'Cantina Laredo, London'

Cantina Laredo ist ein neues mexikanisches Gourmetrestaurant in London, das authentische Küche in zeitgenössischem Ambiente anbieten möchte. Tina Banerjee genießt ihren Besuch.

Ich konnte Cantina Laredo war ein schickes mexikanisches Restaurant durch die Abwesenheit von Wand-abgehangenen Sombreros als Themen-Dekor und die beeindruckende Tequila Auswahl auf der Speisekarte.

Als ich die glitschig aussehende Bar, die eleganten Walnusstische und die plüschartig aussehenden Stände annahm, versprach das Versprechen einer erfrischend anderen Erfahrung für den durchschnittlich stämmigen mexikanischen High Street-Laden.

Trotz der Eröffnung vor vier Tagen füllte sich Londons letztes mexikanisches Unternehmen an einem warmen Juni-Abend mit Paaren, kleinen Gruppen und einem Übermaß an amerikanischen Touristen beeindruckend schnell. Als etablierte US-Marke ist dies Cantina Laredos erster Ausflug über den großen Teich, aber seine Philosophie bleibt dieselbe; Produkte aus der Region und frisch zubereitete Soßen.

Dies wurde von unserer Kellnerin scharf hervorgehoben, die uns eine silberne Schüssel Nachos und eine Speisekarte reichte, in der sie eifrig auf die oberste Regal Guacamole "made table side" zeigte.

Als ich mich im Restaurant umsah, war es offensichtlich, dass viele Gäste auf dieses Eröffnungsspiel hereingefallen waren und wir entschieden uns, diesem Beispiel zu folgen.

Minuten später erschien unsere Kellnerin mit einer Schüssel mit kleinen Schüsseln. In wenigen Minuten hatte sie drei große, halb geschnittene Avocados mit Limonensaft, gehackten grünen Jalapeño-Paprikaschoten, roten Zwiebeln, Tomaten, Koriander und ein paar Teelöffeln eines "geheimen" pfeffrig riechenden Gewürzes zermahlen. Als ich mit meinen Nachos das klobige grüne Dip aufnahm, war ich von der Art und Weise, wie die Guacamole mit Frische und Geschmacksbrei zu bersten schien, inspiriert; vielleicht konnte ich das zuhause zusammen machen.

Ich bin mir nicht sicher, ob ich das auch mit meinen Vorspeisen hätte erreichen können: Ein vorzüglicher Honiggarnelensalat, mit dem ich mich vor Freude in die Lippen schlagen konnte. Auf den ersten Eindruck schien das Gericht lediglich aus molligen, gegrillten Tigergarnelen auf einem grünen Bett zu bestehen. Aber es gab noch mehr - die Kombination aus knusprigen Wasserkastanien und gerösteten Walnüssen, zarte Würfel mit saftiger Mango, cremiger Ziegenkäse, alles mit einer süßen Honig-Vinaigrette, hob diesen Salat zu etwas über dem Gewöhnlichen. Jeder Biss, den ich nahm, schien besser zu sein als der letzte. Selbst mein Mann, der seine ordentlich präsentierten Nachopakete mit gebackenen Bohnen deklariert hatte, Cheddarkäse und gegrilltes Hühnchen als "köstlich" schmolz, empfand einen Stich des Bedauerns, als ich ihm erlaubte, meinen Salat zu probieren.

Leider kam dann das Netz an - meiner Meinung nach viel zu schnell. Unsere Kellnerin schwebte, unsicher, was wir mit unseren warmen Speisen tun sollten, und zwang meinen Mann, seine unfertigen Nachos zu verlassen, damit sie den Tisch abräumen und unsere Hauptspeisen abgeben konnte.

Mein Mann hat gewählt Carne Asada und Camarones, eine großzügige Portion zartes gegrilltes Steak, garniert mit in Speck eingewickelten Tigergarnelen, gefüllt mit mexikanischem Oaxaca-Käse und frischen Jalapeño-Paprikascheiben, begleitet von Reis und sautiertem Gemüse. Er steckte es mit Begeisterung ein, und obwohl es sich als befriedigend erwies, sagte er, es sei "zu salzig".

Als Nicht-Fleischesser dachte ich, dass die vegetarischen Optionen auf den Specials und den Platillos Mexicanos begrenzt waren und unsere Kellnerin es versäumte, mich über das separate vegetarische Menü zu informieren. Stattdessen empfahl sie den Fisch des Tages. So sehr ich mich darauf gefreut habe, mein gegrillter Lachs mit Chimichurri Sauce (Petersilie, Knoblauch, Olivenöl und Chili), begleitet von sautierten Gemüse und Reis, war nicht gerade berauschend - die rosa Lachsstreifen waren perfekt zubereitet, aber die Sauce war viel zu fein für meinen Geschmack.

Ich hatte Probleme, meine Mahlzeit zu beenden, also fragten wir nach einer 15-minütigen Pause, während wir eine Flasche ausgezeichneten chaotischen Chardonnay (18,95 €) getrunken haben und die Atmosphäre aufgesogen haben. Inzwischen war das Restaurant voll von gesprächigen Gästen, von denen viele offensichtlich beliebt waren Casaritas, das charakteristische Margarita-Getränk des Restaurants. Tequila-Liebhaber waren auch gut versorgt - es gab über 30 verschiedene Sorten auf der Speisekarte, mit dem Preis für eine überlegene Flasche kostet £ 32.

Schließlich waren wir bereit, unsere Desserts aus einer verlockenden Auswahl zu wählen, die einen traditionellen mexikanischen Flan, einen mexikanischen Apfelkuchen und eine Erdbeere enthielt Buñuelos (Krapfen). Aber es war der mexikanische Brownie, auf den wir reingefallen waren, und es war eine kluge Wahl; Die riesige Platte aus süß duftendem, klebrigem Schokoladenhimmel, der mit köstlichen, nussigen Pekannüssen überzogen war, wurde auf einer heißen Pfanne serviert, umgeben von brutzelnder mexikanischer Brandybutter und gekrönt mit Vanilleeis. Wir zerstörten den Brownie in wenigen Minuten und beendeten unser Essen mit einem zufriedenen Lächeln auf unseren Gesichtern.

Würde ich zurückgehen? Ja, ohne Zweifel, nicht zuletzt für diesen Honiggarnelensalat. Diners auf der Suche nach einem preisgünstigen mexikanischen Restaurant im Zentrum von London, das Substanz und Stil bietet, wird nicht enttäuscht sein.

Cantina Laredo
10 Upper St. Martins Lane, St. Martinshof, London, WC2H 9FB
Tel .: (0207) 420 0630.
Webseite: www.cantinalaredo.de
Preis: Unser Drei-Gänge-Menü für zwei, plus eine Flasche Wein, kostet rund £ 90.