'Kreuzfahrt auf den Galapagos-Inseln'

Die Galapagos-Inseln sind die außergewöhnlichste Inselgruppe der Welt und wenn Sie einen Besuch planen, tun Sie es bald. Gavin Haines erklärt warum, wann und wie nach dem Tanzen mit einem Seelöwen.

Als ich 10 war, ging ich mit den Pfadfindern in den Dudley Zoo. Es war ein denkwürdiges Erlebnis, denn die Schimpansen warfen uns einen Kater zu und ein Otter biss mich - ignorierte die Tierpfleger, ich steckte meinen Finger durch einen Drahtzaun und er kam entschieden zurück. Wie die anderen Jungen lachten.

Trotz dieser schändlichen Begegnung habe ich mich seitdem bemüht, so nahe wie möglich an die Tierwelt heranzukommen. Ich fing an, in feuchten Hütten, in abgelegenen Wäldern, mit bärtigen Männern zu sitzen und Vögel zu beobachten, was, wenn man es so ausdrückt, ein wenig seltsam klingt. Dann habe ich gelernt, in Australien zu tauchen, Geparden in Namibia zu beobachten und mit Belugawalen in der Arktis zu schwimmen.

Und jetzt bin ich auf den Galapagosinseln, einer Inselgruppe, die neben anderen bedeutenden Errungenschaften den Zenit meiner Wildtierbeobachtungstage darstellt.

Warum Galapagos?
Sie kommen der Natur nicht viel näher als hier. Hinter jedem Felsen und unter jeder Welle wetteifern Wildtiere um Ihre Aufmerksamkeit. Schnorcheln vor Sombrero Chino Island - so benannt, weil es einem chinesischen Hut ähnelt - gleite ich durch schillernde Fischschwärme, sehe zwei in der Nähe kreisende Weißspitzen-Riffhaie und tanze mit einem Seelöwen.

Wie eine sorgfältig choreographierte Routine durch das Wasser pirouettend, schneidet dieser stille Darsteller mit mir fünf Minuten lang Formen im Meer, bevor er in einer Explosion von Blasen verschwindet. Die Mystery-Tänzerin ist weg, aber ich schließe mich mit einer riesigen Schildkröte und einem eleganten Strahl an.

Die schiere Vielfalt der Tierwelt auf Galapagos - und die Art, wie sie sich isoliert vom Rest der Welt entwickelt hat - ist beispiellos. Diese Inseln, die von einem vulkanischen Hotspot unter dem Pazifik geschaffen wurden, haben uns geholfen, mehr über die Menschheit zu verstehen als irgendwo anders auf dem Planeten.

Die Flora und Fauna der Galapagos-Inseln, die hier durch Passatwinde geblasen und von Meeresströmungen abgeliefert werden, stammt größtenteils aus dem südamerikanischen Festland, etwa 966 Kilometer (600 Meilen) östlich. Die symbolträchtigen Riesenschildkröten zum Beispiel sollen hier nach Überschwemmungen auf dem Kontinent auf Treibgut angekommen sein. Um dem Mangel an Süßwasser in ihrer rauhen neuen Umgebung zu begegnen, haben sich diese Kreaturen zu neuen Unterarten entwickelt. Charles Darwin war der Erste, der dies beobachtete und 1835 seine Evolutionstheorie auf den Inseln entwickelte.

Warum jetzt?
Während ein Mangel an Süßwasser das Leben für die Bewohner schwierig machte, war es auch ein Segen - den Menschen fernzuhalten. "Wenn sie in Galapagos Süßwasser gefunden hätten, würden wir wahrscheinlich hier sitzen und nippen Piña Coladas in einem Resort ", sagt mein Guide John Garate.

Stattdessen beobachten wir einen Reiher in den klaren Gewässern vor Bartolomé Island und warten geduldig auf einen ahnungslosen Fisch.

Die Entwicklung hier war begrenzt; es gibt nichts mehr als eine Holztreppe, die die Besucher die steilen, erstarrten Magma-Felder zu einem windigen Gipfel hinaufführt. Die Aussicht von oben hat sich seit Jahrtausenden nicht verändert. Trotzdem würde ich einem nicht nein sagen Piña Colada.

Mit Galapagos ist die Entwicklung begrenzt (gnädig), die Schären haben eine begrenzte Kapazität für den Tourismus und in der Hauptsaison übersteigt die Nachfrage nach Flügen und Unterkünften das Angebot. Der globale Tourismus boomt und die Preise gehen in die eine Richtung. Eine Verdopplung des Parkeintrittsgelds, derzeit auf 110 Dollar pro Person festgelegt, soll Gerüchten zufolge bereits im Gange sein. Jetzt ist es Zeit zu gehen.

Wegsegeln
Die einzige Möglichkeit, die Galapagosinseln wirklich zu erleben, ist eine Kreuzfahrt. Diese Inseln sind 220 km über den Pazifik verstreut und landbasierte Ferien zeigen einen winzigen Teil der reichen Tierwelt dieses Archipels.

Aber auf einer Kreuzfahrt bringt Sie der Kapitän im Schlaf auf aufregende neue Inseln. Und wenn Sie aufwachen, nehmen Sie die Führer mit auf Ausflüge, um so viel Wild zu sehen, wie Sie einen Stock schütteln können; Haie, Seelöwen, Schildkröten, Schildkröten und Tölpel sind nur einige der Highlights.

In der Gesellschaft solcher Kreaturen scheint es prosaisch zu sein, über irgendetwas anderes zu schreiben, aber mein Schiff ist eine Erwähnung wert. Das Luxusschiff, La Pinta genannt, bietet Platz für 48 Passagiere. Die Kabinen sind geräumig und gut ausgestattet mit komfortablen Doppelbetten, raumhohen Fenstern, iPod-Docks und Power-Duschen. Es gibt einen Whirlpool an Bord, der nach dem Schnorcheln im überraschend kühlen Wasser nur das Stärkungsmittel ist.

Nach meinem Eindruck ist die Bevölkerung auf den Galapagos-Kreuzfahrten so unterschiedlich wie die Tierwelt - begleitet von La Pinta sind junge Liebhaber aus London, Rentner aus Israel, eine bolivianische Familie und Paare aus den USA, Neuseeland und Ecuador.

Galapagos größte Hits
Die meisten Schiffe auf Galapagos bieten zahlreiche Routen auf verschiedenen Inseln an. Für die größten Hits, suchen Sie nach Touren, die das Hochland von Santa Cruz oder Isabella, die Heimat der ikonischen Riesenschildkröten besuchen.

Versuchen Sie auch, nach Sombrero Chino Island zu kommen, wo ich mit dem Seelöwen tanzte. Es bietet das beste Schnorcheln, das ich je erlebt habe - es gibt wenige Orte auf dieser Welt, wo man gleichzeitig mit tropischen Fischen und Pinguinen schwimmen kann.

Wenn Sie Vögel beobachten möchten, dann ist Genovesa Island nicht zu übersehen. In seinen erstarrten Lavafeldern und Wäldern leben Kurzohreulen, Spottdrosseln und Finken, ganz zu schweigen von Kolonien von Nazca und Blaufußtölpeln. Die Insel beherbergt auch seltene Pelzrobben, Meerechsen und Fiedlerkrabben. Zum Glück gibt es keine Otter.

MUSS WISSEN:

Preis:
Indirekte Flüge zu den Galapagos von London Heathrow starten bei £ 964pp mit Iberia (www.iberia.com). Vier-Tage-, Drei-Nacht-Kreuzfahrten an Bord der La Pinta (www.laptangalagapagoscruise.com), betrieben von Metropolitan Touring, beginnen bei US $ 2,573 pro Person (basierend auf zwei Teilen), inklusive Essen, Transfers, Ausflüge, Schnorchelausrüstung und Guides.

Wann zu gehen:
Hauptsaison ist zwischen Juni und Dezember, also erwarten Sie weniger Verfügbarkeit und höhere Preise. Die Regenzeit (Dezember bis Mai) ist auch die wärmste, aber es gibt weniger Meeresleben zu sehen. Auf der anderen Seite ist dies die Paarungszeit, so dass Vögel im Überfluss vorhanden sind. Kühlere Strömungen zwischen Juni und Dezember bringen Fische, Wale und viele andere Wasserlebewesen.