'Ist englischer Whisky endlich erwachsen geworden?'

Gavin Haines versenkt ein paar Drams in Norfolk, wo das große Revival des englischen Whiskys an Tempo gewinnt.

"Nun, das nenne ich einen guten Frühstücks-Whiskey", lächelt David Fitt und bewundert die bernsteinfarbene Flüssigkeit in seinem Glas. "Prost." Wir heben unsere Becher und schlagen den Single Malt zurück. Es ist 9.20 Uhr morgens. Ich hatte nicht einmal meinen Haferbrei.

Vielleicht überraschender als die Tatsache, dass wir zu dieser Stunde trinken, ist die Tatsache, dass wir englischen Whiskey trinken. Ja, Englisch Whisky, destilliert hier in der St. George's Distillery in Norfolk, Alan Partridge Land.

"Die Leute denken Whiskey und sie denken sofort Scotch, aber es geht nicht nur um Schottland", sagt David, der Resident Distiller. "Es gibt eine Welt des Geschmacks da draußen - wenn Sie nur bei dem bleiben, was Sie wissen, ohne ein Risiko einzugehen, werden Sie es verpassen."

David würde das sagen, aber er hat Recht. Obwohl die Schotten seit langem ein Synonym für Malt Whisky sind, wird ihre Vorherrschaft auf dem globalen Markt von den Destillerien von hier bis in den Himalaya herausgefordert. Sogar die Islamische Republik Pakistan beteiligt sich daran - trotz der Tatsache, dass die meisten ihrer Bürger keinen Alkohol trinken dürfen.

"Das nenne ich einen guten Whiskey."

Der Orient führt jedoch die Anklage an. Früher in diesem Jahr wurde ein Whiskey aus Taiwan bei den World Whiskies Awards 2015 mit dem besten Single Malt ausgezeichnet, während die neueste Ausgabe von Jim Murrays Whiskey Bible - die erste Anlaufstelle für Kenner auf der ganzen Welt - einen Single Malt aus Japan als den besten deklariert Erde. Der Seufzer von Speyside war spürbar.

Die junge Whisky-Industrie in England wird ebenfalls erwachsen. Vor einem Jahrzehnt gab es im Land keine Whiskybrennereien, heute sind es sechs.

"Keiner von ihnen existierte vor diesem Ort", sagt David, als wir die Brennerei besichtigen. "An dem Tag, an dem wir unseren ersten Whiskey freigegeben haben, musste die Polizei angerufen werden, um den Verkehr zu regeln - um fünf Uhr morgens standen Menschen vor den Toren Schlange."

War das ein Novum oder ein echtes Interesse an englischem Whiskey?

"Ich denke, dass englischer Whisky als Neuheit verkauft wird, ganz sicher", gibt David zu, dessen Brustwarzen in Kaufhäusern wie Harrods zu finden sind. "Die Leute dachten:" Oh, es ist englischer Whiskey, es wird Scheiße sein lass uns sowieso eine Flasche haben. "Es war, als ob du im Urlaub einen Küsschen-Hut gekauft hättest. Aber ich sag dir was: es ist keine Neuheit mehr."

Ein neues Kapitel

Ganz. English Whiskey erlebt derzeit eine Renaissance. Die Brennereien öffnen sich quer durch das Land - von London bis zum Lake District - und Kritiker fangen an, es zur Kenntnis zu nehmen.

In der neuesten Ausgabe der Whiskey Bible erhielt die English Whisky Company, die die St. George's Distillery besitzt, positives Lob. Nicht zuletzt für sein Kapitel 14 Not Peated, das zum Europäischen Whisky des Jahres 2015 (ohne Schottland) erklärt wurde.

Obwohl niemand, der heute noch lebt, alt genug ist, um sich daran zu erinnern, hatte England eine reiche Tradition in der Herstellung von Whiskey, die 1905 mit der Schließung der Lea Valley Distillery in Stratford, East London, austrocknete.

Das Lea Valley liegt am heutigen Olympiapark. Als der Whisky-Markt Anfang des 20. Jahrhunderts zusammenbrach, wurde Lea Valley aus dem Geschäft gedrängt. Schottland und Irland überproduzierten den Geist, die Preise wurden unterdrückt und Englands kleine Brennereien wurden aus dem Geschäft gedrängt. Es war das Ende einer Ära.

Aber das war nicht das Ende der Whiskey-Geschichte der Hauptstadt. Im vergangenen Jahr brachte die London Distillery Company die Kunst der Whiskeydestillation nach mehr als einem Jahrhundert zurück in die Stadt, als sie ihre Destillierapparate in einer ehemaligen Milchfabrik in Battersea aufbaute.

"Es wurde zunächst als Neuheit verkauft."

"Ich finde es toll, dass andere es tun", sagt David. "Vielleicht könnten wir eines Tages zusammenarbeiten und einen englischen Blended Whisky haben."

Während David sich auf die erste Verkostung des Tages vorbereitet, trinke ich in der Brennerei eine Tasse Tee. Die St. George's Distillery liegt etwas außerhalb des Dorfes East Harling mit Blick auf den malerischen Fluss Thet und ist von hügeliger Landschaft und landwirtschaftlich genutzten Flächen umgeben, die sich perfekt für den Anbau von Gerstenmalz eignen.

Es ist auch ein beliebtes Ziel für Urlauber, die einen Nachmittagstee im Brennereicafé und malerische Flusswanderungen entlang des Thet genießen können. Aber es sind Davids Verkostungstouren, die die Massen anziehen.

"Die meisten Destillerie-Verkostungen bieten nur Whiskey aus dieser Destillerie, der nur Marketing ist", sagt David. "Ich mache das absichtlich nicht."

Wir verbringen die nächste Stunde damit, fünf Whiskys aus unmarkierten Flaschen zu probieren. "Ich möchte Ihre Vorurteile darüber, was Whiskey ist, herausfordern", sagt David unheilverkündend.

Die Verkostung wird gestartet und die überwiegend männlichen Teilnehmer geben anerkennende und missbilligende Gerüchte über die verschiedenen Drams ab und notieren ihre Kommentare auf Papier. Beim dritten Whisky wird es rauflustig. Spekulationen über die Herkunft der verschiedenen Whiskys wirbeln herum wie die Flüssigkeit in unseren Gläsern.

Nach der fünften Nummer ist alles offen und es gibt einige Überraschungen, nicht zuletzt, dass ein indischer Whisky, Amrut Single Malt, in der Gruppe weit verbreitetes Lob gewonnen hat. "Inder?" Sagt der Typ neben mir und schüttelt ungläubig den Kopf. "Indisch?"

Meine Favoriten waren ein englischer Whiskey (Kapitel 13, produziert in dieser Destillerie), der köstliche Toffee- und Vanillearomen hatte, und ein japanischer Blended Whiskey (Nikka), der einen würzigen Geschmack mit einem Hauch Orangenschale hatte. Unglaublicherweise mied ich den Scotch. Die Glasgower Hälfte von mir schämt sich.

"Wir können nicht mit Schottland konkurrieren und wir versuchen es nicht - tatsächlich verkaufen wir unseren Whisky tatsächlich an Schottland", sagt David beruhigend. "Ich möchte den Leuten nur zeigen, dass sie nicht beurteilen sollten, was sich auf dem Etikett befindet. Und das gilt für andere Dinge im Leben, nicht nur für Whisky. "

Fünf der besten Orte, um englischen Whiskey zu schlürfen:

1) Soho Whisky Club, London

Nehmen Sie an einer Mitgliedschaft für diesen Whisky-Club im alten Soho teil und Sie können aus mehr als 400 preisgünstigen Whiskys wählen, darunter auch Drams aus Englands florierenden Destillerien. sohowhiskybar.com

2) St George's Brennerei, Norfolk

Die Destillerie im malerischen Norfolk, die täglich Touren anbietet und den Nachmittagstee für Nicht-Säufer serviert, führt die große englische Whisky-Renaissance. englishwhisky.de

3) Die Lakes Distillery, Cumbria

Neben Gin, Wodka und feinem Whiskey gibt es hier noch ein paar schönere Orte, um einen Drink zu genießen als in dieser Destillerie, die im Herzen des Lake District liegt. lakesdistillery.com

4) Adnams Brauerei, Suffolk

Bekannt für das Bierbrauen, hat Adnams seine Aufmerksamkeit auf Whisky und Gin mit beeindruckenden Ergebnissen gerichtet. Die Destillerie bietet regelmäßig Verkostungen und die Möglichkeit, einen eigenen Gin zu machen. adnams.de

5) Healeys Cornish Cyder Farm, Cornwall

Auch in der Diversifizierung ist diese Apfelweinfarm in Cornwall, deren neue Brennerei in der Whisky-Bibel als "unter den besten Debütabfüllungen des letzten Jahrzehnts" beschrieben wurde. thecornishcyderfarm.de

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