'Castaway auf Lady Elliot Island, Australien'

Marie Barbieri, die in der Nähe des australischen Festlandsockels badet, verliert sich unter den Meerestieren in allen Farben und Konturen auf Lady Elliot Island.

Ich atme scharf ein und bleibe tot - oder so still wie man auf einem schwankenden Riff schweben kann. Eine majestätische Schönheit von vier Metern Höhe taucht auf und wir schauen uns die Augen an. Es ist Liebe zuerst Schnorcheln mit einem Mantarochen.

Er genießt ein Körperpeeling, mit freundlicher Genehmigung eines Bluestreak Putzerfisches, der die angehängten Parasiten knabbert. Dieser gigantische schwarz-weiße Kite Tango mit der Dünung, seine unplausibel gesetzten Augen halten den Blick. Wir teilen uns magische 10 Minuten zusammen, bis er die Affäre abbricht.

Lady Elliot Island, zwischen Fraser Island und Lady Musgrave Island vor der Ostküste Australiens gelegen, ist die Heimat des Manta alfredi. Aufgrund seiner Isolation (80 km nordöstlich von Bundaberg) beansprucht es einige der saubersten Gewässer des Great Barrier Reef.

Die glorreiche, paradiesische Insel wurde tatsächlich von Poo gebaut (Guano, um genau zu sein), dank der Ausscheidung von Seevögeln, die den isolierten Cay befruchteten und säten.

Im Jahr 1863 wurde es jedoch fast seines vegetativen Reichtums beraubt. Rund 30 asiatische Bergarbeiter kamen, um Lady Elliot für ihren Guano zu plündern. Siedler entwaldeten die Insel und verschonten nur acht Pisonia-Bäume. Sie gruben den Mutterboden und verkauften 20.000 Tonnen Guano als Schießpulver und Düngemittel nach Sydney und London.

Roll on 1969, als der visionäre Pilot Don Adams ankam, brachte er heimische Sträucher und Samen für die Wiederbegrünung mit. Er pflanzte Schoaken, um den aufgebrauchten Boden auf natürliche Weise zu düngen, regenerierte den Oberboden und führte Pisonia-Bäume wieder ein.

Sie blühten hier heute in dem federflatternden Wald auf, der mit den acht, jetzt 400 Jahre alten, Pisonia-Bäumen vereint war. Adams erhielt 1994 für seine Arbeit einen Naturschutzpreis.

Heute versucht das Eco Resort auf der Insel die natürliche Umgebung des Cay und das Great Barrier Reef zu erhalten.

Die Sichtweite im Wasser beträgt hier bis zu 30 m. Es ist also ein pelagisches Festmahl für den Schnorchler. Ich sehe das sexy Sway eines Schwarzspitzen-Riffhaifischs wie eine grüne Meeresschildkröte, Periskope für Luft, bevor ich fast mit einer Schule von Großaugen-Trevallen auf die Waage gehe.

Alles ist ruhig, als der Ökotourismus-Führer Ben uns gelben Trompetenfisch zeigt, der an Picasso-Drückerfischen vorbeisticht, wo blau-gefleckte Rochen, blaue Linckia-Seesterne und riesige Seegurken das sandige Bett durcheinanderbringen.

Die Kehlköpfe meiner Gruppe kreischen, als Ben auf einen Manta-Zug zeigt, der mit rasender Geschwindigkeit davonrast. Es ist ein selten gesehener Balzakt, bei dem Männer dem Weibchen folgen und ihre Bewegungen kopieren, während sie ihrer Führung folgen. Sie entlädt absichtlich die Wagen, und der Mann, der am besten hält, kann sich mit ihr paaren. Unsere übererrebte Gruppe, halb von Kameragurten erdrosselt, ist nicht schnell genug, um das phänomenale Sehen zu brechen.

Schnorchelt und maskiert springen wir in den Meeresspielplatz. Ich zähle eine Zählung von acht jugendlichen Meeresschildkröten und sauge driftende Quallen auf (die nicht stechende Sorte). Die meisten Sportler haben lange Schwänze, was bedeutet, dass sie männlich sind.

Zwischen November und März kehren gefährdete grüne und Unechte Karettschildkröten zu Lady Elliot zurück, um rund 120 Eier pro Gelege zu legen. Ungefähr 8-9 Wochen später, nach Sonnenuntergang, tauchen die Jungtiere aus dem Korallenschindel auf und beginnen ihre Eröffnungskletterei bis zum Ozean.

Im Jahr 2013 erlebte die Insel eine epische Schildkröten-Nistsaison. Sandtemperaturen bestimmen das Geschlecht der Schildkröten, und da Lady Elliot die südlichste Insel im Great Barrier Reef ist, sind die Bedingungen etwas kühler, so dass hier die Jungen herrschen.

In Riff-Schuhen gekleidet, mit Wanderstock und SeaScope bewaffnet, führt uns Ben auf einen Lagoon Reef Walk, wo sich Polypen zusammenziehen, wenn wir an Mikroatollkorallen vorbeiziehen. Wir gehen vorsichtig um ein Sammelsurium von Seegurken herum, die den Sand entlasten, während eingebettete Muscheln und ein Anemonen-drapierter Clownfisch mehr verborgen bleiben.

Wir treffen auch schwarz gestreifte Scissortail-Sergeanten, einen Papageienfisch (der Sex wechseln kann) und einen durch verzweigte Korallen getarnten Lagunen-Riff. Ein östlicher Riffreiher steht in der Nähe und wartet darauf, aufkommende Krebse zu überfallen.

Ben nimmt dann einen unheilvoll aussehenden Klumpen von "lebendigem" Gelee. Dieser Seehase spuckt offenbar dunkelblaue Tinte, wenn er sich bedroht fühlt. Zum Glück bleiben wir tintenlos.

Ein schüchterner Epaulette-Hai schlängelt sich an einem Holzkohle-Riffhai vorbei, der seinen Korallenschutz bewacht. Wir schützen unsere Beine, als Ben auf einen Seeigel zeigt. Weniger nervös sind die rußigen Austernfischer, die an der Küste kleben.

Nachts bin ich auf einem sich verdunkelnden Strand unter einer langsam fortschreitenden Mondfinsternis gebannt. Während die Dunkelheit sich verdichtet, verwandeln sich Sterne in Fackeln, und meine Insel allein ist transzendental. Träume werden hier wahr.

Entlang der von Korallen zerborstenen Landebahn schleife ich mich von diesem schauerlichen Cay durch ein Seaair Pacific Cessna Caravan Flugzeug. Ein paar Sekunden nach dem Flug ahmt die Insel ein Cricket-Oval nach: Die Startbahn ist das Wicket, das Meeresleben das Publikum.

Jackie, unsere Pilotin, führt ein Acht-Mann-Manöver über Lady Elliot Island aus, so dass alle Fotos von ihrem prächtigen Saumriff fotografieren können. Ich entdecke schwarze Diamanten, die unter Wasser hängen und genau wissen, was vor sich geht.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Der beste Weg, um Lady Elliot Island von Großbritannien aus zu erreichen, ist nach Brisbane über Verbindungen in Asien zu fliegen, dann zum Bundaberg Airport, wo es zwei tägliche Abfahrten auf die Insel gibt.

Mehr Informationen
Lady Elliot Island Eco Resort (www.ladyelliot.com.au) ist eine ausgewiesene Grünzone.Es erzeugt Solarenergie, entsalzt Meerwasser, bewässert Abwässer, kompostiert Essensreste und mahlt Glasflaschen zu Sand und verschafft sich so die Advanced Eco Certification. Es unterstützt auch das Projekt Manta, ein von der University of Queensland geleitetes Forschungsprogramm, das die Population der Mantas an der australischen Ostküste überwacht.





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