'Finden Sie Kroatiens unentdecktes Juwel, bevor das Wort rauskommt'

Mit dem Beitritt Kroatiens zur Europäischen Union im Jahr 2013 ist jetzt die perfekte Zeit, um die abgelegene Region Slawonien zu erkunden und die günstigen Preise zu nutzen, sagt Jonathan Payne.

Bevor die Preise steigen und bevor es um die Großzügigkeit der Einheimischen, die abwechslungsreiche Gastronomie und das faszinierende kulturelle Erbe geht, sollte Slawonien auf der Liste der Touristen stehen, die man gesehen haben muss.

Kroatiens schöne Küstenlinie und entspannte Kultur haben dazu geführt, dass es bereits eine Fülle von engagierten Fans hat. Aber während Dalmatien (mit seiner atemberaubenden Küste) und Istrien (mit seinen italienischen Schlössern und Kirchen) vom Tourismusboom profitiert haben (und die Preise zu dieser Nachfrage gestiegen sind), wurde die weniger bekannte, ländliche Region Slawonien vermisst viele.

Östlich von Kroatiens Hauptstadt Zagreb und von Ungarn im Norden, Serbien im Osten und Bosnien und Herzegowina im Süden begrenzt, hat Slawonien eine historische Atmosphäre. Während Sie durch die Gegend fahren, bebauen Bauern das fruchtbare Land, Esel und Ziegen, die neben der Straße grasen, und einfache Häuser mit Hinterhöfen voller Reben, Gemüseparzellen und herumstreichenden Hühnern.

Bei der Ankunft ist es schwer vorstellbar, dass sich das Leben hier für weitere 100 Jahre ändert, aber angesichts der bevorstehenden EU-Erweiterung Kroatiens - und damit der Möglichkeit, dem Euro beizutreten - könnte diese relativ unberührte und preiswerte Region bald Besucherzahlen und steigende Preise verzeichnen.

Essen, herrliches Essen

Aufgrund seines landwirtschaftlichen Erbes spielt die Gastronomie eine wichtige Rolle im slawonischen Leben. Als ich in der Region ankomme, bin ich überwältigt von der Vielfalt des Essens und der Vielfalt der Gerichte. Die lokale Küche mischt balkanische, ungarische und italienische Einflüsse mit Suppen, saftigem Fleisch und Pasta. Paprika ist ein wichtiger Geschmack, während Kohl, Hüttenkäse und Süßwasserfische (die reichlich vorhanden sind, da die Region von drei großen Flüssen serviert wird) auch häufig serviert werden - alles zu geringeren Kosten als die Touristenzentren an der Küste.

Nachdem man solche lokalen Spezialitäten probiert hat, gibt es viel zu empfehlen, einschließlich der schmackhaften kulen (würzige geräucherte Wurst), ein wärmender Fisch Paprikasch (Fischeintopf), herzhaft lepinjica (frittierte Teigpakete) und lecker tačci (Süßes Nudelgericht). Die zart gewürzt Saoma (gehacktes Schweinefleisch in Kohl eingewickelt), war unterdessen ein persönlicher Favorit, die ich während meiner Zeit in Slawonien zugegebenermaßen mehrere Portionen hatte.

Der lokale Pflaumen-infundierte Alkohol Sliwowitz, eine Art von Rakija (Brandy), wird nach und (wie ich bald zu meiner großen Freude finde) auch vor den Mahlzeiten serviert, während andere aromatisierte Brandys alles von Honig und Quitte bis Sauerkirsche enthalten - nicht für Zartbesaitete.

Sliwowitz vielleicht ein beliebter lokaler Tropfen, aber die Region wird zunehmend für ihren Wein bekannt. Das kontinentale Klima bietet perfekte Bedingungen für den Weinbau und es gibt eine Reihe von Möglichkeiten zu erkunden.

Wir halten bei der Kellerei Kutjevo und steigen zu den kleinen, dunklen und erfrischend kühlen Kellern hinab. Der Geruch von gärenden Trauben trifft mich sofort, als ich an der Traubentrampelstelle und in den Kellern selbst vorbeikomme, um eine vorbereitete Weinprobe zu machen. Es ist schwer zu glauben, dass aus diesem kleinen Keller mit seinen Reihen von schwarzen Holzfässern (und einem benachbarten Raum mit mehreren 5 m hohen Fässern) sechs Millionen Liter Frisch und aromatisch sind Graśevina (Welsh Riesling) Weißwein und erfrischende Dessert-Eisweine werden jedes Jahr produziert. Während die Weiß- und Rotweine des Unternehmens frisch und samtig sind, nimmt mich der erfrischende und fruchtige Dessertwein mit seinen knackigen Holunderblüten-Nuancen sofort gefangen.

Als wir in die befestigte Stadt Ilok, die östlichste Siedlung des Landes am Ufer der Donau, einfahren, erkennen wir, dass sie seit Jahrhunderten den Weinbau annimmt. Das ausgedehnte, mit Efeu bewachsene Iločki Podrumi, das an die mittelalterlichen Stadtmauern und das Barockschloss angrenzt (heute beherbergt es ein faszinierendes Museum der kroatischen Geschichte), bietet Unterkünfte, Weinbergwanderungen und Weinproben in Kellern aus dem 15. Jahrhundert. Wir werden zu diesen muffigen Kellern gebracht, in denen Traminerflaschen, die bei der Krönung der Königin Elisabeth II. Serviert wurden, mit jahrhundertealten Spinnweben bedeckt sind.

Andere bemerkenswerte Weingüter in der Region sind die Baranja und Erdut Weinberge, Teil des von der Europäischen Union finanzierten Vintour, der Betriebe aus Ungarn, Spanien und Italien sowie Kroatien aufnimmt.

Kultur und Bräuche

Kulturelle Identität, Traditionen und lokale Bräuche werden durch Aufführungen, Feste und Festivals in der gesamten Region verstärkt. Während unseres Besuchs ist das kleine, traditionelle Dorf Gorjani Gastgeber des einzigartigen Festivals Ljelje, das von der UNESCO auf seiner Liste des Kulturerbes anerkannt wurde. Wir werden durch Pferdekarren geführt, während wir um uns herum Frauen und Männer sind, die als Königinnen und Könige in bunten Trachten gekleidet sind. Wir werden dann eingeladen, sich den Dorfbewohnern anzuschließen, während sie sich zu einem Hochzeitsfest mit sechs köstlichen traditionellen Gerichten niederlassen.

Für einen Einblick in den Alltag in dieser überwiegend landwirtschaftlich geprägten Region, bleiben Sie auf einem Bauernhof, auf einer Ranch oder in einer Country Lodge. Ich bleibe im Grand Visnjica Estate (Tel: (033) 401 653), das ein Hotel mit 40 Zimmern, ein Restaurant, einen Pferdegestüt und eine 30 Hektar große Wildfarm umfasst.Wir haben keine Zeit, die angebotenen Aktivitäten auszuprobieren, vom Reiten über Quadfahren und Radfahren, aber wir finden ein oder zwei Stunden Zeit, um ein köstliches traditionelles Erntefrühstück auf Heuballentischen auf dem Gelände der Hirschfarm zu genießen .

Slawoniens Geschichtslehrpfad

Slawonien hat jahrhundertelange Konflikte erlebt, die zwischen der österreichisch-ungarischen Herrschaft, dem türkischen Osmanischen Reich und in jüngerer Zeit in der Abspaltung vom ehemaligen Jugoslawien in den 1990er Jahren ein wichtiges Schlachtfeld waren.

Die Überreste der Kämpfe der Region sind in Ilok und Slavonski Brod mit imposanten Befestigungsanlagen aus dem 18. Jahrhundert zu sehen, die dem osmanischen Angriff standhalten. In der Stadt Vukovar gibt es nur eine Handvoll original pockennarbiger Gebäude, die nach dem Beschuss des kroatischen Serben zurückgelassen wurden Konflikt). Wir fahren am ikonischen Wasserturm vorbei, der mit seinen bombengesprenkelten Wänden zu einem Symbol des kroatischen Stolzes geworden ist, und die zukünftige Hoffnung, die schweren Bombardierungen standgehalten hat.

Slavonski Brod, das von Bosnien und Herzegowina durch die Save getrennt ist, war auch an der Frontlinie des Zweiten Weltkriegs, als die alliierten Truppen die von Deutschen besetzte Stadt schwer bombardierten. Die alte Festung Turdava Brod, die ursprünglich vom Habsburgerreich erbaut wurde, wurde heute zu einer Attraktion mit Restaurierungen und Nachstellungen des 18. Jahrhunderts im Kampf gegen die osmanische Herrschaft. Wir werden die Bäckerei, die Folterkammer und die Taverne gezeigt, bevor wir die überraschend schöne Kunstgalerie durchforsten, die 4.000 postmoderne Skulpturen und Gemälde von lokalen Künstlern beherbergt.

Trotz jahrelanger Konflikte ist Slawonien aus dieser turbulenten Zeit mit seiner faszinierenden Kultur entstanden. Während seine touristische Infrastruktur nicht die der Küstennachbarn Dalmatiens und Istriens treffen kann, ist es diese Kultur, die sich aus ihren Einwohnern, der Gastronomie und dem ländlichen Lebensstil zusammensetzt, die es zu einem faszinierenden Reiseziel machen - aber beeilen Sie sich, bevor es sich herumspricht die Preise steigen.

Sehenswert: Ilok. Die charmante Stadt hat ein riesiges Museum, ein Barockschloss und eine imposante Kirche am Ufer der gewundenen Donau.

Must-have Souvenir: Eine kleine Flasche des Starken Sliwowitz liebevoll mit einem kleinen Tuch "Hut" im traditionellen Design der Region gekrönt.

Jonny Payne reiste mit der Kroatische Zentrale für Tourismus.



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