'Schnorcheln in der Antarktis und anderen wilden Schwimmern'

Vom Schnorcheln in der Antarktis bis zum Schwimmen mit Pferden in Argentinien - Ian Belcher erkundet einige der außergewöhnlichsten Tauchgänge der Welt.

Es ist kein gewöhnliches Schwimmen. Als ich in blendend klarem Wasser auftauche und den Schnorchel aus meinem Mund herausreiße, entdecke ich, dass ich zwei Gentoo-Pinguine habe, die vor schneebedeckten Felsen vor 600 Tonnen hohen Eisklippen watscheln. Während wir uns gegenseitig anstarren, kündigt ein entferntes Stöhnen, Knacken und Grollen Tausende von Tonnen Eis an, die in den tiefdunklen Südpolarmeer kalben.

Wie Urlaubserlebnisse gehen, ist es dramatisch, ehrfurchtgebietend und leicht einschüchternd. Wie könnte es etwas anderes sein? Es ist der erste Tauchgang auf der ersten kommerziellen Reise, um Schnorcheln auf dem Weißen Kontinent anzubieten. Über eine Woche Fahrt durch den riesigen Mais aus Eis, Inseln und Buchten auf der Antarktischen Halbinsel, werden wir zweimal täglich Tauchgänge in eine Unterwasserwelt unternehmen, die mit Bergwürfen bespritzt ist und wild lebende Tiere bevölkert.

Schnorcheln in Antarticapic: Steve Boyd

Es ist natürlich nicht nur aufregend. Es ist kalt. Sehr kalt. Du kannst nicht ernsthaft erkältet sein. Um zu überleben - und tatsächlich genießen - schwimmen im Wasser zwischen 1 ° C und 3 ° C (und ein paar Grad kälter um Eisberge, wo Gletscherschmelze mit Kochsalzlösung vermischt), setzen wir auf Spitzentechnologie. Die Wasserspezialisten von Waterproof Expeditions, die auf den Kreuzfahrten der Aurora Expeditions schnorcheln, haben hochmoderne Trockentauchanzüge entwickelt. Vergessen Sie große, schlaffe Michelin Man-Ausrüstung, diese haben drei super dehnbare Schichten aus Nylon und synthetischem Gummi mit bequemen Dichtungen, ausgestattet mit Neopren-Hauben und Handschuhen, geeignet für einen Einbrecher unter Null.

Und das ist nur an der Spitze. Darunter bin ich eher für eine Winterwanderung als für ein mediterranes Bad angezogen. Meine Basis- und Zwischenschichten aus Icebreaker Merinowolle sind mit dicken Sherpa Kletterhosen und Thermosocken kombiniert. Es ist eine Chance für meine Schnorchlerkollegen, Kleidung zu zeigen, die Monty Python würdig ist.

"Was trägst du heute?", Fragt ein australischer Gast, als wir in eines der aufblasbaren Zodiac-Boote steigen, die uns zu den Schnorchelplätzen bringen.

»Zwei Thermik. Zwei Socken

'Das ist alles? Ich habe drei Thermik.

"Bis zu dir", sagt ein anderer. "Ich habe drei Socken und drei Thermik, darunter eine leichte Jacke. Ich friere nicht.

Aufregung trumpft auf ... Bild: Steve Boyd

Sie sind alle perfekt vorbereitet, wenn auch ein bisschen konkurrenzfähig. Wasser kann den Wärmeverlust 40-mal verstärken - eine Gefahr, die die richtige Kleidung um fast 90 Prozent senken kann. Aber es braucht mehr als Hardware, um in einer so feindseligen Umgebung sicher zu bleiben. Die kuriose zweitägige Achterbahnfahrt über die Drake Passage von Südargentinien in die Antarktis bietet bereits die perfekte Gelegenheit für Sicherheitsvorträge. Die Woche des Eintauchens in kaltes Wasser kann anscheinend unsere Kerntemperatur um bis zu einem Grad reduzieren, also müssen wir uns der schleichenden Lethargie der stillen Hypothermie bewusst sein.

Sofort werden wir angewiesen, immer mit einem Freund zu schnorcheln, regelmäßig nach Augenkontakt mit Führern in den nahegelegenen Zodiacs zu suchen und niemals unter einem Eisberg zu schwimmen. Mir wurde sogar geraten, meinen im Entstehen begriffenen Bart zu trimmen, um eine wasserdichte Dichtung zu garantieren, die jede Hoffnung, nach Hause zu gehen, zurückschraubte und modisch-mispelndes Explorer-Chic kreierte. "Es gibt keinen Platz für Risiken", betont Martin McGrath, der führende Taucher der Reise. "Du machst etwas sehr Einfaches an einem der gefährlichsten Orte der Welt."

Jetzt sind unsere Gedanken vorbereitet, unsere Körper geschützt, wir sind bereit, den Südlichen Ozean zu bekämpfen. Nur ein Bereich bleibt den Elementen ausgesetzt: die Haut zwischen unserer Gesichtsmaske und dem Kinn. "Zu Beginn wird es sich anfühlen, als sei Fleisch zart", lächelt McGrath, als wir uns im Mikkelsen-Hafen über Bord werfen. "Sobald es taub ist, wirst du nichts mehr fühlen."

Es ist nicht der verlockendste Verkaufsargument, aber die Aufregung übertrumpft den Schmerz. Um eine Million Meilen. Jedes Mal. Die Antarktis mag vielleicht monochrom sein, aber unter Wasser rutschen und es ist eine andere Welt. In einer kleinen, flachen Bucht vor D'Hainaut Island mit einer perfekt symmetrischen Eisbrücke und einem Smoking-Auditorium von Pinguinen treiben wir über orange Flechten, roten Seetang und ockerfarbenes Gras, bevölkert von winzigen, durchsichtigen Fischen.

Jeder Tag bringt eine frische Überraschung. Vierundzwanzig Stunden später schwimmen wir entlang eines Korridors, der von Adélie Pinguinen benutzt wird und nach dem Pizza Mittagessen - kalte Rassen hungrigen Hänger - schnorcheln vor den argentinischen Inseln, schwimmend neben riesigen rechteckigen Felsen: eine sub-aqua Klagemauer aus Honig Stein neben Schwarz, Purpur und Türkische Napfschnecken. Eigentlich ist es nicht das Highlight. Das kommt etwa eine Stunde später, wenn wir die ukrainischen Wissenschaftler an der Wernadskij-Forschungsstation besuchen. Ihr hausgemachter Wodka macht jede brauende Hypothermie kurz.

Andere Orte zeigen durchscheinende Quallen, Krill und 20 cm lange Senf- und Pinkbandwürmer, während Deception Island uns über riesige gekrümmte Knochen schnorchelt - die Überreste einer brutalen Walfangindustrie, die auch rostige Panzer und verfallende Gebäude am schwarzen Vulkanstrand der Insel hinterlassen hat: eine seltene von Menschen gemachte Marke auf einer unbefleckten Landschaft.

Schnorcheln um Eisberg: Steve Boyd

Es ist berauschend, aber der größte Nervenkitzel erwartet: Schnorcheln um Eisberge. Du könntest dir vorstellen, dass wir die Qual der Wahl haben, nachdem all die verdammten Dinge überall sind.Aber es ist nicht so einfach. Weit davon entfernt. Sicherheit bedingt, dass wir einen kleinen, langsam schmelzenden, gerundeten Berg finden müssen, der geerdet und tief im Wasser ist. "Eine Million Tonnen Eis können sich auf einer Fläche von weniger als einem Quadratmeter drehen", warnt McGrath. "Die geringste Welle und es könnte heben und rollen. Gehe niemals in einen Spalt oder Tunnel oder drunter schwimmen.

Am vierten Tag kommen wir an, was verspricht, der perfekte Ort zu sein. Der Wind und die Strömungen der Insel Pléneau haben den Eisberg-Friedhof geschaffen: ein architektonisches Museum von unter Null, mit unzähligen griechischen Säulen, venezianischen Fenstern und gotischen Bögen, die in der Zeit eingefroren sind. Bemerkenswert ist jedoch, dass wir nach zwei Stunden Autofahrt in einem Zodiac, wo wir potenzielle Kandidaten umrunden und stoßen, keinen einzigen sicheren Berg finden.

Wir haben am nächsten Tag den Jackpot geknackt: ein kleiner Berg, der in Sichtweite der alten britischen Basis auf Goudier Island in Port Lockroys natürlichem Hafen liegt. Es ist ziemlich schön, nicht nur umgeben von einem durchscheinenden smaragdgrünen Meer, das einer Seychellen-Lagune würdig ist - eine Mischung aus Algenwachstum und gerührtem Sediment -, sondern auch streifte Zahnpasta-Blau mit komprimiertem Gletschereis.

Durchscheinend durch ein smaragdgrünes Meer ... Bild: Karen Hinchliffe

Aus der Nähe, unter Wasser, ist es einfach atemberaubend: ein riesiges, gewundenes Labyrinth aus Rissen, Höhlen und Tunneln, die mit violetten Reflexen glänzen. Zweimal stoße ich auf Platten aus transparentem älterem Eis, die durch die Bewegung des Ozeans in Unsichtbarkeit poliert sind. Diese unheimliche Unterwasser-Zitadelle am Ende der Welt zu erkunden, ist genauso unvergesslich wie der Anblick der Nordlichter.

Es ist die Art von Erfahrung, von der man nur auf einem normalen, weit größeren Kreuzfahrtschiff träumen kann. Aber der Polar Pioneer ist kein gewöhnliches Kreuzfahrtschiff. Ein Teil der jetzt aufgelösten sowjetischen hydrographischen Flotte - der Antarktistourismus blühte nach dem Zerfall der UdSSR, lieferte eine Versorgung mit eisverstärkten Schiffen - verfügt über ein industrielles Heckdeck mit einem Kran, Behälter mit Tauchausrüstung und Zodiac-Haufen und mit Schnee überzogene Kajaks.

Die Gäste können sich auf die offene Brücke begeben und die brillante Navigation des russischen Kapitäns beobachten. All dies bietet eine radikal abenteuerliche Perspektive auf die Antarktis, der Expeditionsleiter Howard Whelan, ein Mann, der den einzigartigen Doppelakt sowohl der Skalierung des Everest als auch der Schlüsselrolle im Hollywood-Pinguin-Blockbuster vollbracht hat. Glückliche Füßeruft 'durch den Spiegel'.

Wir sind eindeutig in sicheren Händen. Trotz der nervenden Präsenz von Leopardenrobben - einer der Alpha-Räuber, die 2003 beim Schnorcheln eine Meeresbiologin der Antarktis töteten - stellt sich die größte Gefahr der Reise als szenische Müdigkeit heraus: visuelle Lethargie, ausgelöst durch die gnadenlose Parade göttlicher Landschaften.

Aber dann, ein paar Tage bevor ich zurück nach Südamerika fliege, sehe ich Paradise Harbour: eine Seite, um die tiefste Langeweile zu rütteln. Umgeben von Bergen und blau gefärbten Gletschern klirrt die Oberfläche mit Eis und Wellen mit Pinguinen, Nacktschnecken und Walen. Alles, was es braucht, ist ein riesiges Stück Zitrone und ich schwimme auf dem größten Gin Tonic der Welt: ein übergroßes Getränk, um die göttliche, unberührte und ja, für Schnorchler, die herrlich gekühlten Antarktis zu feiern.

Aurora-Expeditionen (auroraexpeditions.com), bietet ein 11-tägiges Antarktis-Abenteuer mit Schnorcheln ab £ 8.380 pro Person. In diesem Jahr hat Aurora Polar-Schnorcheln in der Arktis eingeführt.


Fünf erstaunliche Wildlife Swims

Beluga Wale

Kanada

Bereite dich darauf vor, deinen Geist zu erweitern und deine Würde zu verringern. Um neben einigen der rund 4.000 Beluga-Wale zu schwimmen, die sich jeden Sommer in den Untiefen der Hudson Bay versammeln, müssen Sie bereit sein, ein menschlicher Lebendköder zu sein. Mithilfe fachkundiger Führer werden Sie in einem Trockentauchanzug gebündelt und hinter einem aufblasbaren Zodiac-Boot mit einem Seil um Ihre Knöchel geschleppt. Oh, und du musst auch eine Melodie in einen Schnorchel singen. David Attenborough würde es nicht passieren. Im Gegenzug können Sie eine der intensivsten Wildtiererlebnisse erwarten, die man kennt, mit Mengen der super niedlichen, super neugierigen Wale, die mit Klicken und Pfeifen reagieren, während sie innerhalb von Fuß, manchmal Zentimeter Ihres Gesichts schwimmen.
Ab etwa £ 6,210pp (nicht Flüge, sondern auch Wandern mit Eisbären), churchillwild.com

Pferde

Argentinien

Sie haben vielleicht einen Reiturlaub mit Gauchos in Argentinien in Erwägung gezogen, aber mit ihren Pferden schwimmen? Um die traditionelle Technik der Viehzüchter im subtropischen Norden zu probieren, um ihre Bestände von den Feuchtgebieten zu entfernen, fahren Sie ohne Bareback in das kristallklare Wasser - ärgern Sie sich nicht, Anfänger erhalten eine helfende Hand - bis die Pferde aus sind ihrer Tiefe. Wenn sie anfangen zu schwimmen, rutschen Sie ab und treiben nebenher, während Sie sich an der Mähne festhalten und mit Ihrer anderen Hand eine Art Hundepaddel, oder vielmehr ein Pferdepaddel, ausführen. Fügen Sie Kanufahrten hinzu und übernachten Sie in den kleinen Feuchtgebietsdörfern und dies ist ein aufregend authentisches dreitägiges Abenteuer.
Von £ 1.565pp (nicht Flüge), abercrombiekent.co.uk

Delphine

Mosambik

Erlernen Sie die dunklen Künste des Freitauchens mit der Hilfe eines südafrikanischen Champions - und einer Bewohnergruppe von 250 Großen Tümmlern vor dem südlichen Mosambik. Während einer fachmännisch kuratierten 10-tägigen Reise im Teil-Marine-Reservat von Ponta da Oura unter der Leitung von Hanli Prinsloo, der 11 nationale Freitauch-Rekorde aufgestellt oder gebrochen hat, lernen Sie mit speziellen Techniken und Yoga-Strecken die Geheimnisse des Atemsammelns. bevor Sie in den blendenden Indischen Ozean aufbrechen. Ein Pfirsich in einem Klassenzimmer, mit dem man bis zu einer Stunde mit den Delfinen schwimmen kann und andere bemerkenswerte Meereslebewesen von Haien bis zu Rochen und Walen sieht.Es gibt auch fabelhaft gesunde Nahrung und einen Aufenthalt in einem stilvollen Strandhaus hoch über dem ausgezeichneten Abschnitt des Honigstrandes.
Von £ 4.595pp, stepestravel.co.uk

Schwimmen mit Delfinen in MosambikBarryTuck / Shutterstock

Dichtungen

England

Begeben Sie sich in eines der schönsten Teile Großbritanniens, um eines der unvergesslichsten Wildtiererlebnisse des Landes zu erleben. Die Scilly-Inseln, deren puderweiße Strände und das lichtdurchflutete Wasser für die Karibik ein toter Ringer sind (keine Sorge, das Wetter und die Meerestemperatur werden Sie an Ihren wahren Standort erinnern), sind die Heimat einer berühmten Kolonie von Atlantischen Kegelrobben. Begleite sie im Wasser vor den Eastern Isles und sie verwandeln sich von den blubbernden, faulen Knochen, die sich auf den Felsen sonnen, zu eleganten, bräunlichen Meerjungfrauen, die dich in der fabelhaft klaren Sole umschlingen. Einige werden direkt vor Ihnen in Ihre Schnorchelmaske starren und eine kostenlose Unterwasser-Psychotherapie vorschlagen, Teil eines einzigartigen Ausflugs an einem einzigartigen Zielort.
£ 46pp (nicht Flüge), scillysealsnorkeling.com

Seelöwen

Australien

Australien bekommt eine fieberhafte Presse für ein ziemlich wildes Unterwasserleben, aber das Lucky Country gibt dir auch die Möglichkeit, andere liebliche, weniger einschüchternde Kreaturen hautnah zu erleben. Ausflüge zu den Inseln wie Hopkins, Blythe, Grindal oder Langton vor der südaustralischen Küste - ein Gebiet, das besser bekannt ist für Käfigtauchen mit Weißen - führt Sie zu einer Kolonie gefährdeter Seelöwen, die viel geselliger sind als die Alpha-Raubtiere und bevorzugen zu summersault und gleiten, anstatt Surfbretter zu kauen. Betrachten Sie es als eine Kombination aus Begegnungen mit Wildtieren und Training für die Hüften - je mehr Sie sich drehen und wenden, desto mehr spielen sie.
£ 112pp, sharkcagediving.com.au



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