'Grape Escape: Englands beste Weinberge'

Da englische Weine immer beliebter werden, zahlreiche Auszeichnungen erhalten und in Supermärkten angeboten werden, scheint Großbritannien eine unwahrscheinliche Liebesaffäre mit dem Plonk in den Griff zu bekommen. Jane Duru bringt ihren inneren Skeptiker mit einer Tour rund um den Three Choirs Vineyard zum Schweigen.

Zweifellos, als ich meinem Vater erzählte, dass wir auf eine Weintour gehen würden, hatte er sich vorgestellt, wir würden nach Bordeaux jetten oder vielleicht in Rioja schaukeln. Ich gehe nicht nach Gloucestershire.

Neinsager mögen auf das gute alte britische Klima hinweisen und sich darüber lustig machen, dass diese Küsten Qualitätsweine produzieren können. Aber mit über 400 Weinbergen, die auf den Britischen Inseln verteilt sind (yep, Schottland inbegriffen), ist eine im Entstehen begriffene Weintourismusbranche darauf aus, sie zu widerlegen.

Also, das waren englische Weine, die wir probieren würden. Und dafür brauchen wir nicht weiter als eine Autostunde südlich von Birmingham (dem Stammplatz meines Vaters) zum Three Choir Vineyard in der Marktstadt Newent. Die Nähe zu Hause war vielleicht weniger exotisch als er gehofft hatte.

Aber an einem sonnigen Oktobermorgen war es anders. Obwohl es in der Nähe von Birmingham war, fühlte sich der Weinberg wie eine Welt an - nicht nur, weil die Szene etwas hervorrief, das sich der toskanischen Landschaft nähert, ohne die Zypressen, alles sanft rollende Weide und ordentliche Reben.

Da wir früh aufgestanden sind, nutzten wir unsere Freiheit, das Anwesen zu durchwandern, gingen durch die Weinreben und hörten verschiedene Audioguides, die auf den saftigen Pflaumen und Brombeeren lagen, die von den umliegenden Hecken gesammelt worden waren die Art von Aufregung, die nur von naiven Städtern kommen kann, die die Realität des Ursprungs der Lebensmittel bestaunen. (Pflaumen! Kostenlos!)

Zurück im Hauptgebäude begann die Tour mit einem erfrischenden Glas prickelndem Classic Cuvee, einer Mischung aus Seyval Blanc und Pinot Noir, mit einem trocken abgerundeten Geschmack, und Tourleader Bart erklärte, wie Three Choirs zu einem der größten Weingüter Großbritanniens wurde .

In den 1970er Jahren war der Besitzer Alan McKechnie eine Obstfarm, die sich von der Tatsache inspirieren ließ, dass die alten Römer in dieser Region einst Reben kultiviert hatten und sich entschieden, seinen Weinbau zu versuchen. Er setzte deutsche Rebsorten ein und wettete auf die Fähigkeit des sandigen Bodens und des Newent-Mikroklimas - geschützt durch die Hügel von Malvern und Brecon Beacons, die Durchschnittstemperaturen liegen 2 ° C höher - um ihr Wachstum zu unterstützen. Sicherlich, sechs Jahre später wurde die erste Ernte genommen und die Samen der Weinproduktion gesät.

Von dieser ersten Versuchsreihe an ist Three Choirs trotz geographischer Besonderheit (der Löwenanteil der Produzenten liegt weiter südlich in Grafschaften wie Kent und Sussex) zu einem der größten Produzenten Großbritanniens mit 20 verschiedenen Sorten auf 30 Hektar gewachsen ( 75 Hektar) und eine Reihe von preisgekrönten Weinen.

Die Trauben werden vom Boden abgehoben, um zu verhindern, dass Frost die Ernte ruiniert. Die Trauben werden während der Erntesaison von Ende September bis Anfang November von Hand gepflückt, wobei nur zwischen dem Pflücken und dem Pressen 24 Stunden vergehen.

Wir konnten die Produktion in Aktion sehen, als unsere Tour uns hinter die Kulissen in die Pflanze führte, wo Trauben in einem Summen von surrender Maschinerie sortiert, gepresst und abgefüllt wurden und der durchdringende Geruch von Hefe die Nase knittern ließ. Zukurzweine wurden in Metallkäfigen gehalten, in denen sie "rätseln" (ein Prozess, bei dem die Flaschen häufig von den Sedimenten befreit werden), während Bart auf die großen Metalltanks und Eichenfässer hinwies, die für die Lagerung verwendet wurden.

Die Verkostungen kamen durch und durch, und Bart enthüllte, dass Three Choir Weine mehr auf junge, aromatische, besonders trinkbare Weine ausgerichtet sind, die nicht zum Altern sind. Siegerrebe, ein trockener, aromatischer Weißwein, war mein Favorit, aber die anderen - ein leicht pfeffriges, hellrotes Raven's Hill und Willow Brook, eine zarte Mischung aus Siegerrebe und Schönburger - fanden ebenfalls Zuspruch von der 40-köpfigen Gruppe.

Die Stunde verging, und die Weine tranken und schlürften, es war Zeit, in Rente zu gehen. Aber unser Tag bei Three Choirs endete nicht mit der Tour. Das Restaurant vor Ort, wo mein Vater und ich später ein gutes Essen genossen (21 Tage altes Steak und Ente mit knusprigem Pancetta, alles natürlich mit Siegerrebe heruntergespült) erwies sich als ausgezeichnetes Abendessen und Rückzug in unser Lodgezimmer in der Nähe von beschworenen Gefühlen gesegneter Erleichterung darüber, nicht fahren zu müssen. Wir wachten auf, um den blauen Himmel und die nebelverhangenen Weinberge wieder zu beleben. Nein, es war nicht Bordeaux, aber es war nicht schlecht, gar nicht schlecht.

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Die besten Weinberge in England

1) Ridgeview, Sussex

Ein Besuch in Ridgeview in den South Downs, macht einen großen Tag für Weinliebhaber. Mit zweizehntägig geführten Weintouren rund um den Weinberg können die Gäste die Keller sehen und die neuesten Ausgaben von konsequent preisgekrönten Sekt genießen, während sie die malerische Landschaft von Sussex überblicken.

2) Denbies, Surrey

In Denver südlich von Surrey gelegen, ist Denbies einer der größten und besten Weingüter dort draußen und gut gelegen für den Empfang von Touristen, mit einer großen Kantine Self-Service-Cafeteria, einem ganzjährigen "Indoor Wine Experience", einem angeschlossenen B & B und sogar einem Zug für Weinberg Touren im Freien. Der Wein ist auch nicht schlecht - sein Noble Harvest 2011 gewann letztes Jahr Gold bei den IWC (International Wine Challenge) Awards.

3) Bolney Weine, Sussex

Die familiengeführten Bolney Wine Estates in der Nähe von Brighton sind Gewinner mehrerer IWSC-Auszeichnungen (International Wine and Spirit Competition), darunter der englische Weinproduzent des Jahres 2012, ein Genuss. Ob Sie einfach nur zu einem Glas leckerem Sekt aufbrechen, im Vineyard Café zu Mittag essen oder das ganze Schwein genießen und eine Tour durch das 16 Hektar große Anwesen unternehmen möchten, es ist auf jeden Fall eine Reise wert.

4) Kapelle Down, Kent

Machen Sie sich mit einer Tour durch Chapel Down vertraut, wie Ihr Lieblingsgetränk zubereitet wird. Der Besuch des Posters für britische Weine ist generell ein großartiges gastronomisches Erlebnis - folgen Sie einer Verkostung mit einem Besuch im Feinkostladen und einem Essen im The Swan Restaurant. Buchung ist wichtig, da die Wochenenden sehr beschäftigt sein können.

5) Furleigh Estate, West Dorset

Schaumwein macht jetzt zwei Drittel der englischen Weinproduktion aus, aber nur wenige Orte machen es besser als Furleigh Estate in West Dorset, dessen Classic Cuvee 2009 einer der besten Schaumweine der Welt im letzten Jahr war. Sie laufen 90-Minuten-Touren jeden Freitag und Samstag Nachmittag.

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Three Choirs Vineyard Tours - Wissenswertes

Wie viel?

Weinproben sind £ 9 mit Wein, £ 5 ohne. Für die English Wine Week (24. Mai - 1. Juni) können Enthusiasten eine spezielle Tour nutzen, die einen tieferen Einblick in den englischen Wein bietet. Winzer erklären den Ernteprozess, einschließlich der Rebschnitttechniken und warum sie so wichtig für eine gute Ernte und gesunde Reben sind. Termine sind 27. und 29. Mai; Preise sind £ 19,50 pro Person. Die Vineyard Zimmer beginnen ab £ 135 pro Nacht; Lodge Zimmer ab £ 160.

Ist es das wert?

Wenn man bedenkt, dass man für £ 9 vier vernünftige Gläser Wein bekommt, plus die Tour, ja, ist es.

Raum für Verbesserung?

Die Gruppengröße der Tour kann ziemlich groß sein. Denken Sie daran, dass ein sonniges Wochenende viel mehr Besucher anlockt, als wenn das Wetter ein bisschen rau ist. Wenn Sie nach einer persönlicheren, intimen Erfahrung suchen, ist dies nicht wahr.

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