'Kalifornien: Königreich der Riesen'

Die uralten Redwoods Kaliforniens, die atemberaubend schön und im wahrsten Sinne des Wortes in den Himmel ragen, gehören zu den größten auf dem Planeten. Louise Hanzlik genießt eine einzigartige Perspektive dieser spektakulären Goliaths auf einer malerischen Fahrt entlang des Redwood Highway.

Erkundung der kalifornischen Redwoods

Die Lücke ist zu klein. Es gibt keine Möglichkeit, dass wir passen - mit dem Auto in einem Stück sowieso. Aber der vorausfahrende Lastwagen ist erheblich größer als unser Mitsubishi, wenn also jemand festsitzt, wird er es sein. Wir sehen zu, wie er nach vorne kippt, Außenspiegel Millimeter von den Seiten. Und dann ist er ohne einen Kratzer durch. Wir sehen uns an und starten den Motor; Es ist an uns, durch ein lebendiges Mammutbaumholz zu fahren, das 96 m hoch und 6,4 m breit ist.

Die kalifornischen Redwoods, die an der Pazifikküste beheimatet sind, sind die höchsten Bäume der Erde, deren Kronen so dicht sind, dass das Sonnenlicht kaum durchdringt. Die Hälfte der Redwoods der Welt liegen an der Redwood Coast, einem 724 Kilometer langen Streifen zwischen dem südlichen Oregon und Big Sur. Mein Partner und ich reisen auf dem "Redwood Highway", oder Highway 101, zwischen San Francisco und Crescent City, und wir planen, die Avenue of the Giants, einen landschaftlichen Abstecher zu den höchsten Bäumen, zu fahren. Aber zuerst müssen wir durch diesen Redwood fahren.

'Drive-Thru' Bäume

Unser Auto ragt aus dem Kronleuchter Baum in Leggett, 48 km südlich der Avenue. Die in den Stamm geschnittene, autoförmige Lücke ist 1,8 m breit und 2 m hoch und wurde in den 1930er Jahren geschnitzt, um Touristen zu den Redwoods zu locken (ein Auto durch einen Baum zu fahren macht eine großartige Gelegenheit zum Fotografieren). Obwohl ich nicht der Meinung bin, einen Baum für den Tourismus geschlachtet zu haben - und Naturschützer lassen das nicht mehr zu -, aus einem unergründlichen Grund, bringt es dich dazu, durchfahren zu wollen.

Es gibt zwei andere private "Drive-in" Redwoods an der kalifornischen Küste; eine auf der Avenue und eine 241 km (150 Meilen) nördlich bei Klamath. Jede kostet etwa $ 5, aber es ist nicht jeden Tag möglich, durch einen Redwood zu fahren, den Souvenirladen zu besuchen und ein Picknick zu machen.

Wir biegen links und rechts ab und fahren zögernd vorwärts. Dann schaffen wir es durch - ohne Schäden an unserem Mietwagen! Wir parken und stehen im riesigen Stamm des Baumes, seine Rinde ist glatt und glänzend und meine Arme nicht lang genug, um die Seiten zu berühren.

Die Avenue der Giganten

Wir kommen an der Abzweigung zur Avenue of the Giants, einer 52 km langen Panoramastraße, die parallel zum Highway 101 verläuft. Die Avenue führt durch den Humboldt Redwoods State Park mit über 21.000 Hektar Redwoods und 75% davon die 100 höchsten Bäume der Welt - das ist die eindrucksvollste Ausstellung von Redwoods.

Riesige Riesen dominieren die kurvenreiche, zweispurige Avenue, in der manchmal hinter den dicken braunen Stämmen das grün schimmernde Wasser des Eels zu sehen ist. Die kalifornische Sonne filtert sanft in gesprenkelten Bändern. Es ist überwältigend schön.

Rustikale Dörfer

Im winzigen Miranda tanken wir Sprit und frühstücken im Straßencafé Avenue. Wir besuchen die Stones Redwood Gallery, die handgefertigte Wurzelholzprodukte verkauft, und fahren dann in Myers Flat, einem Dorf mit mehreren Holzhäusern, einem Antiquitätengeschäft und Feinkostladen. Wir sehen das renommierte Riverbend Cellars und Groves Restaurant, ein 4-Sterne-Weingut und Restaurant. Schade, wir haben gerade gegessen.

Dann sehen wir den Schrein-Drive-Thru-Baum, eine der ältesten Touristenattraktionen Kaliforniens - seit den 1880er Jahren wurden Reisebusse durch den Tunnel gezogen. Wir können einen Drive-Thru-Baum einfach nicht umgehen, also kriechen wir langsam hindurch, Sonnenlicht sichtbar durch das Loch im Tunnel. Es gibt auch einen gefallenen 'Drive-On Tree', einen 'Step-Thru Stump' und ein Baumhaus.

Unter Giants gehen

Der Park hat über 161 km (100 Meilen) von Wander-, Rad- und Reitwegen, ein einfacher Spaziergang ist die halbe Meile Founder's Grove Trail in der Nähe des Besucherzentrums. Wir betreten einen ruhigen Hain mit duftenden Gerüchen und ruhigem Vogelgezwitscher und gehen feierlich um die Wolkenkratzer der Natur herum. Wir sehen den hoch aufragenden Founders Tree auf 105 m Höhe, benannt nach den Gründern der Save the Redwoods Liga im Jahr 1918. Next Hyperion, 116 m hoch und 2006 im Redwood National Park entdeckt, ist heute der höchste Redwood.

Der uralte 4047 Hektar große Rockefeller Forest, direkt an der Avenue gelegen, bietet unglaublich hohe Bäume und bietet Wanderwege, von der sanften Rockefeller Loop bis hin zu achtstündigen Wanderungen, wie dem Grasshopper Peak (nur für den Fall!), Mit atemberaubender Aussicht. Wir sehen Eidechsen und blaue Eichelhäher zwischen den mit Farn bepflanzten Hainen und halten Ausschau nach schwarzen Bären und Bigfoot, die diese Teile durchwandern sollen.

Zurück zum 101

Zurück auf der Avenue, sehen wir mehr Redwood-Attraktionen: das Eternal Tree House, ein 6qm großer Raum (20sq ft) in einen Redwood gehauen, und der 1000 Jahre alte Immortal Tree, der Blitzen und Überschwemmungen standgehalten hat.

Und dann fahren wir wieder auf die 101 und fahren nach Norden durch weitere Redwood Parks, historische Städte und Küstendörfer.

Es wäre falsch, den Redwood Highway zu nehmen, ohne durch alle drei "Drive-Through" -Bäume zu fahren. Unser letzter Stopp ist der Tour-Thru-Baum in Klamath, ein "junger" Redwood (unter 800 Jahre alt) mit 2m Länge. über und 3m (9ft) hoch, um durch zu drücken. Einfach.

Also fahren wir weiter entlang der Redwood Coast in Richtung Crescent City, erfreut, dass wir Kaliforniens prächtigen Küstenmammutbäumen nahe und persönlich nahe gekommen sind. Und wir haben die Fotos, um es zu beweisen.

Wann zu gehen: Die Redwood Parks sind das ganze Jahr über geöffnet, mit milden (wenn auch feuchteren) Wintern mit weniger Besuchern.

Reisetipps: Obwohl die Avenue nur 52 km lang ist, nehmen Sie sie langsam. Schnappen Sie sich eine Karte am Eingang und gehen Sie wandern, radfahren oder sogar raften - verbringen Sie ein paar Tage in der Gegend.

Wo zu bleiben: Der Park verfügt über 250 Campingplätze, mit Burlington Campground auf der Avenue das ganze Jahr über bietet Naturlehrpfade, Angeln und Schwimmen.

Eine Alternative zu Motelketten auf dem Weg ist das historische Benbow Inn in Garberville, das über ein elegantes Restaurant und eine preisgekrönte Weinkarte verfügt. Myers Country Inn ist ein gemütliches B & B mit fantastischem Blick auf den Wald. Das Miranda Gardens Resort verfügt über einen beheizten Pool und rustikale Cottages, teilweise mit Whirlpool und Küche. In Ferndale bietet das Victorian Inn aus dem 19. Jahrhundert charmante Zimmer mit Vintage-Möbeln.