'Wurde Nicaragua auf dem Fluss verkauft?'

Proteste, kostbarer Regenwald und eines der ärmsten Länder der Welt - Darren Loucaides fragt, ob sich der Nicaragua-Kanal als vergifteter Kelch entpuppt.

Als die Morgendämmerung begann, fing der Rio San Juan an zu pulsieren. Früher war das einzige Geräusch auf dem Fluss unser motorisiertes Kanu, aber jetzt hob sich das entfernte Gebrüll von Brüllaffen über rasende Vogelgesang und flatternde Aras.

Der ursprüngliche Regenwald des Indio Maíz Biologischen Reservats, der schon blendend war, kam langsam auf uns zu.

Aber mein Guide Darwin schüttelte den Kopf.

"Solche Schäden und Zerstörung, umsonst", flüsterte er. "Was mit der Umwelt passieren wird, um la naturaleza (die Natur)?"

Er sprach über den umstrittenen Nicaragua-Kanal, der sich über eine Länge von 280 Kilometern erstreckt und den Pazifik und den karibischen Ozean mit Kosten von 50 Milliarden Dollar verbindet.

Der Kanal, der durch kostbaren Regenwald führt, wird Zehntausende von Bauern, Dorfbewohnern und indigenen Stämmen verdrängen - bis zum 22. Jahrhundert wird er auch einer chinesischen Infrastrukturfirma, der HKND-Gruppe, gehören.

Natürlich sind viele Nicaraguaner unglücklich.

Demonstrationen wurden im Dezember 2014 gewalttätig, als Protestierende in Rivas und El Tule Straßenblockaden aufbauten, während nicaraguanische Politiker und zivilgesellschaftliche Organisationen im Januar 2015 auf einem Gipfeltreffen der Gemeinschaft Lateinamerikanischer und Karibischer Staaten (CELAC) ihre Ablehnung äußerten.

Als Reaktion darauf veröffentlichte die HKND-Gruppe (die den Kanal im Einvernehmen mit der nicaraguanischen Regierung baut) einen Bericht, in dem geschätzt wird, dass 50.000 Arbeitsplätze geschaffen werden - etwa die Hälfte davon für Nicaraguaner, die nicht über das nötige Fachwissen verfügen.

Die wirtschaftlichen Impulse könnten Nicaragua verändern und die derzeitige Arbeitslosenquote von 40% senken. Die Anhänger weisen auf Panama hin, dessen Kanal es zum zweitreichsten Land Lateinamerikas machte.

Ich habe Nicaragua kurz vor Beginn der Arbeiten im Dezember besucht, als die Regierung noch eine Studie über mögliche Routen durchführte.

Die logistischen und finanziellen Ergebnisse, einschließlich der Auswirkungen auf die Umwelt, müssen noch veröffentlicht werden.

Ich wollte unbedingt etwas von Nicaraguas unglaublicher Artenvielfalt sehen, bevor es für immer verloren ist, und ging nach Rivas.

Eine ruhige, unauffällige Stadt, Rivas ist für eine extreme Verjüngungskur bereit. Mit der Stadt, die als Startpunkt des Kanals vorgesehen ist, hat hier bereits der Spatenstich begonnen.

Wie die meisten Touristen passierte ich jedoch den Nicaragua-See, den größten Süßwassersee Mittelamerikas.

An Bord eines Bootes, das einem Floß ähnelte, blickte ich über das tiefblaue Wasser auf die unglaubliche Zwillingsvulkaninsel Ometepe.

In Wolken gehüllt ragte der mächtige Vulkan Concepción mit einer Höhe von 1.610 Metern vor mir auf, und seine Füße schienen bis zu den Rändern der zerklüfteten, bewaldeten Insel zu reichen, während kleinere Maderas dahinter hinausgingen.

Die Anschauungen waren atemberaubend - aber wie lange?

In etwa fünf Jahren, wenn der Kanal fertiggestellt ist, werden Großschiffe, die 25.000 Container transportieren können, durchfahren. Sie werden jene auf dem Panamakanal in den Schatten stellen, die nur bis zu 5.000 Container fassen können.

Nachdem ich eine Nacht in der verschlafenen Stadt Moyogalpa verbracht hatte, versuchte ich Concepción mit dem ortsansässigen Guide Robert zu besteigen.

Auf der schwierigen Wanderung, durch verwickelte Bäume und niedrig hängende Früchte, identifizierte Robert Pflanzen für verschiedene Heilmittel - Ometepes Bewohner haben eindeutig eine enge Beziehung zu Mutter Natur.

Ich hörte das Brüllen von Heulern hoch und sah in der Ferne das weiße Fell und die rosa Gesichter einiger Kapuzineraffen. Es war aufregend, aber Robert sah besorgt aus.

"Hast du es jemals satt, genauso zu wandern?", Fragte ich.

"Niemals", antwortete er. "Außerdem muss ich die Aussicht genießen, solange sie anhält."

Nach zwei Stunden erreichten wir eine flache Lichtung - den Hauptblickpunkt auf 1.000 m Höhe. Es überwog Ometepes rohen Wald und makelloses Ackerland; die wenigen Städte darunter ähnelten Ameisenhaufen.

Robert sagte, dass die Insel und ihre Bewohner - mehr oder weniger - für immer gleich geblieben seien, aber bald wird Ometepe eine der verkehrsreichsten Schifffahrtswege der Welt übersehen. Um den Kanal herum wird eine Freihandelszone entstehen, in der geplante Wohn- und Tourismuskomplexe viel Geld und viel Abwechslung bringen werden.

Nachdem ich den Nicaragua-See über Nacht überquert hatte, fand ich mich auf einem anderen wackeligen Boot wieder, das morgens den Rio San Juan hinunterrollte.

Gegen Mittag rollte die malerische Stadt El Castillo in Sichtweite. In einem der hübschen, bunten Häuser auf Stelzen dachte Restaurantbesitzer Lenin bei einem Mittagessen mit Flussgarnelen über die Zukunft nach.

"Auf der einen Seite könnte es viel Geld ins Land bringen. Nicaragua ist sehr arm ", sagte er. "Aber ich mache mir Sorgen darüber, was mit der Umwelt passieren wird."

Eine einstündige Bootsfahrt von El Castillo entfernt befindet sich das Biologische Reservat Indio Maíz. Dicht und voller Leben trumpft die Anzahl der Pflanzen- und Tierarten im Regenwald über ganz Europa.

Unter den großen, gehenden Bäumen und Affenbäumen stellte der lokale Führer Darwin mich zu seltenen Vögeln, unzähligen Eidechsen und leuchtenden Fröschen vor.

"Offensichtlich wird es eine enorme Auswirkung vom Kanal geben", sagte Darwin zurück auf dem Fluss.

Obwohl eine der möglichen Routen den Rio San Juan miteingeschlossen hatte, soll sie nun vom Nicaragua-See, ein paar Städte nördlich der Flussmündung, hereinkommen.

"Da der See zwei Flüsse speist, ist es unmöglich, das Ausmaß der Auswirkungen auf das Ökosystem abzuschätzen", fügte Darwin hinzu.

Als ich in El Castillo ein Boot bestiegen hatte, war ich der einzige Tourist, der in San Juan de Nicaragua ankam, einer winzigen Stadt, die aus ein paar Holzhäusern, einer Schule und einem Fußballplatz bestand. Es gab keine Autos.

In dem einzigen B & B traf ich zwei Nicaraguaner aus der Hauptstadt Managua, die im Auftrag einer NGO waren. San Juan de Nicaragua hat eine Mischung aus Mestize (gemischte Rasse) und afro-karibische Leute, aber es gibt auch einige indigene Rama, die am Stadtrand leben, und genau das waren die beiden hier zu besuchen.

"Sie haben das nicaraguanische Volk nicht gefragt", sagte einer der Regierungsbeamten, "niemand will es."

"Es wird den Regenwald komplett zerstören", fügte sein Kollege hinzu, "und noch mehr Schaden wird den indigenen Völkern zugefügt werden."

Am Morgen brachte mich ein Führer namens Alfredo mit dem Kajak in die Karibik. Wir paddelten lange Zeit an Palmeninseln vorbei und erreichten schließlich eine kleine Nische am Rande des Regenwaldes.

Die Bäume waren weit größer und dicker als zuvor, das Tageslicht war fast völlig verdunkelt. Ich sah riesige Schmetterlinge, einen Salamander und Eisvögel.

Nachdem ich von Rivas aus mit dem Boot 300 km bis zum Karibischen Meer zurückgelegt hatte, befand ich mich in wirklich jungfräulichem Regenwald.

Ich wollte tiefer hineingehen und den dort lebenden Rama treffen, aber ich tröstete mich mit einem Gelübde, zurückzukehren. Ich hoffe nur, dass, wenn ich das tue, der Kanal nicht alles zerstört hat.


MUSS WISSEN

Dahin kommen
American Airlines fliegt von London Heathrow nach Managua, Nicaragua.

Wie man besucht
Es gibt ein paar Reiseunternehmen, die Ausflüge in Rio San Juan und in den Regenwald anbieten. Touren Nicaragua (toursnicaragua.com), die in der Gegend seit 1996 betrieben wird, sind sehr zu empfehlen. Es ist jedoch möglich, die Route unabhängig mit regulären Fähren und Passagierschiffen zu befahren. Sie sind nicht luxuriös, aber komfortabel genug.

Mehr Informationen
Sehen Sie unseren Nicaragua Reiseführer.





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