'Exploring Saskatchewan, das Land der lebenden Himmel'

Das Langhorn hob seinen gewaltigen Kopf und beäugte mich wissend. »Bitte nicht«, sagte ich höflich. Die ganze Beruhigung, die mit meinem authentischen Cowboyhut gekommen war, war zerbrochen, und als die Bullenbeine anfingen zu starten, wie ein Flugzeugpropeller, der ins Leben trat, wurde mir klar, wie gefährlich ich für diese Rolle war.

Ich war in Saskatchewan und durchquerte seine einzigartige Landschaft, die sich von der flachen Prärie im Süden bis zum zerklüfteten Waldland im Norden windet. Die zentrale kanadische Provinz ist wie ihre Flagge (ein paar Makel der weißen Metropole): in zwei Abschnitte von Grün und Gold unterteilt.

Die immense Landschaft ist verzehrend und Wanderer, Reiter, Fischer und Abenteurer reisen aus der ganzen Welt um sich darin zu verlieren. Lange bevor ich das Ziehen eines Hechts an einer Angelrute beobachtet hatte oder über das Ausmaß des Schadens nachdachte, den ein Bullenhorn den inneren Organen eines Mannes zufügen konnte, hatte ich die Wildnis dieses Ortes gespürt.

Ich stand vor einer Szene, die direkt aus den Seiten eines Steinbeck-Romans hätte herausgehoben werden können: Eine rote Scheune stand auf einem kleinen Hügel, mit einem Gang, der zu einer Auswahl von kleinen Nebengebäuden, einer authentischen Limousine und schließlich am nächsten kam für mich ein Stall mit einem Dutzend Pferden in einem Pferch.

Ein Mann, perfekt für die Szene in seinem weißen Stetson und Leinenhemd, schritt mit ausgestreckter Hand zu uns herüber. Ein Hund begleitete ihn auf den Fersen.

Das war George Gaber, ein deutscher Eingeborener, der in 2.023 Hektar kanadisches Prärieland investiert hatte, um eine funktionierende Rinderfarm zu bauen, die nun Gäste von Mai bis Oktober begrüßte. Seit 1996 hat Georges La Reata Ranch City Slickers zu den einfachen Wegen von Cowkee eingeführt, mit täglichen Fahrten, gemeinsamen Hausmannskost und späten Abenden Whiskey unter den Sternen zu trinken.

George schlenderte mit einem schwarzen Hengst zu mir herüber und sagte mir, ich solle aufspringen.

Da ich noch nie ein Pferd geritten hatte, versuchte ich mir dieses Szenario in Großbritannien vorzustellen. Es würde heftige Papierarbeit und fast sicher Knieschützer geben.

»Was ist mit einem Helm?«, Fragte ich, als ich versuchte, auf mein Pferd zu steigen.

George verschwand in dem kleinen Stall und kehrte mit einem schwarzen Cowboyhut zurück.

»Du kannst gehen«, strahlte er.

Wir trotteten einen Feldweg entlang, der sich über die Prärie schlängelte. Mein Pferd, erfahren im Tragen ahnungsloser Amateure, führte sich fast selbst und ließ mir mehr Zeit, die Szenerie aufzunehmen.

Es war eine Schönheit in der sich ausdehnenden Flachheit; es gab der enormen blauen Fläche Gewicht. Es war so befehlend und beklemmend, dass ich mir einen Moment wünschte, ein Gewitter würde durchkommen, so dass ich es mit voller Wucht sehen konnte. Plötzlich fühlte sich "The Land of the Living Skies", wie Saskatchewan genannt wird, wie ein passender Titel.

Ich hatte gerade erfahren, wie ich mein Pferd zum Stehen bringen konnte, als George zurückrief: »Weißt du was? Lassen Sie uns etwas Spaß haben'.

In einer bizarren Wendung der Ereignisse fand ich mich als ein Kernmitglied eines Viehtreiberteams, das einige von Georges anderen Gästen enthielt: ein Paar aus Norwegen aus der Hochzeitszeit und eine Gruppe älterer Frauen aus Ohio. Ziel der Übung war es, einen Bullen erfolgreich von einer Rindergruppe zu trennen.

Das Team spürte meine lähmende Unfähigkeit, mein Pferd zu kontrollieren, und stellte mich in den Wachdienst, blockierte den Stift, bis der Bulle und die Kühe erfolgreich getrennt waren. Es ging alles gut, bis der große Bulle auf eine kleine Lücke zwischen den norwegischen Neuvermählten kapitulierte und begann, nach dem Stift zu greifen, wo ich schlaff wachte.

Ich hörte Schreie, um mich zu bewegen, aber es war schon zu spät. Ich beschloss, mein Schicksal mit Würde zu akzeptieren.

Angeln für ein Sepia-Abendessen

Am nächsten Morgen wachte ich früh auf, um meine Reise nach Norden zu beginnen.

Am Ende hatte der Bulle mich nicht getroffen. Eine amerikanische Reiterin hatte elegant ihr Pferd aufgezogen und die Flugbahn des Bullen so verändert, dass eine Kollision vermieden wurde. "Viehhändeln", sagte sie, war wahrscheinlich nicht für mich.

Die Fahrt war lang, und während die Meilen dahinrollten, sah ich, wie sich die flachen Prärien in dichte Kiefernwälder verwandelten, während die Straße darunter langsam von Beton zu Kies zu Feldweg zerbröckelte. Wieder fühlte ich die Freude, die Zivilisation hinter mir zu lassen, und bald schluckte mich die allgegenwärtige Landschaft.

Ich kam am späten Nachmittag in Missinipe an, einer Gemeinschaft am See mit einer ständigen Bevölkerung von 39 Personen. Die Menschen hier lebten ein einfaches Leben in Blockhütten mit Blick auf das klare Wasser des Sees, das Süßwasserfischer aus ganz Nordamerika anzieht.

"Du hast es geschafft", grinste Dylan, ein örtlicher Ranger und Angelführer, "schade, dass du letzte Nacht nicht hier warst, wir hatten einen Bären im Camp gesehen."

Wir luden das Boot mit der Angelausrüstung auf und stiegen schnell auf das Wasser hinaus, um das restliche Sonnenlicht optimal zu nutzen.

Es war ein wunderschöner kanadischer Abend, und ich fühlte mich, als würde ich für eine Sepia-Postkarte posieren, während ich dort saß und meine Angelrute träge über die Seite des Bootes baumelte. Eine faule Brise bewegte die von Pinien gesäumten Inseln, die die Szene säumten, und kahle Adler kreisten lautlos über ihnen.

Obwohl mein Beitrag minimal war, fuhren wir kurz vor Sonnenuntergang mit genügend Fisch zum Camp zurück ins Camp. Nach dem Aussteigen setzte ich mich auf einen Baumstamm und sah zu, wie Dylan lässig ein paar Hechte von anständiger Größe aus dem Boot holte und sie mit robotischer Genauigkeit auszuweiden begann.

»Du hast das wahre Saskatchewan erst erlebt, als du ein Landessen gehabt hast«, sagte Dylan und warf eine Fischhaut in die Büsche. »Für die Bären«, fügte er hinzu und zwinkerte mir zu.

Nach der Zubereitung des Fisches machte Dylan Feuer und legte die Filets in eine große Pfanne mit Öl und Zitrone und warf einige Kartoffeln hinein. Die Einfachheit des Kochens brachte eine Zartheit von dem zarten Fisch hervor, und wir saßen am Ufer des Sees still unser Abendessen genießend.

Nachdem ich meine dritte Portion erfolgreich abgeschliffen hatte, entschuldigte ich mich und machte mich allein auf die Suche nach einem Platz, um bei Sonnenuntergang ein Foto des Sees zu machen.

Nach zwei Minuten des Gehens, nur mit dem Geräusch meiner Schritte nach Gesellschaft, fing ich das schwache, aufdringliche und fast fremdartig klingende, mechanische Surren schwerer Maschinen ein. Ich bog um eine Ecke und sah zu, wie zwei große Bagger, begleitet von einer Wagenflotte, Kiefern von der Seite der Hauptstraße abreißen und an ihrer Stelle hölzerne Telegraphenmasten wieder anbringen.

Als die Sonne still unter dem See glitt, sah ich, wie die Maschinen langsam die Landschaft vernarben. Ich konnte nicht anders, als mich zu fragen, wie lange die Wildnis von Saskatchewan in der modernen Welt dauern könnte, in der selbst die natürliche Schönheit einen gewinnbringenden Wert haben muss. Ich hoffte, dass die Leute von Saskatchewan weiter mit dem Land arbeiten würden, anstatt sich dagegen zu wenden, und damit rannte ich schnell zum Lager zurück, bevor ich von Bären gefressen wurde.

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MUSS WISSEN

Dahin kommen
Air Canada (www.aircanada.com) fliegt von London Heathrow nach Saskatoon im südlichen Saskatchewan ab £ 737 zurück. Die meisten Flüge beinhalten einen kurzen Zwischenstopp in Torronto.

Wo zu bleiben
La Reata Ranch kann bis zu 20 Gäste gleichzeitig beherbergen. Der Tagespreis, der Unterkunft, Mahlzeiten, Softdrinks, tägliches Reiten und alle weiteren Aktivitäten auf dem Ranchgelände umfasst, beträgt $ 195 (CAD) pro Erwachsener und Nacht (£ 110). Die Saison dauert von Mitte Mai bis Mitte Oktober. Transfers zum und vom Flughafen Saskatoon können gegen eine zusätzliche Gebühr arrangiert werden. Für weitere Informationen siehe: www.lareataranch.com. Thompson's Camps Otter Lake Resort bietet große Hütten für ein bis sechs Personen. Für eine vollständige Liste der Preise, besuchen Sie die Website: www.adventuredestinations.ca.

Mehr Informationen
Tourismus Saskatchewan: www.tourismsaskatchewan.com
Tourismus Saskatoon: www.tourismsaskatoon.com

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