'Entfliehen Sie dem Touristenpfad auf Safari in Simbabwe'

Simbabwe hat einige der schönsten Landschaften Afrikas zu bieten. Ruth Styles machte sich auf den Weg in die südöstliche Region Chiredzi, um Sonnenschein, Ruhe und eine actionreiche Safari zu erleben.

Es begann mit einer bildschönen afrikanischen Kulisse, komplett mit alten, knorrigen Baobab-Bäumen und schattigen Schirmdornen; wir waren 100 Yards gegangen und die Szene im Malilangwe Wildlife Reserve hatte sich beträchtlich in einen schimmernden grünen Hain aus Mopani verwandelt. Weitere 20 Minuten später, und wir waren in dem, was altmodischen englischen Wald ähnelte, vor dem Erreichen der träge gelben Chiredzi River. Leuchtend rote Feuerballblumen standen unter den Bäumen wie giftige Giftpilze, während unten am Fluss winzige Krokodile in der Hitze von 40 ° C sonnten. Hinter uns knabberte eine Herde Impalas, die fast keinen Laut von sich gab, als sie vorsichtig zwischen den Bäumen hindurchgingen. Es war anders als woanders zuvor.

Ich hatte ein wenig Angst davor, eine Reise nach Simbabwe zu unternehmen, vor allem dank des furchterregenden Rufs von Robert Mugabe, dem Präsidenten des Landes, und seiner gemeldeten Clique unappetitlicher Handlanger. Ich hatte auch die Geschichten über gewaltsame Landinvasionen und die Hyperinflation gehört, die das Land am Ende des letzten Jahrzehnts heimsuchte. Aber auf dem Flug von Südafrika entdeckte ich eine neue Seite von Simbabwe. Meine Mitreisenden auf dem winzigen Federal Air Flugzeug aus Johannesburg sahen bestimmt nicht verrückt aus. Tatsächlich sahen sie geradezu fussläufig aus, ausgestattet mit weichen, schlappen Hüten, riesigen Koffern und Designer-Sonnenbrillen, lachten und scherzten, während sie an ihren eisig kalten Coca-Cola-Flaschen nippten. Sicherlich konnte es nicht so schlimm sein wie mir gesagt wurde.

Als wir in Richtung des winzigen Buffalo Range Airport im Herzen der Region Chiredzi hinunterflogen, sah ich verwinkelte ockerfarbene Feldwege und smaragdgrüne Plantagen mit vereinzelten runden Strohhütten. Es sah sogar friedlich aus. Auf dem Boden wurde jede Andeutung von Ruhe fast sofort durch die fröhliche Willkommensparty von Singita Pamushana Lodge vertrieben, wo ich mit der breit lächelnden Immigration-Dame unterstützt und unterstützt würde. "Willkommen in Simbabwe!", Sagte sie; Ich atmete tief durch und entspannte mich.

Eine 40-minütige Fahrt vom Flughafen entfernt liegt die Singita Pamushana Lodge im Herzen des wunderschönen Malilangwe Wildlife Reserve, einem 50.180 Hektar großen unberührten Wildnisgebiet, in dem 57 Arten von großen Säugetieren beheimatet sind - darunter 84 in Simbabwe 500-starke schwarze Nashornpopulation - sowie eine enorme Anzahl von Vögeln, Insekten und Reptilien. Mit Blick auf einen Damm, der in den 1950er Jahren von Roger Sparrow erbaut wurde, bietet es spektakuläre Ausblicke, farbenfrohes Dekor und einige der freundlichsten Menschen auf dem Planeten. Der Weg zur Lodge ist rein Herr der Ringemit Steinfeigen und Baobabbäumen, die sich zu einer jenseitigen Grotte mit Pamushana in seinem Herzen vereinen. Ich hatte fast erwartet, dass Frodo Beutlin hinter einem Baum hervorlugte, aber ich fand ein Paar Klipspringer (kleine Antilope) und mehrere Regenbogen-leuchtende Echsen.

Die reetgedeckten Hauptgebäude sind in einem Halbkreis um einen türkisfarbenen Pool angeordnet, während die Zimmer selbst in Form von einzelnen Cottages in etwa der Größe einer großen Londoner Wohnung gestaltet sind. In meinem, fand ich einen riesigen Wohnbereich komplett mit einer Minibar, die mit meinen Lieblingsgetränken (Gin Tonic, seit du fragst) vorbestückt war, ein riesiges Massivholzbett und zwei, ja, zwei Badezimmer. Das Beste von allem war jedoch das hölzerne Sonnendeck mit einem kleinen privaten Pool und einem Aussichtsbereich, komplett mit einem Teleskop, um die Flusspferde im Damm zu beobachten. Kein Wunder, dass die Gäste in der Vergangenheit ein paar Hollywood-Mitglieder (unter ihnen Catherine Zeta-Jones und Michael Douglas) und den berüchtigten Touristen in Form des ehemaligen libyschen Anführers, Oberst Gaddafis drittem Sohn Al-Saadi, mit eingeschlossen haben .

Am nächsten Morgen wurde ich von dem Geräusch des Telefons geweckt, das laut neben meinem Bett klingelte. "Das ist dein Weckruf", sagte eine beruhigende Stimme. Es war 5 Uhr morgens. Eine halbe Stunde später war ich wieder an der Rezeption, um den Ranger, Wildlife-Experten und Allround-Typ Tyme Mutema zu treffen. Wir gingen in die Morgendämmerung, einen felsigen bewaldeten Hang hinunter, bevor wir auf die Ebene kamen, wo wir fast sofort auf eine Giraffengruppe stießen, die träge auf Blättern von einem Schirmdorn naschte. Sie peitschten lange und blinzelten in die frühmorgendliche Sonne. Sie erstarrten und beobachteten uns, während wir sie beobachteten. Ein spindelbeiniges Baby lugte hinter seiner Mutter hervor, bevor jeder zu seinem Frühstück zurückkehrte. Als nächstes war eine schnaubende Herde bizarr aussehender Gnus und eine galoppierende Gruppe von, wie Tyme es nannte, "blendet Esel", aber eigentlich Zebra. Wir sahen Elefanten durch den Busch jagen, einen weiblichen Gepard mit vier winzigen Jungen und eine Herde friedlich weidender Büffel, deren Skelettreste von einer Geierherde zerpflückt wurden. Aber das Beste sollte noch kommen.

An diesem Abend machten wir uns auf den Weg zum ruhigen Wasser des Damms, bahnten uns den Weg durch das stachelige Skelett aus toten Bäumen und umringten sorgfältig Hülsen von grunzenden Flusspferden. Der Rumpf eines Flusspferds lag am Ufer, umgeben von hungrigen Marabus und einer Horde ägyptischer Gänse. Ein Fischadler wirbelte tief über unseren Köpfen und ein Leopard kroch hinaus, um sich auf einem nahen Felsen zu sonnen.

Dann bewegte sich plötzlich ein anderer Stein. Ich rieb meine Augen; sicherlich hatte ich zu viele Gin Tonics. Aber Tyme brachte das Boot näher ans Ufer, und die graue Felsform kristallisierte sich zu einem prähistorischen Tier mit einem gebogenen Horn: Es war ein Spitzmaulnashorn, eine der am meisten gefährdeten Arten der Welt, und wir waren weniger als 2 m Weg. Ich war überwältigt und selbst der normalerweise sanguine Tyme war beeindruckt. "Ich glaube nicht, dass ich es jemals geschafft habe, mir so nahe zu kommen", flüsterte er. Mit der Sonne über unseren Köpfen, die einen rosigen Schimmer über den See warf, das Nilpferd und diese wundervolle Kreatur, die vor uns trank, war die Szene bildschön. Simbabwe könnte international einen weniger guten Ruf haben, aber lassen Sie sich davon nicht abschrecken. Es ist atemberaubend schön, unglaublich einladend und ein brillanter Ort, um Ihr erstes schwarzes Nashorn zu sehen.

Nach der Safari fahren Sie zu den Viktoria Fällen an der Grenze zu Sambia. Der Sambesi, der lokal als Mosi-oa-Tunya (Der Rauch, der donnert) bekannt ist, stürzt sich über die 110 m hohen Wasserfälle und stürzt dann in die spektakuläre Schlucht. Es ist wunderbar von unten, aber noch besser, wenn man vom Flying-Fox-Kabel über die Schlucht blickt.

Abseits der Fälle lernen Sie die Hauptstadt Simbabwes, Harare, kennen. Eine der schönsten Städte Afrikas, ein Aufruhr von bunten Jacarandabäumen, durchsetzt mit einer kuriosen Mischung architektonischer Stile, die vom Bauhaus der 1970er Jahre bis zum typisch kolonialen Stil reichen. Harare ist in der Regel sicher und ohne Kriminalität, eine einfache Stadt, in der man sich gerne fühlt, obwohl man politischen Demonstrationen einen weiten Bogen machen sollte.

Müssen wissen:

Dahin kommen: Air Zimbabwe betreibt Direktflüge nach Harare vom London Gatwick Airport. Die meisten Reisenden in die Region Chiredzi fahren jedoch über Johannesburg, bevor sie mit einem Federal Air Charter direkt zum Flughafen Buffalo Range fliegen.

Visa: Für alle Reisenden, die nach Simbabwe einreisen, sind Visa erforderlich. Der Preis hängt von Ihrer Nationalität ab. Weitere Informationen finden Sie auf unserer Simbabwe Pass- und Visaseite.

Gesundheit: Sie müssen in der Lage sein, ein Gelbfieberimpfungszertifikat zu erstellen, wenn Sie aus einem Gelbfieberrisikogebiet reisen. Da Chiredzi eine Malariazone ist, benötigen Sie auch Malariaprophylaxe-Tabletten. Weitere Informationen finden Sie auf unserer Gesundheitsseite in Simbabwe.



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