'Anleitung, um in der Wildnis Finnlands aktiv zu werden'

Finnlands lange, helle Abende und kilometerlange wilde Wälder machen es zu einem idealen Ort für Wochenendausflüge, sagt Rachael Jolley.

"Nimm den Sprung", sollte über die Grenzpfosten nach Finnland gehängt werden, ein Land, das definitiv mit seiner Outdoor-Seite in Verbindung steht. In kaltes Wasser einzutauchen, war ein großer Teil eines ultra-aktiven Wochenendes in der Region Kuhmo, das sich an der Grenze zu Russland an der Bananenkurve Finnlands schmiegte. Es gab mitternächtliches Kanufahren, kühle Postsauna-Seetauchgänge und Wildwasser-Schnellsurfen (ohne ein Boot), alles in freier Wildbahn.

Die Finnen sind glücklich au Naturel in und um ihre Saunen und beim Eintauchen in ihre eisigen, aber atemberaubenden Seen. Obwohl Finnland nicht als aktives Wochenendziel bekannt ist, ist das von Wäldern gesäumte Land voll mit anderen Outdoor-Optionen, die definitiv ein Gesprächsthema sein werden, wenn Sie zurückkommen.

Ein langes Wochenende mit der Natur in der finnischen Region Kainuu begann, indem man in niedrigen Baumkronen und einem atemberaubenden See in einem winzigen Kajaani-Flughafen landete, bevor man durch große, aber leere Straßen fuhr.

Zuallererst gibt es jede Menge Möglichkeiten für Aktivitäten von außen, vom Bärenbeobachten tief im Wald bis zum Husky-Trekking (du gehst mit einem Husky-Harness), zum Kanufahren um Mitternacht und noch abenteuerlicher, surft die Stromschnellen in einem Survival-Anzug.
Für diejenigen, die einen Adrenalinschub erleben möchten, ist ein Besuch in einer der 1,8 m großen Saunen des Landes genau das Richtige. Wenn du, wie ich, zu denen gehst, die denken, in die Sauna zu gehen, ist langweilig, während du in einer heißen Box sitzt und stundenlang schwitzt, dann wirst du froh sein, dass eine finnische Sauna etwas Besonderes ist.

In die Sauna zu gehen ist für die Finnen ein bisschen wie eine Zen-Philosophie, die oft fünf Mal pro Woche in dieses kleine, heisse Haus gehen, sagt unser Guide und der lokale Schlittenhundeführer Suvi. Die Vorbereitungen für unsere traditionelle Rauchsauna beginnen früh um 9 Uhr morgens, wenn die Brände beginnen. Dann wird es von einem Experten beobachtet und gepflegt, bis sich der Rauch verteilt und die Sauna bereit ist. Zum Start der Rauchsauna begeben wir uns um 16 Uhr durch den Wald auf Wegen, die mit Kiefernnadeln übersät sind. Unsere gemischte Gruppe von Deutschen, Italienern, Briten und einem Finnen findet die Sauna in einer kleinen Holzhütte mit einer kleinen Veranda am Rande eines riesigen Sees.

Aus Respekt vor unserem britischen Anstand entschieden wir uns für einen Frauen-Dampf, und selbst dann gab es ein bisschen Wrestling mit der Idee, sich nackt vor anderen zu zeigen. Die Italiener scheinen sich genauso zu fühlen wie die Briten. Für diejenigen, die Privatsphäre suchten und nicht mit ihrer nackten Seite in Kontakt kamen, beruhigte sich das fensterlose, acht Meter breite Fenster auf der Veranda nicht, auf dem die Kerle mit einem Bier ihre Füße hochlegen wollten. Aber wir fangen an, unsere Ängste zu schwitzen und uns ein wenig wohler zu fühlen. Wir ziehen uns immer noch unsere Badeanzüge an, um einen verrückten Holzsteg hinunterzurennen und in die kühlen, bierbraunen Tiefen des Sees zu springen. Sobald dies getan ist, ein großes Gefühl der Erfüllung setzt uns Stadtmenschen, und wir beginnen wirklich zu schätzen die Sauna Attraktivität.

Während wir Finnland vielleicht am besten für seine Winteraktivitäten wie Schneemobilfahren und Schneeschuhwandern kennen, sind sie im Sommer sicher auch keine Klamotten, vielleicht verzerrt durch das Licht der Mitternachtssonne, die sie um diese Jahreszeit bekommen, wenn die Sonne einfach nicht geht im Juni und nur für kurze Zeit im Juli und August.

Deshalb ist der waldgesäumte See, wenn wir uns auf eine Kanu-Safari um Mitternacht machen, von der Sonne etwas bizarr beleuchtet. Wir können einfach nicht darüber hinwegkommen, dass es mitten in der Nacht ist. Und trotz der Tatsache, dass wir den ganzen Tag unterwegs waren, scheint keiner von uns müde zu sein.

Die großen offenen Kanus nehmen jeweils zwei Personen mit, und mit ein wenig Anweisung vom Kanuführer Urpo, stoßen wir ab und begeben uns auf die nächste Insel. Sobald wir das Paddeln in den Griff bekommen hatten, war das leise Rauschen der Kanus, die durch das ruhige Wasser des Lammasjärvi-Sees strömten, das einzige kilometerlange Geräusch.

Diese Region im finnischen Seenland hat eine echte Abgeschiedenheit, mit kleinen Städten, durch die man bummeln kann, wenn nur eine einzige Person durch die Straßen schlendert und lange Strecken von nichts als nordischer Landschaft.

Viele Finnen haben eine Seekabine, tatsächlich gibt es 475.000 im ganzen Land, aber es gibt niemanden, der zu sehen ist, während unsere Bande von vier Kanus in einen winzigen Strand zieht und ein paar Meter in den Wald geht, um unser Lagerfeuer zu bauen.

Urpo zündet ein Feuer von einem nahegelegenen Holzhaufen an und schärft mit seinem Taschenmesser Stöcke, um Würste zu rösten, während er uns mit Geschichten unterhält. Finnen haben ein nationales Recht zu wandern und wir schätzen den Zugang zu ihrem grünen und angenehmen Land. Nach gerösteten Würstchen, leckeren Zimtschnecken und einem schwarzen Metallkännchen Kaffee, der über der Feuerglut köchelt, endet dieses Abenteuer mit einem erholsamen Paddel in der durchgehenden, leicht trüben Mitternachtssonne. Während der Mittsommer Ende Juni ununterbrochenes Licht hat, haben Juli und August auch viele Stunden Tageslicht, so dass Sie das Beste aus der Tierwelt und Aktivitäten während Ihres Wochenendes machen können. Lustigerweise scheint es, dass Sie auch weniger Schlaf brauchen.

In den nächsten Tagen lernen wir etwas über die traditionelle karelische Philosophie von Kalevala, ein in 61 Sprachen übersetztes Buch, wie man einen Vielfraß im Wald entdeckt, und über die stürmische russisch-finnische Beziehung.

Und nicht um im Bett zu bleiben, in einem adrenalingeladenen Morgen trainieren wir, um die Pajakakakoski-Stromschnellen in roten Rettungsanzügen und ohne Boot zu erschießen. Zuerst lernen wir, wie man in den Schwimmanzügen im Wasser ist. Im Grunde ist es wie ein Raumfahrer - man kann nur in Zeitlupe drehen. Die Idee, so schnell rasten zu können, erscheint unwahrscheinlich. Nur wenn du auf deinem Rücken bist, kannst du dich bewegen (indem du deine Arme in einem Schmetterlingsschlag als Motor benutzt). Nach einer Trainingseinheit geht es zu den Stromschnellen mit Schaumkronen. Zum ersten Mal gehen wir als Gruppe los, wobei unser Guide sanft unsere Richtung weg von den großen Wellen korrigiert. Zum zweiten Mal, eher unheimlich, gehen wir es alleine. Ich gehe mit den Füßen voran zu meinem Surfbrett, mein Anzug (nicht ich) ist zu den größten Wellen hingezogen, und ich lande damit, das Rettungsteam zu erschießen. Es ist ein kribbelnder Moment. Körperlich fordernd, aber erfrischend, versetzen wir uns mitten in die natürliche Umgebung.

Finnland, so scheint mir, hat all die großen offenen Flächen und die natürliche Wildnis Nordamerikas, aber ohne den Jetlag und liefert mir sicherlich einige großartige Lagerfeuergeschichten.

Was zu nehmen? Augenmaske (für Hilfe, um ein Nickerchen zu machen)
Was nach Hause bringen? Ein Glas Moltebeerenmarmelade
Was zu essen? Juustoleipä (lokaler gerösteter Käse), Pulla (leckere Kardamombrötchen) und Karjalanpiirakka (Pasteten)
Was soll ich versuchen? Eine Torfsauna
Wo kann man traditionelle finnische Köstlichkeiten probieren? Das nahegelegene Kalevala Spirit Centre bietet köstliche lokale Gerichte und ist jeden Tag im Sommer geöffnet.

Müssen wissen:
Fliege: Finnair fliegt über Helsinki nach Kajaani. Flüge von £ 229.
Bleibe: Das Hotel Kalevala am See Lake Lammasjärvi bietet Zimmer ab 85 € inklusive Frühstück.
Nützliche regionale Informationen: Wild Taiga und Finnisches Fremdenverkehrsamt.



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