'Neue Geschichten in Kapstadt schmieden'

Es wurde einmal als "Apartheid-Mülldeponie" beschrieben, aber Kapstadts Langa-Viertel ist zu einem der aufregendsten und optimistischsten Viertel der Stadt geworden. Chris Clark erlebt die Revolution.

An einer Wand im Café im Hauptquartier von Ikhaya Le Langa befindet sich eine detaillierte Karte von Kapstadt mit einem Eselsohren und einem Kreis um Langa. Tony Elvin, der charismatische Gründer von Ikhaya Le Langa, zieht die Karte herunter und bringt sie an unseren Tisch, um eine Einführung in das zu geben, was seine NGO in Kapstadts ältestem schwarzen Township zu erreichen versucht.

Was die Karte verrät, ist überraschend und kraftvoll: Langa sitzt nicht an den isolierten Peripherien der Metropole, in der sie schon längst in der Überlieferung verankert ist, sondern genau in ihrem pulsierenden Herzen.

Als schwarzer Londoner, der in Langa lebt, ist Tony wahrscheinlich daran gewöhnt, Menschen zu überraschen. Bevor er 2010 endgültig hierher zog, war die Interaktion der Langa-Gemeinschaft mit den Westlern weitgehend auf gelegentliche Gruppen von weißen Touristen beschränkt, die auf einer schnellen "Armutssafari" durch die Stadt zogen, wie Tony verächtlich die archetypische Township-Tour nannte ihre bequemen Hotels.

"Der Ratschlag, den ich in der Regel erhielt, als ich nach Kapstadt kam, war, dass ich nie in eine Township gehen würde", erinnert sich Tony. "Aber als ich Langa entdeckte, war es nicht nur das, was man mir erzählte, als sei es ein trauriger und ängstlicher Ort, es war der Ort, an dem ich die Gemeinschaft noch intakt fand. Es gibt eine Energie und einen Geist, der in Langa ist, und wenn wir das einfangen können, ist es wie Gold. "

Durch die Entwicklung eines neuen "sozialen Unternehmensbezirks" namens Langa Quarter hofft Tony, diese Energie und seinen Geist mit einem breiteren Publikum zu teilen, Arbeitsplätze für Einheimische zu schaffen, die Nachbarschaft zu beleben und die allgemeine Geschichte von Kapstadt zu erweitern.

"Die Idee ist, einen ehrgeizigen, coolen Ort, nicht nur für Touristen, zu schaffen, um einen neuen Ort in Kapstadt zu schaffen, wo die Kapstädter auch gehen können, nicht nur für eine Geschichtsstunde, sondern um großartigen Jazz zu hören und großartige Kunst zu sehen , chill out und viel Spaß ", sagt Tony. "Ich möchte, dass das Langa-Viertel nach Kapstadt führt, was das French Quarter nach New Orleans ist."

Wir beenden unseren Kaffee und machen einen Spaziergang durch die labyrinthartigen Straßen des Viertels. Es ist nicht schwer zu sehen, was Tony hier angezogen hat. Der Ort hat eine ansteckende Ruhe und Ruhe, die nur mit einem langen und reichen Erbe kommen kann. Fast jeder, den wir passieren, hört auf, uns warm zu begrüßen. niemand hat es eilig.

Als wir die hübsche Harlem Street hinuntergehen, haben einige pastellfarbene Häuser mit erhebenden Kunstwerken geschmückt; Andere haben schwarze Platten an den Wänden, gekritzelt mit den Namen berühmter schwarzer Jazzmusiker oder politischer Ikonen, die einst dort lebten. Vor der ehemaligen Residenz des verstorbenen Freiheitskämpfers Chris Hani zieht eine Gruppe junger Schüler groteske Gesichter, schlägt Lagerposen und sagt uns, dass wir sie fotografieren sollen.

In einer gemütlichen Bar, die Fanie's Place heißt, sitzen ein paar betuchte alte Männer um Plastiktafeln auf der Terrasse herum, nippen an Whisky und stoßen mit ihren Füßen auf einen experimentellen Jazz, der aus dem dunklen Raum hinter ihnen strömt. Gleich dahinter haben sich Kunden von Langas unzähligen Versandcontainer-Friseursalons an die sonnige Straßenecke begeben, um sich zu unterhalten und zu lachen, während sie sich die Haare flechten lassen.

Wir gehen über die westliche Grenze des Viertels zurück in Richtung Ikhaya Le Langa. Ein Cricketspiel spielt auf dem großen Sportplatz, der als Puffer zwischen Langa und dem Central Business District dient. Das Spiel wird von der Majestät des Tafelbergs beherrscht - die Aussicht, die die Zuschauer genießen, ist so gut wie in Kapstadt.

Kreativer Geist

Eine lange, hohe Mauer entlang der Straße dient als öffentlicher Ausstellungsraum für die besten Beispiele von Langas Straßenkunst. Künstler aus ganz Kapstadt arbeiten noch an neuen Stücken; am darauffolgenden Tag findet die Beurteilung des jährlichen Straßenkunstwettbewerbs von Langa statt.

Fast alle Arbeiten haben ein erhebendes Thema: In einem stehen detailreiche Gesichter verschiedener Ethnien stolz über den Worten "Diverse People Unite"; Ein anderes Stück preist die Schönheit und Mystik einer schwarzen Frau Afro.

Zurück in der Basis werde ich Jace vorgestellt, einer berühmten französischen Straßenkünstlerin, die nach Langa eingeladen wurde, um lokalen Künstlern Workshops zu geben, zu malen und den Wettbewerb mit Tony und der lokalen Gemeinschaft zu bewerten. Jace und ich gehen die Harlem Street hinunter, um unsere Taschen bei Nombulelo zu deponieren, wo wir die Nacht verbringen werden.

Nombulelos Eigentum ist eines von 15, die derzeit für das Homestay Hotel des Langa-Viertels verwendet werden. Und selbst auf dieser bunten Straße sticht ihr elektrisches Kalkhaus hervor. Seit ihrer Gründung vor etwas mehr als einem Jahr hat diese Initiative mehr als R100.000 (etwa £ 5.000) zu den 15 Haushalten beigetragen - keine kleine Zahl in einem Gebiet, in dem die Mehrheit weniger als R4.000 (etwa £ 200) pro Monat verdient .

Nombulelo, 67, hat ihr ganzes Leben in Langa verbracht. "Ich habe gesehen, wie sich Langa im Laufe der Jahre verändert hat", bemerkt sie mit einem breiten Lächeln. Sie zeigt auf ein verfallenes und mit Trümmern übersätes Stück Land gegenüber ihrem Haus, von dem sie sagt, dass es einst als Pferdekoppel für Arbeitspferde genutzt wurde, als Langa noch ein Arbeitslager für Schwarze war. Sie erzählt uns, dass dieses Land bald zu neuen preiswerten Wohnungen ausgebaut werden soll.

Am Abend gibt es ein ungezwungenes Braai (Barbecue) im Ikhaya Le Langa. Der begrünte Innenhof der umgewidmten Grundschule ist mit jungen Kreativen gefüllt, von denen viele hier geboren und aufgewachsen sind. Ein Karikaturlöwe, gemalt von Jace, beobachtet das Gelage von seinem neuen Platz an der Außenmauer.

Eine der diesjährigen Straßenkunst-Konkurrenten spielt akustische Gitarre, während Sisa, die mithilft, das Event zu organisieren, glatte Freestyle Slam Verse über die Spitze legt. Thola, ein leidenschaftlicher junger Theaterproduzent, streitet sich mit einem der Köche darüber, was es bedeutet, eine gebildete schwarze Frau in Kapstadt zu sein. Hunderte von würzigen Hähnchenflügeln brutzeln im Hintergrund.

In der Zwischenzeit erzählt mir Lungi, eine weitere Organisatorin von Straßenkunst-Events, von ihrem fortwährenden Ziel, öffentliche Kunst in Townships zu nutzen, um "die Schönheit von versteckten Teilen von Kapstadt zu zeigen, von Orten, die die Leute normalerweise nicht sehen würden."

Gegen Mittag des nächsten Tages ist mein Kater fast erschöpft und die Bewertung des Streetart-Wettbewerbs wird bald beginnen. Eine lokale Marimba-Band und eine Tanztruppe halten die Scharen von Menschen glücklich, während sie auf den großen Moment warten. Ein Ikhaya Le Langa-Mitarbeiter kann dem Drang nicht widerstehen, aufzustehen und mitzumachen. Er wirft seinen Kopf in den Himmel, während er sich wie ein Kreisel zu der schnellen Perkussion dreht.

Endlich kommt die Zeit für uns alle, auf die Straße zu gehen und für unser Lieblingsstück zu stimmen. Tony schaut von den Rändern her zu, offensichtlich begeistert von dem, was er sieht. Ich bin mir sicher, dass er weiß, dass derjenige, der heute den Wettbewerbspreis gewinnt, der wahre Gewinner ist.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Das Langa Quarter ist etwa 15 Minuten mit dem Auto entlang der N2 von Kapstadt International entfernt. Ikhaya le Langa ist leicht zu finden und es gibt viele sichere Parkplätze vor Ort.

Wo zu bleiben
Das Langa Quarter Homestay Hotel ist der perfekte Weg, um die vollste Erfahrung von Langa zu bekommen. Alle aktuellen Homestay-Immobilien sind nur wenige Gehminuten von den Highlights des Langa-Viertels entfernt. Bed and Breakfast für zwei Personen teilen Sie nur eine R450 pro Nacht (ca. £ 20).

Wo sollen wir essen
Entlang der Harlem Street finden Sie Mzanzi und Lelapa, zwei gefeierte Langa-Institutionen, die große Gastfreundschaft, eine Auswahl an südafrikanischen Spezialitäten, lokales Kunsthandwerk und Live-Musik bieten. Langa hat auch eine Reihe von informellen Grills und Takeaway-Ständen für mehr verwegene Gäste. Das Café Ikhaya le Langa serviert hervorragenden Kaffee und eine Auswahl an leichten Mahlzeiten.

Mehr Informationen
www.ichayalelanga.co.za



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