53% der bolivianischen Frauen von körperlicher oder sexueller Gewalt in den Händen eines Partners.Es ist also mehr als nur Unterhaltung im Ring; Frauen werden in einer von Männern dominierten Kultur als mächtig dargestellt.

Und nach Jahren der doppelten Diskriminierung werden indigene Frauen in politischen und professionellen Bereichen sowie im Studium an der Universität immer bekannter Poller eine Show des Stolzes in ihrem Erbe. Es ist jedoch nicht immer billig: eine Designerversion des CholitaDas traditionelle Outfit kann bis zu 10.000 US-Dollar kosten.

Zunehmender indigener Reichtum verändert auch die Landschaft von El Alto mit einem fantastischen Hochhaus Choleten (große Häuser), die von Aymaras Architekt Freddy Mamani Silvestre entworfen wurden und mit knalligen Fassaden, die die kosmische Vision der Anden mit Art Deco mischen.

Während die Bezahlung für Cholita Wrestling ist oft niedrig, es stärkt die Frauen, indem es ihnen finanzielle Unabhängigkeit gibt. Und einige Veteranen-Ringer haben in Bolivien Berühmtheit erlangt.

Carmen Rosa oder La Campeona (der Champion) Sarah Gilbert

Die bahnbrechende Polonia Ana Choque Silvestre - besser bekannt als Carmen Rosa, La Campeonaoder The Champion - begann im Jahr 2001 zu wrestlen, inspiriert von ihrer Leidenschaft für Mexiko Lucha Libre. Sie war die erste Frau, die in einem Kampf kämpfte Poller. Jetzt erscheint sie im Fernsehen in Bailando un SueñoDie Bolivianer nehmen an Strictly Come Dancing teil und repräsentieren ihren Sport international mit Touren in Lateinamerika, den USA und Großbritannien.

"Sie dachten, wir sollten in der Küche sein, nicht im Ring."

"Es war nicht einfach, als ich anfing zu kämpfen, denn es gab eine Menge Machismo. Die männlichen Wrestler diskriminierten die Frauen ", erklärt sie. "Sie haben sogar versucht uns zu verletzen und zu demütigen, also würden wir aufgeben. Aber es hat uns stärker gemacht, nicht nur körperlich, sondern auch mental, und schließlich haben wir ihren Respekt gewonnen. "

"Sie dachten, wir sollten in der Küche sein, nicht im Ring. Dass wir nicht kämpfen konnten, besonders in einem Poller. Es war ein langer Kampf und es gibt immer noch Diskriminierung, aber wir haben gezeigt, dass eine Frau tun kann, was auch immer sie sich zu Gemüte führt ", sagte der Held Cholita sagt mir.

"Und heute sind wir nicht nur Wrestler, wir sind zu einem ikonischen Teil der bolivianischen Populärkultur geworden und jeder, der noch keine gesehen hat Cholita im Ring hat Bolivien nicht erlebt. "

Ein cholita, der entlang die Straßen von El AltoPytyCzech / Thinkstock geht

MUSS WISSEN

Wrestling Shows finden jeden Sonntag Nachmittag in der Multifunktionshalle der El Alto in La Paz statt, Tickets kosten 50 Bolivianische Boliviano (£ 6).

Aracari (Tel: 020 7097 1750, www.aracari.com) bieten eine viertägige Reise nach La Paz ab £ 1.000 pro Person, basierend auf zwei Teilen. Diese Reise beinhaltet B & B-Unterkunft im Atix Hotel, Transfers, private Führer und Touren, einschließlich der Wrestling-Cholitas. Aracari kann auf Anfrage auch private Spiele mit Carmen Rosa arrangieren.

American Airlines (www.aa.com) fliegen direkt von Miami nach Bolivien, während Air Europa (www.aireuropa.com) eine Direktverbindung von Madrid aus betreibt. Derzeit gibt es keine Direktflüge aus dem Vereinigten Königreich nach Bolivien; LATAM Fluglinien (www.latam.com) und Iberia (www.iberia.com) bieten beide indirekte Flüge von Großbritannien zu den bolivianischen Städten La Paz und Santa Cruz an.



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