'Botswana: Eine Geschichte von zwei Safaris'

Vom Löwenbeschuss bis zur Jagd mit Pfeil und Bogen - alte Traditionen bestehen noch immer in den wildreichen Botswana. Lesley Stones reist in die weitläufige Kalahari und überflutet das Okavango Delta für zwei spektakuläre Safaris ohne die Massen.

Zu der Zeit, Jooster Mokgapwe sitzt zurück und gibt ein schwaches Grinsen der Niederlage, seine Hände sind Blasen.

"Keine Frau für mich", sagt er mürrisch und lässt die Stöcke fallen, die er auf einem Haufen von getrocknetem Gras und Zweigen reibt. Er hat es versäumt, ein Feuer durch Reibung zu erzeugen, ein traditioneller Test unter Kalahari Buschmännern, was bedeutet, dass er das Recht, seine zukünftige Braut zu heiraten, nicht gewinnen kann.

Aber wenigstens wird er von der viel gefährlicheren Aufgabe verschont bleiben, einen Löwen von seiner Tötung wegzujagen und den Kadaver triumphierend nach Hause zu schleppen, um seinen beabsichtigten Schwiegervater zu beeindrucken.

Jooster ist einer von Botswanas 230 überlebenden Buschmännern, die noch im Central Kalahari Game Reserve leben. Insgesamt sind nur noch 100.000 Buschmänner im südlichen Afrika verstreut.

Wie er seine wilde Jagdaxt führt, weißt du nur, dass dieser 23-jährige Junge mit seinem Gesicht noch nie etwas zu Tode geprügelt hat. Stattdessen erzieht er Gäste in den Kalahari Plains, einer Lodge, die von Wilderness Safaris geführt wird, in dem, was seine Vorfahren "das durstige Land" nennen.

Jooster zeigt eine faszinierende Darstellung traditioneller Jagd- und Überlebensfähigkeiten, seinen mageren Körper hat er alle drahtige Energie. Er ist mit einem Lendenschurz aus Kudu-Haut und einem Pelzkopfschmuck mit Mini-Geweih bekleidet, doch am Ende seiner Vorstellung zieht er sich aus, um sich eine gewöhnliche Jeans und ein T-Shirt anzuziehen.

Ein Spaziergang auf der wilden Seite

Kalahari Plains ist eine abgelegene, rustikale Lodge mit Stelzen und 10 Schlafzimmern mit eigenem Bad, einem kleinen Pool, einem Wohn- und Esszimmer. Solarstrom liefert Strom und Warmwasser. Genießen Sie Pirschfahrten in der Morgen- und Abenddämmerung und kehren Sie zu köstlichen Mahlzeiten zurück, die der kargen Umgebung trotzen.

Viele der Mitarbeiter stammen von den Buschmännern ab, deren Traditionen noch bestehen. Bevor Jooster mich auf einen Buschmannspaziergang führt, rufen wir die Geister unserer Vorfahren an. Wir nehmen jeden einen Stock, lassen ihn vor uns liegen und springen darüber hinweg und bitten die Geister, uns zu einem Kudu zu führen. Da meine Vorfahren von einem Koala keinen Kudu kennen würden, fürchte ich, dass wir hungern können.

Seine Tasche besteht aus Steenbok-Haut, die durch Reiben mit einer blutigen Mischung aus Antilopengehirnen und Fett aufgeweicht wird. Im Inneren sind Werkzeuge direkt aus den Flintstones. Seine Axt ist ein Zugeständnis an die Moderne mit einer Metallklinge anstelle der traditionellen geschärften Kudu-Rippe. Das ist praktisch, um Tiere zu töten, einen Unterschlupf zu bauen oder in einen Bienenstock einzubrechen, um Honig zu stehlen. Sein Pfeil und Bogen werden tödlich, indem die Spitze in einen Cocktail aus Speichel und Flüssigkeit aus Insektenlarven getaucht wird. Sobald ein Tier abgeschossen wird, können die Buschmänner es für bis zu 24 Stunden verfolgen, bis es unterliegt, oder es zu Tode hacken, wenn sie es fangen. Es ist alles brutal, aber mit dem süßesten Babygesicht erklärt.

Wir gehen weiter und ich klatsche vor Freude, als ich Joosters winzige Stammeshütte aus gewebtem Gras erblicke. Um Schlangen abzuwehren, wird der Boden draußen großzügig mit stinkender Flüssigkeit aus der Analdrüse eines Honigdachs übergossen. Das ist nichts, was ein Honigdachs leicht aufgeben kann, und sie sind notorisch bösartige Kämpfer. "Es ist ein einfaches Tier mit meinem Grabstock zu töten", sagt Jooster. "Schlag es direkt auf die Nase und es fällt in Ohnmacht."

Für ein faszinierendes Finale stellt er eine Falle, um Perlhühner zu fangen, die durch das Gestrüpp fischen. Mit geschickten Handbewegungen montiert er Schnurstücke um Äste, die über eine saftige Beere gebeugt sind. Er imitiert einen pickenden Vogel und berührt sanft die Beere mit einem Stock. Pow! Der Stock reißt sich aus seiner Hand und fliegt nach oben, wie ein Vogel mit gebrochenem Hals. Es ist beeindruckend. Jooster sollte schließlich seine Frau gewinnen.

Überschwemmungen des Lebens

Das Central Kalahari Game Reserve erstreckt sich über fünf Millionen Hektar Savanne, die Löwen, Leoparden, Geparden, Giraffen und eine Vielzahl von Antilopen beherbergen. Es ist ein kahler, karger Ort, bis der Regen das Land wieder zum Leben erweckt und den sandigen Boden verwandelt, während Gräser sprießen und zerklüftete Sträucher sich auf wundersame Weise regenerieren. Das neue Leben zieht die hungrigen Graser an und zieht noch hungrigere Raubtiere an. Aber der Boden saugt das Wasser gierig auf, und sobald der Regen zu Ende ist, verwelkt das Grün schnell und lässt das Land wieder versengt. Es ist Afrika in seiner rohsten und unerbittlichsten, mit den Safari Lodges bieten einen köstlichen Hauch von Luxus in der Wildnis.

Im Gegensatz zu diesem endlosen braunen Nichts ist das eine Stunde entfernte Okavango Delta, das mich in eine ganz andere Welt entführt. Aus dem Fenster meiner Cessna sehe ich große, gesunde Bäume, umgeben von Wasser. Alles ist heller, heller, lebendiger.

Tubu Tree Camp liegt auf der Insel Hunda inmitten von Flussauen, die wie eine riesige Wasserstelle wirken. Jedes von Tubus fünf Zelten, die auf hölzernen Plattformen stehen, sind robuste Strukturen mit doppelten Betten, Garderoben, Badezimmern und erstaunlichen Aussichten; Die Wahrscheinlichkeit ist, dass Sie einen vorbeifahrenden Elefanten entdecken werden, während Sie in der Außendusche schwammen.

Die knietiefen Lagunen und Kanäle rund um Inseln der reichen Savanne erstrecken sich über etwa 6.000 Quadratmeilen und wimmeln von Giraffen, Zebras, Affen und endlosen Antilopen. Bei einer abendlichen Pirschfahrt machen wir Halt auf einem mächtigen Termitenhügel, wo ein junger Leopard den Kopf hebt und uns flüchtig ansieht. Dann, mit einer einzigen undefinierbaren Bewegung, spannt sich sein ganzer Körper von einem faulen Fellklumpen zu einem stromlinienförmigen Killer.Etwas hat sein Interesse geweckt, und im Nu gleitet er ins Unterholz.

Das zu übertreffen, ist meine Mokoro-Bootsfahrt. Ich bin näher am Wasser als die Spinnennetze, die über mein Gesicht streichen, während mein Guide Joseph mich durch das Schilf stößt.

Der Frieden ist erstaunlich; die einzigen Geräusche sind summende Insekten und das entfernte Trompeten eines Elefanten. Joseph ist klein und schlank, mit einem zeitlosen Gesicht, das es unmöglich macht, sein Alter zu bestimmen. Er könnte 30 oder 300 Jahre alt sein. Er sagt mir, ich sollte seinen Onkel treffen, der von Löwenkrallen von Kopf bis Fuß gezeichnet ist. Sein Rat, wenn ich einem Löwen gegenüberstehe? Lauf auf den Löwen zu, tu die Arme und mach so viel Lärm wie möglich, um zu beweisen, dass du das aggressivere Tier bist. Der Löwe wird so eingeschüchtert sein, er wird sich umdrehen und fliehen, verspricht Joseph.

Ich überlege es, während ich den Mond in einer lebhaften roten Kugel über dem Delta aufsteigen sehe. Ich erkenne einen Fehler in der Löwenbekämpfungstheorie. Was, wenn du näher rennst, nur um zu erkennen, dass der Löwe auf seinem Boden steht? Ah ja, Joseph gibt zu, dass es nur etwa 60% der Zeit funktioniert. Frag einfach Onkel Scar-Face.

Wo zu bleiben:
Wilderness Safaris (+ 27-11-807-1800; www.wilderness-safaris.com) bietet drei Übernachtungen im Kalahari Plains Camp oder im Tubu Tree Camp von etwa £ 735 pro Person (basierend auf zwei Teilen), einschließlich Transfers vom Flughafen Maun, täglich Aktivitäten und alle Mahlzeiten (ohne Getränke).

Wann zu reisen:
Die Kalahari ist kühl und trocken im September und Oktober, wenn spärliche Vegetation die Wildbeobachtung einschränken kann. Regen kommt in dramatischen Sommergewittern zwischen November und April und verwandelt die Landschaft innerhalb von Tagen und machen Wildbeobachtungen viel lohnender. Aber die Hitze kann intensiv sein mit Temperaturen von bis zu 40 ° C.

Das Okavango Delta ist ein ganzjähriges Reiseziel. Kanu-Safaris sind am besten, wenn das Wasser im Mai und Juni hoch ist, aber heiß und trocken September und Oktober sind auch gut für Wildbeobachtungen. Regen zwischen November und April ist eher für Vogelbeobachtungen als für Wildbeobachtungen geeignet.

Geheimtipp:
Lodges erhöhen normalerweise ihre Preise um 30-40% in der Spitzenzeit zwischen Juni und Oktober, wodurch längere Aufenthalte von November bis Mai erschwinglicher werden.