'Auf der Suche nach versteckten Schätzen in Palau'

Samantha Wilson zieht ihre Schnorchelausrüstung an und rutscht unter den Wellen in Palau, wo UNESCO-registrierte Riffe, WWII-Wracks und freundliche Quallen erwarten.

Ich würde gerne sagen, dass ich aus einem kulturell tieferen Grund nach Palau gegangen bin, als die amerikanische Reality-Show Überlebende. Aber das ist die rotgesichtige Wahrheit; Durch meinen Fernsehschirm war ich fasziniert von dem Archipel, der von seinem türkisfarbenen Wasser und seinem reichen Meeresleben verführt wurde.

Also, bewaffnet mit meinem Schnorchel und Flossen, mache ich mich auf den Weg, um herauszufinden, ob die Realität wirklich merkwürdiger ist als die Fiktion.

Palau ist eine kleine Insel Nation von etwa 21.000 Menschen, die sich direkt über dem Äquator im weiten Pazifik erheben. Der Archipel hat eine bewegte Geschichte; Es wurde von den Spaniern, Deutschen und Japanern kolonisiert, bevor die Amerikaner es während des Zweiten Weltkrieges in eine Militärbasis verwandelten.

Mein palauanisches Abenteuer beginnt, wie für die meisten, auf der Hauptinsel Koror, dem geschäftigen Handelszentrum, in dem sich viele Palaus Hotels, Restaurants und Tauchgeschäfte konzentrieren; ein Ort, an dem japanisch beeinflusste Restaurants Gerichte in amerikanischen Portionen servieren und wo große, freundliche Einheimische sich daran erfreuen, Touristen dazu zu bringen, die regionale Spezialität, die Fledermaus-Suppe, zu probieren.

Während ich mich damit begnügte, das Leben im Pazifik in Koror zu genießen, war es erst am nächsten Morgen, als das Tauchboot von der Insel weg tuckerte, dass ich Palaus wahre Anziehungskraft sah. Während ich durch die Rock Islands South Lagoon stolpere, bestaune ich die bewaldeten Kalksteininseln, die wie gigantische, grüne Pilze aus dem klaren Wasser sprießen.

Gedeihende Riffe wirbeln unter und unter den Korallen. Ich sehe Schildkröten, Haie und Fischschwärme, die durch das Wasser schwirren. Auf vereinzelten Inseln verrosten veraltete Maschinengewehre in der Meeresluft, eine eindringliche Erinnerung an die heftigen Schlachten des 2. Weltkriegs, die an diesen Küsten tobten.

Wir erreichen den berühmten Blue Corner Tauchplatz, wo der Skipper den Motor tötet. Mein Tauchguide, Vladimir, und ich legen unsere Tauchausrüstung an und tauchen unter die Oberfläche, um UNESCO-gelistete Riffe zu erforschen, die von vielen als die gesündesten des Planeten angesehen werden. Sie sind absolut faszinierend und wenn ich auf die lebhaften Korallenbretter schaue, mache ich mir Sorgen, dass nirgendwo sonst das zutrifft. Ich könnte das Tauchen für immer verdorben haben.

Unser nächster Tauchgang führt uns zum Ulong-Kanal, wo starke Strömungen mich wie eine sub-aquatische Wasserrutsche durch das Wasser schleudern, vorbei an Hai-Reinigungsstationen - Palau beheimatet das erste Haischutzgebiet der Welt - und Familien hoch aufragender Mantarochen.

Die Stimmung wird nüchterner, als ich mich auf Peleliu Island stürze, wo gottlose Schrecken inmitten solch natürlicher Schönheit entfaltet werden. Peleliu war Schauplatz der schlimmsten Schlacht des Zweiten Weltkriegs im Pazifik, bei der mehr als 12.000 japanische und amerikanische Soldaten ums Leben kamen.

Ich steige durch eine stille Lagune und in den Bauch eines zerstörten japanischen Kriegsschiffes. Ich sehe, wo eine amerikanische Bombe in den Rumpf eingedrungen ist, das Schiff versenkt und auf den Meeresboden geschickt hat.

Dutzende Wracks bleiben in Palaus dunklen Lagunen begraben; die eindringenden Kadaver von Schiffen, Artillerie und Flugzeugen sind über den Meeresboden verstreut. Auf diesem riesigen Militärfriedhof finde ich ein winziges Kampfflugzeug, das so flach im Wasser sitzt, dass mein Tauchbecken unnötig ist.

Von Peleliu geht es weiter zum Jellyfish Lake, Heimat von quallenlosen Quallen. Diese goldenen Quallen, die vor Äonen aus dem Meer abgeschnitten wurden, verloren ihre Stacheln durch Deformation und überlebten die Photosynthese in einem von Wäldern umgebenen See.

Da ich weiß, dass Krokodile die Inseln in gesunder Anzahl bewohnen, schaue ich den See beklommen an und frage Vladimir beiläufig an.

"Oh, da waren welche, aber sie sind vor ein paar Jahren gegangen", beruhigt er. Als ich jedoch ins Wasser glitt und mich von den sanften Quallen sanft umfangen fühlte, schwöre ich, hörte ich ihn sagen: "Ich denke."


Top fünf Tauchplätze in Palau:

1) Blaue Ecke

Nicht für unerfahrene, ist Blue Corner anfällig für unvorhersehbare Strömungen, die viele Haie zu diesem dramatischen Grat anziehen, der in tiefes Wasser abfällt.

2) Ulong Kanal

Tauchen Sie hier ein und lassen Sie sich im ersten Haie-Heiligtum der Welt an Korallenregalen, Mantarochen und Haien vorbeitreiben.

3) Schildkrötenwand

Turtle Wall ist ein beliebtes Tauchrevier und ein flaches Riff, das, wie der Name schon sagt, eine Fülle von grünen Schildkröten und tropischen Fischen beheimatet.

4) Helmwrack

Dieses kürzlich entdeckte Wrack in Malakal Harbour ist leicht zugänglich und eignet sich für Zwischenstopps. Ein nahe gelegenes Riff bietet einen schönen Kontrast zu den Narben des Krieges.

5) Quallensee

Okay, Tauchen ist in Jellyfish Lake verboten, aber Sie können Palau nicht verlassen, ohne zwischen seinen berühmten Bewohnern zu schwimmen, die, seit sie vom offenen Ozean abgeschnitten sind, ihre Fähigkeit verloren haben, durch Devolution zu stechen.


Faktenbox

Korean Air (www.koreanair.com) und Japan Airlines (www.jal.com) bieten regelmäßige Flüge von Seoul und Tokio nach Palau an. Fish n Fins (www.fishnfins.com) haben drei live-board Boote und tägliche Tauchausflüge. Für weitere Informationen besuchen Sie www.visit-palau.com.

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