'Macht Voluntourismus mehr Schaden als Nutzen?'

Freiwillige Ferien mögen tugendhaft erscheinen, aber sie können mehr Probleme schaffen, als sie lösen. Sollten Sie sich im Ausland engagieren? Jack Palfrey untersucht.

Traum von Tansania und du denkst dir wahrscheinlich den Kilimandscharo zu erklimmen oder die Big Five in der Serengeti zu schnappen, aber das ostafrikanische Land bleibt eines der ärmsten der Welt.

Ein Drittel der Bevölkerung lebt unter der Armutsgrenze und es gibt Probleme mit nicht nachhaltiger Landwirtschaft, Luftverschmutzung und einem Mangel an Lehrern. Wenige Schulen haben Wasser; weniger als 10% haben Strom.

Aber es gibt Leute, die bereit sind zu helfen.

"Ich sprach mit einem Mädchen, das nach Tansania ging, um eine Schule zu bauen", sagt Mark Watson, Executive Director von Tourism Concern, einer Wohltätigkeitsorganisation, die sich für ethische Tourismusfragen einsetzt.

"Sie erzählte mir, dass die Freiwilligen immer darüber geredet haben, wie faul die Einheimischen sind, weil sie fast den ganzen Morgen geschlafen haben.

"Erst am Ende des Praktikums stellten sie fest, dass die Anwohner jeden Tag, nachdem sie mit dem Bau einer Mauer fertig waren, kommen und sie wieder richtig aufbauen mussten. Also war das Ganze eine völlig sinnlose Übung. "

Vor dreißig Jahren gab es in Afrika und Südostasien nur Freiwillige für qualifizierte medizinische Fachkräfte, die sich ein Jahr von ihrer Arbeit entfernten, um in einer sich entwickelnden Nation Handel zu treiben.

Schnelligkeit bis heute und "Voluntourism", das heutige Äquivalent zur Freiwilligenarbeit im Ausland, ist viel weniger exklusiv.

Popularisiert durch seine Einbeziehung in die archetypische Gap-Year-Agenda und als weiterer Tick auf den Lebenslauf, ist ehrenamtliches Engagement zu einem trendigen Weg für wohlhabende Westler geworden, um weniger glücklichen Gemeinschaften etwas zurückzugeben.

Trotz guter Absichten der Teilnehmer hat die Freiwilligentätigkeit im Ausland in den letzten Jahren erhebliche Kritik hervorgerufen.

"Es ist in gewisser Weise imperialistisch - weiße Menschen gehen nach Afrika, um den Afrikanern zu helfen."

"Bieten die Freiwilligen den Zielländern tatsächlich Vorteile?", Fragt Watson.

In den meisten Fällen ist die Antwort zweifellos nein.

Die Nachfrage nach freiwilligen Spots in Entwicklungsländern hat dazu geführt, dass Hunderte von Freiwilligenorganisationen entstanden sind. Viele behaupten, edle Absichten zu haben, aber stecken das Geld für Profit und senden Freiwillige auf unbefriedigenden, zweckmäßigen Platzierungen.

Anstatt den lokalen Gemeinschaften zu helfen, kann Voluntourismus negative Auswirkungen haben, eine Anzahl von Studien hat hervorgehoben.

Diese reichen von Freiwilligen, die in der Region arbeiten, bis hin zum Kinderhandel, wo kleine Kinder aus ihren Familien gestohlen und in "Waisenhäusern" untergebracht werden, um die Nachfrage nach freiwilligen Praktika zu steigern. Diese entführten Kinder werden dann bewusst schlechten Lebensbedingungen ausgesetzt, um höhere Spenden von den Westlern zu erhalten.

Während Watson anerkennt, dass es Firmen gibt, die gute Praktiken anwenden, ist es eine Veränderung in der Denkweise von Möchtegern-Freiwilligen, die er am liebsten sehen würde.

"Ich spreche mit vielen Leuten, die sagen, dass sie Brunnen in Afrika graben wollen", sagt Watson.

"Ich sage, dass Afrika eine Menge ungelernter Arbeitskräfte hat; Es gibt eine Menge Leute da draußen, die Brunnen graben können.

"Die Idee, dass Sie als unerfahrener Arbeiter etwas wirklich Nützliches haben, das Sie hinzufügen können, ist in gewisser Weise leicht arrogant und irgendwie imperialistisch - weiße Menschen gehen nach Afrika, um den Afrikanern zu helfen."

Heißt das, Watson würde gerne ein Ende der Freiwilligeneinsätze im Ausland sehen?

"Ich denke, es geht hauptsächlich darum, Menschen dazu zu bringen, realistisch zu sein; du machst es nur für dich selbst, es ist ein Urlaub. Du wirst nichts wirklich besonders lohnen, und das ist eine ziemlich harte Botschaft, die du vermitteln musst. "

"Der ganze Prozess kann Armut und Verletzlichkeit ein echtes Gesicht geben."

Kate Stefanko, Placement Director bei People and Places, stimmt in gewisser Weise zu, aber sie glaubt, dass Freiwilligenarbeit im Ausland für alle Beteiligten von Vorteil sein kann, wenn es richtig gemacht wird.

"Wir sind davon überzeugt, dass ein sorgfältig vorbereiteter, sorgfältig geprüfter, gut vorbereiteter und qualifizierter Freiwilliger positive Auswirkungen haben kann", sagt Stefanko.

Alle Freiwilligen durch Menschen und Orte müssen sich für eine Stelle bewerben. Wenn sie angenommen werden, wird der Freiwillige mit einem bevorstehenden Projekt abgestimmt, das von ihren Fähigkeiten profitieren kann.

"Gut geführte Bemühungen können absolut ein Niveau an sozialer Interaktion und tiefem Verständnis entwickeln", fügt Stefanko hinzu. "Der ganze Prozess kann Armut und Verletzlichkeit ein echtes Gesicht geben und das Bewusstsein in Richtung eines Verständnisses einer gemeinsamen Menschheit verschieben."

Zu den früheren Projekten, die Stefanko für erfolgreich hält, gehören ein Fahrradunterhaltungssystem in Südafrika, das Arbeitsplätze für fünf Jugendliche und Arbeitsfahrräder für ein abgelegenes Gebiet schuf, und ein Freiwilliger mit Geschäftserfahrung, der zur Entwicklung eines gemeinschaftsbasierten Tourismusprodukts mit höheren Einkommen beitrug Nachbarschaften.

Skeptiker argumentieren, dass Freiwillige besser dafür wären, Geld für ethische Projekte zu spenden, damit lokale Menschen für die Durchführung der Arbeit eingesetzt werden können. Stefanko ist anderer Meinung, aber sie glaubt, dass da etwas Wahres dran ist.

"Seien Sie vorsichtig bei Anzeigen, die eine Nachricht" Rettet die Welt "verwenden."

"Freiwillige sollten sich die Frage stellen, ob ich diese Arbeit in meinem eigenen Land machen darf?", Sagt sie."Wenn die Antwort" Nein "ist, würden wir zustimmen."

Beinhaltet dies Freiwilligenarbeit mit Kindern?

"Wir glauben, dass nur Freiwillige mit echt Kinderbetreuungs- oder Bildungsfähigkeiten sollten an solchen Projekten arbeiten ", sagt Stefanko. "Das heißt, wir haben Freiwillige, die noch in ihrem eigenen Land ausgebildet werden, platziert - aber nur, wenn wir sie mit einem anderen Freiwilligen zusammengebracht haben, der hoch qualifiziert ist."

Die exponentielle Größe der Branche hat Auditing fast unmöglich gemacht, und Freiwillige können sehr unterschiedliche Erfahrungen machen, abhängig von der Organisation, mit der sie buchen. Diese reichen von erfüllend und bedeutungsvoll bis sinnlos und potenziell schädlich.

Wie also vermeiden Freiwillige mit guten Absichten die Fallstricke der Industrie?

Claire Bennett arbeitet als Teil des Learning Service, einer Organisation, die Freiwillige für Praktika im Ausland vorbereitet.

"Es gibt sicherlich einige rote Fahnen, auf die man bei der Vermarktung von Freiwilligeneinsätzen achten sollte", sagt Bennett. "Seien Sie vorsichtig bei Anzeigen, die es einfach oder heldenhaft erscheinen lassen, Freiwillige zu sein, die die Botschaft der" Rettung der Welt "verwenden. Achten Sie auch auf touristische Obertöne, die auf die Bedürfnisse und Entscheidungen des "Kunden" zugeschnitten sind.

"Suchen Sie stattdessen nach Organisationen, die transparent und ehrlich zu sein scheinen, die offen dafür sind, Fragen zu beantworten", fügt sie hinzu. "Oder diejenigen, die überzeugend Wirkung als Veränderung messen, anstatt nur Zahlen von Dingen, die gebaut oder verschenkt werden."

Wie eine blutsaugende Zecke hat sich die oberflächliche Voluntourismus-Industrie an den guten Namen der Freiwilligenarbeit gehalten und ein Jahrzehnt damit verbracht, ihren Gastgeber zu vergiften.

Bevor weiterer Schaden entsteht, muss eine klare konzeptionelle Kluft zwischen den schlecht geplanten, kurzfristigen Freiwilligenprojekten und den sinnvollen, langfristigen Projekten gezogen werden, die der ursprünglichen Praxis der Mediziner in der Vergangenheit ähneln.

Bei der Auswahl eines Projekts, das unter die letztgenannte Kategorie fällt, ist die Forschung der Schlüssel, um den Freiwilligen zu helfen, sich gründlicher vorzubereiten und die Erwartungen zu erfüllen.

Nieder mit Voluntourismus, mit Freiwilligenarbeit.


Wie wählt man das richtige Freiwilligenprojekt?

Antworten auf diese Fragen zu finden, sagt Tourism Concern, wird Freiwilligen dabei helfen, fundierte Entscheidungen darüber zu treffen, mit welcher Organisation sie arbeiten sollen:

1) Wer organisiert das Projekt? Sind sie eine ehrliche, eingetragene britische Wohltätigkeitsorganisation oder ein Unternehmen, das einen kleinen Teil seiner Gewinne für wohltätige Zwecke bereitstellt?

2) Was ist ihre Motivation? Sind sie in erster Linie ein Unternehmen oder wurden sie gegründet, um ein bestimmtes, lohnendes Ziel zu erreichen?

3) Hat die Organisation eine schriftliche Ethik- und Verantwortlichkeitspolitik?

4) Welches Beweisniveau wird bereitgestellt, um zu demonstrieren, wie die Organisation ihre erklärten guten Absichten umsetzt? Suchen Sie nach harten Fakten - lassen Sie sich nicht vom PR-Flanell wegficken, wie "Tausende von freiwilligen Pfund haben der lokalen Wirtschaft geholfen".

5) Ist ein Wildtierprojekt mit speziellen Schutzzielen konzipiert oder ist es eine verherrlichte Safari und / oder eine Gelegenheit, gefangene Wildtiere zu streicheln?

6) Was hat die Organisation bisher erreicht, abgesehen davon, dass sie immer wieder dieselbe Schule gemalt hat oder dieselben Meeresschildkröten gezählt hat?

7) Ist eine seriöse NGO oder Regierungsbehörde beteiligt?

8) Wenn "keine Kenntnisse oder Erfahrungen erforderlich sind", warum benutzen sie keine Einheimischen? Ist es, weil sie nur Ihr Geld wollen?



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