'Burma (Myanmar) aufgedeckt'

Burma ist der neueste Hotspot Südostasiens und bietet atemberaubende neue Hotels, riesige Tempelruinen und atemberaubende ethnische Küche. Wenn die politische Reform endlich auf der Tagesordnung steht, ist jetzt der richtige Zeitpunkt, um zu gehen, bevor die Entwicklung wirklich beginnt. Joe Minihane entdeckt Burmas atemberaubendste Sehenswürdigkeiten.

Yangon

Burma oder Myanmars Handelshauptstadt und seine größte Stadt sind ein verwaschenes Juwel der Kolonialzeit. Die hoch aufragenden goldenen Tempel von Sule und Shwedagon Paya sind sehenswert, aber machen Sie einen Spaziergang durch die Mahabandoola Road und die Straßen, die nach Süden zum Yangon River führen und Sie werden einige der atemberaubendsten Architektur in Südostasien sehen. Die farbenfrohen, heruntergekommenen Villen, die von den Briten gebaut wurden, werden Sie mit offenem Mund verlassen.

In einem Block an der Anawrahta Road ist das imposante Sekretariat - einst Sitz des Britischen Empire in Burma und heute hinter Stacheldraht verfallen - noch beeindruckender, seine hohen Türme und überwucherten Innenhöfe sind leicht durch hohe Zäune zu erkennen. Angesichts der steigenden Landpreise und der Einwanderung von Bauträgern besteht die Befürchtung, dass diese Schätze aus dem 19. Jahrhundert für immer verloren sein könnten.

Yangons Transportsystem lässt mit jahrhundertealten Sanktionen sehr zu wünschen übrig, die Autos sind altersschwach und Straßen voller Schlaglöcher. Die Züge sind etwas besser, aber der Yangon Circular Train, der sechs Mal täglich den wunderschönen kolonialen Bahnhof verlässt, ist der beste Weg, um einen Querschnitt durch das birmanische Stadtleben zu sehen. Bereiten Sie sich auf Holzsitze, fensterlose Fenster und Pannen vor, aber auch auf die Chance, Yangon wie ein Einheimischer zu erleben. Wenn Sie fertig sind, begeben Sie sich zum Bogyoke Market und seinen unzähligen Teeläden, um eine schöne Brühe und ein Mandalay-Bier zu genießen.

Mandalay: Fahrradtouren, Kultur und lebensveränderndes Essen

Die nördliche Stadt Mandalay ist entschieden ländlicher als Yangon, die üppige Landschaft, die von ihren staubigen Straßen aus leicht zu erreichen ist. Während der wiedererbaute Mandalay-Palast, der im Zentrum der Stadt liegt, ein Glücksfall ist, ist ein Besuch in Shwenandaw Kyoung im Osten der Stadt unerlässlich. Das einzige erhaltene Originalgebäude aus dem Palast, seine kunstvollen Holzschnitzereien und buddhistischen Statuen sind Mandalays beste Reliquien.

Grasshopper Tours (4/3 Mya Sandar Lane; Tel .: 02 01226), eine thailändische Fahrradfirma, hat kürzlich ein Büro in der Stadt eröffnet, das Tagesausflüge in die Hügel und Ebenen von Mandalay anbietet. Das Beste von allem, die Fahrräder sind erstklassig, im Gegensatz zu einigen der alternden Modelle, die Sie in den meisten Mietstationen in ganz Burma finden.

Nach einem Tag in der sengenden Hitze bietet die Peacock Lodge (5 61st Street; Tel: 02 61429), ein kleines, familiengeführtes Hotel, ein riesiges burmesisches Festmahl mit lokal gefangenem Fisch und Mangos aus dem Garten. Wenn die einfachen Zimmer hier nicht gemütlich genug sind, um sich auszuruhen, dann bietet das wunderschöne Boutique-Hotel am Roten Kanal (417 Ecke 63. und 22. Straße; Tel .: 02 68543), einen Feldweg ein paar Blocks westlich, an eine opulente Alternative.

Bagans betörende Tempel

Die Tempel von Bagan sind, wenn nicht mehr, in ihrem Umfang und Ehrgeiz beeindruckend als Siem Reap im nahen Kambodscha. Die Anreise zu diesem westlichen Außenposten kann eine ziemlich holprige Busfahrt von Mandalay mit sich bringen, mit der Option, die einheimischen Fluggesellschaften Burmas zu benutzen, die für ihre Unzuverlässigkeit und willkürlichen Sicherheitskontrollen bekannt sind. Wenn Sie Zeit haben, ist die 11-stündige Bootsfahrt auf dem Ayeharwady-Fluss von Mandalay auf dem Malikha 2 Kreuzfahrtschiff der Weg, um anzukommen, die Tempel steigen, während Sie flussabwärts fahren.

Sobald Sie angedockt haben, erklimmen Sie die gefährlich steilen Stufen von Shewsandaw Paya für 360-Grad-Blick auf den Sonnenuntergang, wobei der Fluss in der Ferne schimmert. Ballonfahrten, die von Eastern Safaris durchgeführt werden, sind eine noch bessere Wette, wenn Sie die ganze Majestät dieses mittelalterlichen Wunders genießen möchten. $ 320 ist nicht billig für eine 45-minütige Fahrt, aber Sie können sicher sein, dass Sie nie eine andere Erfahrung wie es haben werden.

Inle See: Kreuzfahrten, Zugfahrten und atemberaubende Bergwanderungen

Der Inle-See ist zweifellos das schönste Naturwunder Burmas und ein Muss für jeden Besucher. Kanufahrten am See sind in der Stadt Nyaungshwe am See leicht zu erreichen, aber um einen echten Eindruck von dem Ort zu bekommen, leihen Sie sich ein Fahrrad aus und radeln Sie die Westseite des Sees entlang. Halten Sie an den dampfenden heißen Quellen für ein schnelles Bad an, bevor Sie weiter nach Süden fahren und den Bootsverleihschildern im nächsten Dorf folgen. Hier können Sie einen Einheimischen bezahlen, um Sie und Ihre klapprige Fahrt auf die andere Seite von Inle zu bringen, über riesige Pfahlbauten und schwimmende Gärten.

Die Golden Island Cottages (Tel .: 081 209 551), eine Kooperative, die von Pa-O ethnischen Einheimischen betrieben wird, ist ein großartiger Luxus, der auf Stelzen auf dem See liegt. Aber für eine lokale Atmosphäre, Nyaungshwe Mingalar Inn (Phaung Daw Pyan Straße; Tel: 081 209 198) hat gemütliche Himmelbetten, seine freundlichen Mitarbeiter servieren frische Limonade jeden Abend nach der Rückkehr von einem Tag Sightseeing. Wenn Sie abenteuerlustig sind, versuchen Sie den gegrillten Fisch auf dem Nyaungshwe Nachtmarkt.

Eine dreistündige Zugfahrt über endlose Serpentinen und kleine ländliche Dörfer, die Bergstation von Kalaw ist eine dampfende Welt, weit weg vom Inle-See. Das Eastern Paradise Hotel (Thirimingalar Straße 15, Tel .: 081 50087) arrangiert herrliche Wanderungen durch enge Täler und ethnische Shan-Dörfer zu einem nepalesischen Café-Restaurant mit atemberaubender Aussicht. Der nepalesische Einfluss ist stark, dank der Migranten, die den Briten geholfen haben, hier in der Kolonialzeit die Eisenbahn zu bauen.

MUSS WISSEN

Wann zu gehen: Dezember bis Februar ist meist trocken, ohne die sengenden Temperaturen des frühen Frühlings. Vermeiden Sie Juli und August, wenn heftige Regenfälle das ganze Land heimsuchen.

Sicherheit: Bestimmte Staaten in Burma, einschließlich großer Gebiete im Norden in Richtung der chinesischen Grenze, sind für Touristen nicht zugänglich. Überprüfen Sie vor der Reise.

Geld: Geldautomaten akzeptieren jetzt ausländische Visa und Mastercard in größeren Städten und Resorts. Denken Sie daran, wenn Sie Geld wechseln wollen, brauchen Sie nicht markierte US-Dollar-Rechnungen nach 2006. Sie können für Hotels und Touren in US-Währung bezahlen.

Ethische Reisen: Burma verändert sich, aber das Land leidet immer noch unter weit verbreiteter Korruption. Verbreiten Sie Ihr Geld weit und reisen Sie, wenn möglich, unabhängig voneinander. Versuchen Sie, unsichere Fluggesellschaften und staatlich unterstützte Hotels zu vermeiden. Alle in diesem Artikel erwähnten Hotels sind unabhängig, aber die Züge werden von der Regierung betrieben.



'