'Vom Vandalismus zum Meisterwerk: Malaysias Street Art Revolution'

Malaysias urbane Kunstszene boomt. Straßenkünstler, die einst wegen Vandalismus verhaftet worden wären, zählen heute zu den aufstrebenden Kreativstars des Landes.

Lauren Razavi berichtet aus den Straßen von Kuala Lumpur.

Der Mann neben mir spuckt einen großen, krächzenden Rülpser aus. Ich sehe zu ihm hinüber und atme eine Zigarette aus.

Dies ist wahrscheinlich nicht das Verhalten, das die Vallette Gallery vor ihren Türen erwartet. Der High-End-Kunstraum in einem gehobenen Viertel von Kuala Lumpur ist mehr an feine Skulpturen, Installationsprojekte und leichtes Geplauder bei einem Glas Rotwein gewöhnt.

Dann rülpst er wieder, unterstützt von einem Sprit Sprite.

Er sieht aus wie ein Skater, ein rebellischer 20-Jähriger mit ölverschmiertem Schnurrbart, widerspenstigem Haar und Tattoos. Er ist der Typ, der in den Schüsseln des Putra Jaya Skate Park rasselt oder von der Polizei beschimpft wird, weil er auf den Schienen eines städtischen Treppenhauses reitet.

Ein paar Tage später treffe ich ihn wieder, diesmal in seinem Studio. Sein Name ist Donald Abraham und er ist Skater, aber er ist auch in seinen 30ern und eines der vielversprechendsten neuen Talente in Malaysias urbaner Kunstszene.

Sein Studio ist ein provisorisches Apartment, manchmal auch für seine Frau und seine kleine Tochter.

Die Wände sind zwischen raumhohen Fenstern und bunten Leinwänden aufgeteilt. Ein Vorhang spaltet das Lagerhaus in getrennte Bereiche zum Leben und Arbeiten auf, die mit Pinsel und laufenden Kunstwerken übersät sind.

"Du kommst aus England, richtig?", Sagt er, als er mir einen Platz freigibt, damit ich auf dem Boden seines Arbeitsplatzes sitzen kann. "Ich bin einmal nach London gegangen. Es war eine coole, aber schreckliche Stadt. "

Donald hat in der einen Hand einen Aschenbecher und in der anderen ein Kinderspielzeug. "Als ich dort ankam, hatte ich mein ganzes Geld für den Flug ausgegeben, also habe ich auf der Straße geschlafen. Es war wirklich kalt, aber ich habe ein paar gute Leute getroffen. "

Ursprünglich aus Labuan, einer Insel vor Malaysia, hatte Donald nie eine Karriere als Künstler geplant.

Er hat erst mit 13 Jahren lesen gelernt, skizziert aber "nur zum Spaß" - seit er fünf war. Skateboarding war seine Leidenschaft als Teenager und seine einzige Erfahrung als junger Erwachsener war das gelegentliche Custom-Design Board für einen Freund.

Donald begann vor vier Jahren mit dem Malen auf Leinwand zu experimentieren, nachdem ihn eine Skateboard-Verletzung sechs Monate lang von seinem Deck gelassen hatte. Aus diesen bescheidenen Anfängen ist sein künstlerischer Ruf schnell und organisch gewachsen.

"Ich habe nur ein paar Fotos zum Spaß online gestellt, und die Leute mochten sie", zuckt er mit den Schultern.

Donalds farblose, comicartige Skizzen in seinen Notizbüchern werden schnell zu riesigen, unverwechselbaren Wandgemälden entwickelt, die jetzt für mehr als 5.000 $ pro Stück verkauft werden.

"Die Beliebtheit von Street Art ist eindeutig gestiegen", sagt Patrice Vallette, Direktor der Vallette Gallery und einer der ersten, der Donalds Arbeiten Beachtung schenkt. "Mehr Galerien zeigen die Kunst und die Künstler können sich online gut vermarkten."

Christine Ngh, Gründerin der malaysischen Kunstvermarktungsfirma Bumblebee Consultancy, stimmt zu.

"Traditionell wurde Malaysia nicht mit Straßenkunst in Verbindung gebracht, aber jetzt ist es eines der Hauptmerkmale der Szene unseres Landes", sagt sie. "Urban Art wird in Malaysia entdeckt und gefeiert."

Wenn man in den Straßen von Kuala Lumpur wandert, ist es schwer zu glauben, dass Graffiti als Vandalismus galt und vor weniger als zehn Jahren als illegal galt.

Durch eines der zentralen Projekte von Bumblebee, Urban Art Central Malaysia, hat Christine sich intensiv mit der Präsentation und Förderung neuer Künstler aus der urbanen Szene sowie der Bildung und Einbeziehung lokaler Gemeinschaften in die lebendigen Kunstformen in ihrer Mitte beschäftigt.

"Es gibt jetzt ein besseres Verständnis von der Öffentlichkeit, was Vandalismus ist und was Kunst ist", erklärt sie.

2010 war das KUL Sign Festival eines der ersten Street-Art-Projekte, das in Auftrag gegeben wurde. Ziel war es, die grauen Betonwände entlang des Klanges wieder zu beleben.

Heute strotzt die Gegend vor farbenfrohen Stadtbildern: futuristische Stadtansichten, Zeichentrickfiguren, alltägliche Straßenszenen und politische Botschaften wurden sorgfältig in Rot, Gelb, Blau, Grün und so gut wie jeder anderen Farbe gestaltet, die man sich vorstellen kann.

Abseits vom Wasser hat sich Street Art auch im Central Market von KL erblüht, besonders in einer Gegend in der Nähe des geschäftigen Pasar Seni LRT Bahnhofs und auf der Jalan Pudu Lama - einer Straße zwischen dem heruntergekommenen Chinatown und dem gehobenen Einkaufsviertel von Bukit Bintang.

Formale Ausstellungen, manchmal im Auftrag für einen Raum produziert, sind auch in Hotels, Banken und Einkaufszentren in der Stadt erschienen. Die weit verbreitete Präsenz von Graffiti und Urban Art in der malaysischen Hauptstadt zeigt nahtlos die Vielfalt derjenigen, die sich für die Form interessieren.

Frauen spielen auch hier eine aktive Rolle in der Urban Art Community. Aisyah Baharuddin organisierte ein Festival namens Padang Jawa Street Art, das ganze Straßen mit lustigen, ironischen Illustrationen von Cartoon-Gesichtern abdeckte, die in Zusammenarbeit mit Kindern, Studenten und Künstlern entstanden.

Die bildende Künstlerin Nur Farhanah Saffie wurde vom Stadtrat von Shah Alam beauftragt, ein städtebauliches Projekt Laman Seni 7 fertig zu stellen, in dem sie detaillierte Wandgemälde von Tieren, Wäldern und Landschaften produziert.

Christine glaubt, dass der Hunger nach Urban Art in Malaysia anhalten wird und sieht eine glänzende Zukunft für die Szene voraus.

"Wir haben den Punkt erreicht, an dem die malaysische Öffentlichkeit mehr will, und es gibt nicht genug Projekte, um alle zufrieden zu stellen", sagt sie.

"Förderer und Befürworter müssen härter arbeiten, um mehr zu erreichen - und zwar schneller. Community-Gruppen und Organisationen bringen immer mehr Projekte ins Rollen. "

Zurück in Donalds Studio, ich teile eine Zigarette über einem Irrweg, der aus einer Coca-Cola-Dose gemacht wurde. Ich bin gespannt, warum Donald denkt, dass die urbane Kunst Malaysias heutzutage so viel Aufmerksamkeit erregt.

"Die Internetgeneration ist sehr eifrig und hat hohe Erwartungen", sagt er. "Wir leben in einer schnelllebigen Stadtgemeinschaft als jemals zuvor."

"Die Leute sind immer an etwas Neuem interessiert, besonders wenn es cool ist und interessant aussieht", fügt er hinzu. "Und gute Kunst? Gute Kunst ist immer so. "


MUSS WISSEN

Wann soll ich gehen?
Planen Sie Ihren Besuch mit dem jährlichen KL Urban Music and Art Festival von EDM Rockstar im April, einem kostenlosen Festival, das hochmoderne Sounds und Visuals im Herzen der malaysischen Hauptstadt feiert.

Dahin kommen
Malaysia Airlines hat Direktflüge von Großbritannien nach Kuala Lumpur. Die Flugzeit von London beträgt ca. 13 Stunden.



'