'Chennai (Madras) Reiseführer'

Über Chennai (Madras)

Chennai, die faszinierende, frenetische Hauptstadt Tamil Nadus, bietet die perfekte Einführung in den indischen Süden - farbenfrohe Tempel, bekanntes, scharfes Essen und eine reiche Geschichte, die sich aus der Architektur erhebt.

Früher bekannt als Madras, war Chennai der Standort des ersten britischen Handelspostens in Südindien, und das Vermächtnis des Raj ist immer noch sichtbar in den Kolonialgebäuden und historischen Kirchen, die die Straßen der alten Stadt mit dem Fort St. George säumen. Über ein Jahrhundert lang stritten sich rivalisierende Kolonialmächte über diese Ecke von Südindien, bevor die Briten schließlich im 18. Jahrhundert die Oberhand gewannen.

Das moderne Chennai ist ziemlich zufällig um diesen kolonialen Kern gewachsen und erstreckt sich entlang der Küste neben dem berühmtesten Wahrzeichen der Stadt, dem 13 km langen Marina Beach. Auf diesem breiten Sandstreifen kommen Chennai-Bewohner zum Flanieren, Drachen steigen lassen, Snacks essen und sich einfach nur vom urbanen Gedränge erholen.

Als Hauptstadt des dravidischen Südens ist Chennai verständlicherweise stolz auf seine tamilische Kultur mit Traditionen und religiösen Gebräuchen, die dem Zustrom von Stämmen aus Zentralasien in den Norden Indiens vorausgehen.

Sie werden überall Zeichen der tamilischen Kultur sehen, von den geschwungenen Buchstaben der tamilischen Schrift über Ladenschilder bis hin zu energischen Aufführungen karnatischer Musik und Tanz und den rauschhaften Filmen in Kollywood - dem südlichen Vorort von Chennai, in dem Indiens zweitgrößte Filmindustrie beheimatet ist.

Der tamilische Einfluss zeigt sich auch in der berühmten, scharfen Küche der Stadt mit feurigen vegetarischen Currys, die mit Kokosnuss, Tamarinde und Chili gewürzt sind - traditionell auf Bananenblattplatten serviert.

Zu den weiteren Gerichten gehören Dosa (knusprige Reis- und Linsenpfannkuchen), Idli (gedämpfte Reiskuchen), Uttapam (wie eine Dosa, aber mit Gemüse überbacken) und die würzigen Hähnchen-, Lamm- und Meeresfrüchte-Currys der Chettiar-Gemeinschaft.

In vielerlei Hinsicht ist Chennai immer noch traditionell konservativ, ohne den kosmopolitischen Geschmack (und das Nachtleben) von Mumbai, Bangalore und Delhi. Chennai ist jedoch nur eine kurze Bus- oder Zugfahrt von einigen der berühmtesten Sehenswürdigkeiten Südindiens entfernt, einschließlich der alten Tempel von Mamallapuram und dem französischen Außenposten von Pondicherry.

Wichtige Fakten

Bevölkerung: 4681087 Breitengrad: 13.081016 Längengrad: 80.267592