'Abenteuer an ungewöhnlichen Orten finden'

Ihre Genitalien können taub werden und Sie müssen vielleicht ein oder zwei Hindernisse überspringen, aber in London gibt es wilde Abenteuer. Gavin Haines erfährt mehr über den Fluss Lea.

Auf dem Fluss Lea gab es eine Häufung, und ich bin mittendrin. Eine Kollision mit einem anderen Kanu hat mich über das Wasser und in den Pfad anderer Paddler geschleudert - es gibt einen dumpfen Schlag als Fiberglas auf Fiberglas trifft. In der Ferne höre ich die Täter kichern. Es wird Rache geben.

Von all den Orten, an denen Sie vielleicht ein wildes Abenteuer erwarten, ist ein kanalisierter Fluss in East London wahrscheinlich keiner von ihnen - und genau deshalb bin ich hier.

"Es geht darum, Abenteuer an unerwarteten Orten zu finden", erklärt Madoc Threipland, Gründer von Secret Adventures, einem in London ansässigen Reiseunternehmen, das die heutige Eskapade organisierte. "Die Leute nehmen immer an, dass sie von der Stadt wegkommen müssen, um ein Abenteuer zu finden oder in ein Flugzeug zu steigen, aber das tun sie nicht."

"Es könnte bedeuten, über einen Zaun zu springen."

Um seinen Standpunkt zu beweisen, hat Madoc die letzten 12 Monate damit verbracht, solche Abenteuer in und um London zu arrangieren und alles vom Winter im Regent's Park (nein danke) bis zum Campen auf einsamen Inseln in einem Essex See zu organisieren. Die meisten Reisen sind koscher, aber wie Madoc sagt: "Manchmal könnte es bedeuten, über einen Zaun zu springen."

Die heutige Reise von Limehouse Basin zur Crate Brewery in Hackney Wick ist alles über Bord, und es gibt 36 Kanufahrer unterschiedlicher Fähigkeiten, die das 6 km lange Paddel bewältigen. Eugene Lim, ein malaysischer Technikfreak, der in London lebt, hat das Pech, in einem Zwei-Mann-Kanu mit mir zusammen zu sein. Es ist sein erstes Abenteuer und, wenn ich weiter in andere lenke, vielleicht sein letztes.

Es ist jedoch nicht alles Gemetzel. In der Tat ist es meistens entspannend. Auf dem Wasser verschwinden die Strapazen des Londoner Lebens langsam wie Wellen in der klaren Lea. Es bietet auch die Möglichkeit, sich wieder mit der Natur zu verbinden: Unter dem Sternenhimmel sehen wir Moorhühner, Enten und schläfrige Schwäne, die im Schilf verschwinden.

Du entkommst der Stadt nie ganz. Röhren rasseln über Brücken, Jogger schlagen auf den Reitweg und Canary Wharf leuchtet in der Ferne. Und entlang Limehouse Cut spiegelt sich das beleuchtete Schild eines Lidl-Supermarktes im Wasser, zusammen mit den Silhouetten von zwei Männern, die Dosen von Lagerbier schlürfen: Wildtiere, von einer anderen Sorte.

Eugene und ich finden nicht nur Probleme auf dem Wasser, sondern auch Freunde. Wir paddeln an der Seite von Matt Simmons und Rasa Jusionyte, einem abenteuerlustigen Paar, um ein verspätetes Geschenk zum Valentinstag zu erhalten.

"Die Belastungen von London verschwinden langsam."

"Ich wollte ihn in Richmond Park ins Skinny-Dip aufnehmen, aber ich dachte, das wäre ein bisschen hart, also haben wir das gemacht", lacht Rasa, der die Bearbeitung vornimmt Portfolio Magazin und lebt in Camden. "Es ist großartig. Wenn du eine Zeit lang in London gelebt hast, denkst du vielleicht "Oh, ich habe alles gesehen", aber wenn du so etwas machst, verliebst du dich wieder in die Stadt. "

"Es gibt Ihnen eine völlig andere Perspektive auf die Stadt", fügt Matt hinzu und genießt sein Geschenk sichtlich.

Die Teilnehmer des heutigen Paddles sind eine bunt zusammengewürfelte Crew - Schriftsteller, Fotografen, Techniker und Büroangestellte -, aber sie sind durch einen Sinn für Abenteuer verbunden. Über London verstreut sind weitere 5000 angemeldete Mitglieder von Secret Adventures, die nächste Woche ihren ersten Geburtstag feiern - nicht schlecht für ein Unternehmen, das als Neujahrsresolution ins Leben gerufen wurde.

"Ich war gerade von der Arbeit an internationalen Expeditionen zurückgekehrt und fragte mich: Wie kann ich hier in London Abenteuer finden?", Sagt Madoc, der sein erstes Abenteuer erdachte, indem er Google Maps durchforstete und nach dem "nächsten blauen Raum mit Inseln" suchte. .

Er fand, wonach er suchte, und führte eine Expedition zu einer Inselgruppe in einem Essex-See.

"Wir radelten entlang der Kanäle, unter der North Circular und unter der M25 - es war ein wunderschöner Tag und wir haben auf dem Weg Brombeeren gepflückt", sagt er. "Am See versteckten wir unsere Fahrräder im Gebüsch, legten unsere Sachen in wasserdichte Taschen und schwammen zu den Inseln hinaus. Wir haben ein Lager gebaut, ein Feuer angezündet und dort geschlafen - und das ist der Sinn von Secret Adventures. "

"Wir machten ein Lager, zündeten ein Feuer an und schliefen dort."

90 Minuten in das Paddel, Eugene und ich haben andere Dinge im Kopf: die anderen zu schlagen. Wir fahren durch das Wasser, vorbei am Olympiapark und stapfen in Old Ford Lock (von Großes Frühstück Ruhm) führt den Rest der Bande. Die Expeditionskoordinatorin Natalie Ward öffnet das Schleusentor und füllt das Schloss.

"Du bist dort in bester Position", ruft sie vom Leinpfad. Ich runzle verwirrt die Stirn und dann trifft es mich; das Wasser spritzt als Mini-Whirlpool das Kajak und tränkt mein Bein.

Unbeirrt kommen Eugene und ich aus der Schleuse, alle Pistolen lodern und paddeln wütend zur Crate Brewery und Pizzaria am Flussufer, was das Ende unseres Abenteuers markiert. Hinter uns können wir unsere lästigen Rivalen hören, die uns aufholen, aber wir schaffen es zuerst in den Pub. Es ist kein Wettbewerb, aber wir haben gewonnen. Es ist alles nur ein bisschen Spaß, aber wir haben gewonnen. Und das ist in der Tat Rache.

MUSS WISSEN

Das Secret Adventures Team ist die richtige Wahl für urbane Eskapaden.Sie organisieren alles von Nacktbaden in Seen und Camping auf verlassenen Inseln bis hin zu Gigs in verlassenen Tunnels und Kanufahrten auf Londons Wasserstraßen. Ab 2015 erweitern sie ihr Programm um internationale Abenteuer wie Arctic Swiming und Wolf Trekking in Schweden. Werden Sie Mitglied hier.



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