'Kann die Bürgerwissenschaft helfen, unsere Ozeane zu retten?'

Gavin Haines erkundet die geschützten Korallenriffe von Tioman Island in Malaysia - alles im Namen der Wissenschaft.

Es hat einen Mord gegeben. Ein Hummer von der Größe eines kleinen Kindes wurde auf dem Meeresboden getötet. Ein grausiges Geschäft, ist es. Es gibt Anzeichen eines Kampfes, aber keine Waffe und kein offensichtliches Motiv. Whodunnit?

Das kluge Geld ist auf einem verschlagen aussehenden Hai, der in der Ferne misstrauisch umkreist, obwohl eine Schildkröte in der Nähe mehr wissen kann als sie es tut (es sind immer die Ruhigen). Und was ist mit dieser Gruppe Papageienfische? Sie müssen etwas gesehen haben.

Der Ozean ist voller Geheimnisse. Je tiefer du gehst, desto tiefer werden sie. In der Tat wissen wir mehr über die Oberfläche des Mondes als über das tiefblaue Meer, aber eines ist sicher: Die Korallenriffe der Welt sind in einem gefährlichen Zustand. Es gibt viele Übeltäter. Überfischung, Verschmutzung, Korallenkrankheiten und der Klimawandel sind mit ihrem Niedergang verbunden, aber weitere Forschung ist erforderlich.

Und deshalb bin ich auf die Insel Pulau Tioman in Malaysia gekommen, um diese Forschung mit einer gemeinnützigen Organisation namens Biosphere Expeditions zu leiten. Die Biosphäre verwandelt gewöhnliche Leute wie mich in Bürgerwissenschaftler und trainiert sie, Daten zu sammeln, die dann an echte Wissenschaftler in einer Organisation namens Reef Check weitergegeben werden. Diese Wissenschaftler sammeln die Informationen, erstellen Berichte und nutzen sie, um auf Regierungen Einfluss zu nehmen und die Umweltpolitik mitzugestalten.

Wie kann man also von einem Dummkopf wie mir, dessen Verstand oft in Sachen Wissenschaft in der Schule war, solche lebenswichtigen Informationen sammeln? Ich kann nicht. Zumindest nicht bis ich die Wege des Ozeans erlernt und eine Prüfung bestanden habe.

Cue Katie Yewdall, eine Meeresbiologin aus England, und Paul O'Down, ein Bushman und Biosphere Expeditionsleiter aus Australien (denke Steve Irwin trifft Crocodile Dundee), die mich und meine Kommilitonen Edzard und Julie aus Berlin und Rebecca aus Burnley, England - durch konsequentes Training im Unterricht.

In den letzten Tagen, im Tioman Dive Center, hatten wir einen Crashkurs in Korallen, lernten Fische und lernten, was das Vorhandensein bestimmter Arten an einem Riff bedeutet. Wir haben unser neues Wissen im Wasser getestet, wo wir den ermordeten Hummer gefunden haben, und in einer Prüfung, die Julie und ich nicht bestanden haben. Also, während die anderen Jungs eine letzte Nacht auf trockenem Land genossen hatten, bevor die Expedition begann, schlugen wir die Bücher und gingen wieder los.

Auf See

"Ich freue mich, Ihnen zu sagen, dass Sie bestanden haben." Katie bringt die guten Nachrichten auf dem Deck unserer Yacht, wie es in der sanften Dünung vor Pulau Tioman ist. Einen Tag nach den anderen auf der Expedition haben Julie und ich uns endlich unsere Streifen verdienen können.

Fröhlich springen wir mit unserem langweiligen Hauslehrer in den kristallinen Ozean und schließen uns dem Rest der Bande und unserem Skipper Carlton an, die um das Schiff herum schnorcheln und frei tauchen.

Das wird unser Leben für die nächste Woche sein. Keine privaten Unterkünfte mehr, keine Duschen mehr, keine späten Bars oder Sandstrände mehr. Stattdessen werden wir an Bord dieser schönen Yacht leben, um Tioman segeln und ihre abgelegenen Riffe erkunden, die in einer geschützten Meereszone liegen.

"Einige dieser Riffe sind vielleicht noch nie zuvor getaucht worden", sagt Paul, während wir Anker werfen und unseren ersten Tauchgang machen.

Einen Forschungstauchgang zu machen ist einfach: Du findest ein Riff, legst Anker in der Nähe und ziehst deine Tauchausrüstung an. Zwei Taucher gehen dann hinunter und legen ein 100m (328ft) Vermessungsgerät über einen zufällig ausgewählten Riffabschnitt. Nach 10 Minuten steigen die anderen vier ab: zwei Zählfische (nur solche, die 2,5 m seitlich und 5 m über der Transektlinie schwimmen) und ihre Größe aufzeichnen, während die anderen zwei Substrate (Korallen, Schwämme usw.) ). Schließlich fegt das Paar, das das Band gelegt hat, um Wirbellose zu zählen.

All dies dauert etwas mehr als eine Stunde, danach steigen alle mit spannenden Beobachtungen und mit Schildern überzogenen Plastikplatten auf (Bleistift funktioniert am besten unter Wasser). Zurück auf dem Boot werden unsere Funde bei einer Tasse Tee oder einem Bier in einen Laptop gestanzt.

Das Tauchen ist spektakulär. Unberührte Riffe beherbergen eine erstaunliche Vielfalt an Fischen, die in einem Kaleidoskop von Farben entlang der Korallen gleiten. Wir sehen Riesenschildkröten, Muränen von der Größe von Baumstämmen und scheue Haie, die aus dem Blickfeld verschwinden, sobald wir sie betrachten. Bei einem weiteren Tauchgang gesellt sich eine freundliche Seeschlange dazu. "Sie schwimmen gerne mit", erklärt Paul nach dem Tauchgang. "Sie benutzen Taucher als Schutz vor Seeadlern."

Leider sind es nicht alle unberührten Korallen und reiche Meereslebewesen. Bei einem deprimierenden Tauchgang entdecken wir ein Riff, das von Dynamit in Stücke gerissen wurde und von faulen Fischern benutzt wurde, um illegal ihren Steinbruch zu fangen. Es ist des Lebens beraubt. Millionen von Jahren und viele Wunder waren in dieses Riff eingeflossen, nur um es in Millisekunden zu vernichten.

Unberechenbarer als das Tauchen ist das Wetter. An einem herrlichen Morgen steigen wir in ruhiges Wasser unter blauem Himmel ab, nur um im Auge eines Sturms wieder aufzutauchen. Wir klettern auf das schwankende Boot und halten uns an der Leiter fest, während uns die Wellen unerbittlich auf die Füße treten. Es ist gefährlich, aber äußerst berauschend.

Wir suchen Schutz vor dem stürmischen Wetter auf der Insel Pemangil, wo wir uns mit einem Essen verwöhnen lassen.Aus dem Restaurant hören wir nervös dem Donnergrollen zu, das einem Filmteam, das aus Kuala Lumpur gekommen ist, um einen Horrorfilm auf der Insel zu drehen, Freude bereitet.

Die wahre Horrorgeschichte ist jedoch, was mit unseren Korallenriffen passiert. Und Kritiker würden zu Recht unsere Weisheit in Frage stellen, dass wir um die halbe Welt fliegen, um diese gefährdeten Ökosysteme zu erforschen, deren härteste Prüfung tatsächlich vom Klimawandel kommen könnte.

Es ist ein stichhaltiger Punkt, aber solche Forschung ist essentiell, sagen Wissenschaftler, um Tiomans geschütztes Meeresschutzgebiet zu verwalten und Naturschutzstrategien in Regionen zu entwickeln, in denen Riffe weniger gut laufen. Und für Taucher ist eine solche Reise eine Gelegenheit, den Ozeanen etwas zurückzugeben, anstatt nur ein Voyeur zu sein.

Wir haben das Geheimnis des ermordeten Hummers nie gelöst: Der Täter ist immer noch auf freiem Fuß. Aber zusammen mit anderen Citizen Scientists auf der ganzen Welt können wir vielleicht Wissenschaftlern helfen, wichtigere Fragen zu lösen, die letztendlich dazu beitragen werden, die Korallenriffe der Welt zu retten.


MUSS WISSEN

Um an dieser Expedition teilnehmen zu können, müssen Sie ein qualifizierter Taucher sein. Als gemeinnützige Organisation benötigt Biosphere Expeditions einen Beitrag von 1.590 £ für diese achttägige Forschungsreise, die alle Lebensmittel, Unterkunft, Ausbildung, Nahverkehr und etwa 22 Tauchgänge umfasst. Ausgenommen sind Flüge nach Singapur, wo sich die Expedition trifft.

Die nächste Reise nach Pulau Tioman startet im August 2016, aber eine ähnliche Expedition wird im September 2015 auf den Malediven stattfinden. Besuchen Sie www.biosphere-expeditions.org für weitere Informationen.

Korallenriffe in Zahlen

• $ 9,6 Milliarden sind der geschätzte Wert von Korallenriffen für die globale Tourismusindustrie (Cesar, Die Ökonomie des weltweiten Korallenriff-Abbaus)

• 58% der Korallenriffe der Welt sind von menschlicher Aktivität bedroht (World Resources Institute)

• 27% der weltweiten Korallenriffe sind bereits verloren (Cesar, Die Ökonomie des weltweiten Korallenriff-Abbaus)

• 34% der weltweiten Korallenriffe befinden sich in Südostasien (World Resources Institute)

• 50% des Great Barrier Reef sind vermutlich in den letzten drei Jahrzehnten verloren gegangen, weshalb die UNESCO in Erwägung zog, das Ökosystem in die Liste der bedrohten Welterbestätten aufzunehmen


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