'Ettington Park Hotel, Warwickshire'

Nur ein paar Meilen außerhalb von Stratford ist der Drehort für Robert Wises Film Das SpukHier befindet sich ein 4-Sterne-Hotel in einem prächtigen denkmalgeschützten gotischen Herrenhaus mit Türmchen und Fahnen.

Es gibt ein paar bessere Möglichkeiten, um einen Abend mit einer eindringlichen und verstörenden Aufführung von König Lear zu beenden, als die Eichenallee von Ettington Park hinaufzufahren. Nur ein paar Meilen außerhalb von Stratford ist der Drehort für Robert Wises Film Das SpukHier befindet sich ein 4-Sterne-Hotel in einem prächtigen denkmalgeschützten gotischen Herrenhaus mit Türmchen und Fahnen.

Die Gründe sind spektakulär, eine außergewöhnliche 40 Hektar großen gepflegten Parklandschaft und es gibt jede Art von englischer Tierwelt herum torkeln. Die Hirsche jagen über die Felder, Kaninchen und Eichhörnchen huschen durch den Wald, und Pferde schlendern zum Zaun, um die Neuankömmlinge zu begrüßen.

Eine ruinierte Kirche aus dem 12. Jahrhundert steht auf dem Gelände, begleitet von einer Unmenge von Geistern. Mary, eine Dienerin, die nach einem Sturz nach einem Streit mit dem Knappen starb, ist einer der berüchtigtsten Geister.

Das gespenstische Gefühl des Ettington Park setzt sich innerhalb und außerhalb des Hotels fort. Im Inneren des Hotels schmücken unheimliche Familiengemälde die schmiedeeiserne Treppe. Der Eingangsbereich ist ebenfalls zum Thema eingerichtet, mit gedämpftem Licht, das die überall platzierten Antiquitäten präsentiert.

Bei unserer Ankunft, mein Partner und ich machten unseren Weg vom Auto zur Rezeption über eine beeindruckende Orangerie-Stil Wintergarten. Unser Aufenthalt schien so vielversprechend zu sein, bis wir an der Rezeption mit einer mürrischen Art begrüßt wurden, die sich wie ein Schlag ins Gesicht anfühlte. Es gab kein Begrüßungs- oder Begrüßungslächeln. Wir warteten geduldig, bevor wir aufgefordert wurden, Platz zu nehmen. Der Service beim Check-in war nicht schlecht, aber es war sicherlich nicht im Einklang mit der Art von Gastfreundschaft, die man von einem großen Landhaus Hotel erwarten würde.

Wir haben während unseres Aufenthalts ein wenig Konkurrenz gemacht, um zu sehen, wer von der Rezeption ein Lächeln bekommen kann. Wir glaubten, eine Begrüßung zu wagen, würde ein Lächeln im Gegenzug erhalten, aber wir würden die angenehm schwere Eingangstür aufstoßen und den Empfang betreten, um zu schweigen und möglicherweise einen grellen Schein. Dieses Verhalten war so konsequent, dass ich mich fragte, ob es Hotelpolitik war. Ich dachte, dass die Angestellten möglicherweise angewiesen wurden, jederzeit diskret zu sein und die Gäste nie zu stören.

Trotz des mangelnden Service des Personals waren wir mit unserem Zimmer zufrieden. Der Preis für unseren Aufenthalt im Ettington Park war es wert, wegen der üppigen Umgebung und dem Pool und den Tennisplätzen auf dem Gelände. Unser nach vorne liegendes Zimmer war sehr schön. Unser Bett war komfortabel, die Einrichtung war üppig und der Zimmerservice war ausgezeichnet.

Am Samstag aßen wir im Hotelrestaurant zu Mittag und mit ihm kam ein Meer der Veränderung. Zu unserer Überraschung war der Service im Speisesaal freundlich, einladend und zuvorkommend. Es war ein ungewöhnlich sonniger Tag, also beschlossen wir, draußen zu sitzen und das Wetter auf dem weitläufigen Gelände des Hotels zu genießen. Wir genossen unser Essen draußen, und trotz des Windes bemühte sich unser fröhlicher Kellner, unser Tischtuch für uns an den Tisch zu spalten. Er blieb fröhlich und prüfte ständig, ob wir warm genug waren. Ich gebe zu, wir waren nicht, aber wir konnten das Gesicht nicht verlieren und wir schätzten die frische Luft.

Ich genoss ein perfekt leichtes Erbsen-Pilz-Risotto, gefolgt von einer Auswahl an Käse. Mein Partner hatte Lachssalat geraucht, gefolgt von einer herrlich dichten dunklen Schokoladenterrine. Das schöne Essen gepaart mit der perfekten Umgebung und Service.

Das Frühstück am folgenden Tag ergab die gleichen außergewöhnlichen Ergebnisse und erwies sich als eine gründliche Angelegenheit. Es gab ein Buffet mit Obst, Aufschnitt, Käse und Brot. Das Essen war seltsam in der Eingangshalle, während das gekochte Essen in der Bibliothek serviert wurde, die eine friedliche Umgebung mit Kamin und Kirchenbögen bewies. Wir hatten uns natürlich für die ganzen gekochten Arbeiten entschieden. Wir haben uns mit lokalen Lighthorne Lammwurst, Banane und Zimtwaffeln mit Sahne und einer großen Schale Obst geopfert. Es war vielleicht sehr nachsichtig, aber warum nicht? Ich bin schwanger, die Sonne schien und der Kellner war freundlich.

Am Samstagabend bin ich nach unten gereist, um mich nach dem Ausleihen einer DVD vom Concierge zu erkundigen. Ich war nicht überrascht, als er mich finster anblickte, während ich zu einem nahegelegenen Schrank nickte und mich damit weitermachen ließ.

Das Verlassen des Hotels erwies sich wieder als ganz anderes Ballspiel. Die Rezeption zeigte eine Änderung in der Einstellung, als die Rezeptionistin und der Duty Manager waren voller Lächeln und angenehme Anfragen als wir das Hotel verließen. Ein kleines Geschwätz auf der Rechnung wurde mit einem Lächeln und einer Entschuldigung geklärt, und die Tür wurde geöffnet, als wir ausstiegen.

Ich konnte nichts gegen den Standard des Zimmers, das Essen oder die Einrichtung von Ettington Park. Es war alles geschmackvoll und im Einklang mit dem architektonischen Stil, aber auch funktional und komfortabel. Ich hatte ein gewisses Maß an Erwartungen aufgrund der außergewöhnlichen Geschichte und der Gründe des Hotels. Während nicht jeder will, aber von Front-of-House-Mitarbeitern anerkannt wird, ist eine Grundvoraussetzung. Ich buchte einen Aufenthalt in einem großartigen Landhotel und ich wollte einen Service im Jeeves-Stil. Ich würde sofort nach Ettington Park zurückkehren, aber ich wäre geneigt zu überprüfen, wessen Schicht es war.

Ettington Park Hotel
Alderminster
Stratford-nach-Avon, Warwickshire
Tel: 0845 072 7454.
Webseite: www.handpickedhotels.co.uk/hotels/ettington-park-hotel
Preis: Zimmer beginnen bei £ 130



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