'Wie Bermuda sich neu erfindet'

Als eine Insel, die zum Synonym für Hochzeitsreisende und Rentner geworden ist, untersucht Estella Shardlow, ob Bermuda dem modernen Reisenden etwas Neues zu bieten hat.

Meine Hände rutschen und mein Bizeps schmerzt. Unter mir ist ein 10-Fuß-Fall auf eine felsige Oberfläche. Banyan hängen in dichten Ranken herum und umhüllen die hoch aufragenden Stämme ihrer Wirtsbäume. "Du kannst es schaffen", kommen die ermutigenden Schreie meiner Gruppe. Es war nur eine Frage von Sekunden, seit ich vom Rand des Gehwegs abgedrängt war und auf den gegenüberliegenden Baum zu schwang, aber es scheint wie Äonen, als ich halb durch die Lücke schweben, das langsamste und anmutigste Pendel der Welt.

Bermuda ist nicht irgendwo, wo ich dachte, ich brauche Schwindelfreiheit und ernsthafte Oberkörperkraft. Andererseits gab es eine Menge über diese hufeisenförmige Insel, die mich überraschte. Rankenschwingen war nur der Anfang ...

Es sei denn, Sie sind ein pensionierter amerikanischer Kreuzfahrt-Verlader oder möglicherweise ein Hochzeitsreisende, dann war Bermuda wahrscheinlich nicht auf Ihrem Urlaubsradar. Dies ist schließlich die Destination, die als "Frisch verheiratet und fast tot" bezeichnet wird, eine einsame Insel im mittleren Atlantik, die für Shorts, Flugmysterien und nicht viel mehr bekannt ist.

Aber das wird sich ändern. Dank der Bermudianischen Regierung, die in diesem Jahr $ 23,1 Millionen in den Tourismus pumpt, und einer energischen Social-Media-Kampagne (die Facebook-Anhänger von Bermuda Tourism sind im letzten Jahr um 91% gestiegen), wirft die Insel endlich ihr müdes altes Image ab.

An der Spitze der New Bermuda ist Ashley of Hidden Gems Öko-Touren; sie, die mich dazu anregte, den Tarzan-Stil aus dem Banyan zu ziehen. Wir sind nach Southlands gekommen, einem weitläufigen Anwesen, das vom Geschäftsmann James Morgan erbaut wurde und jetzt von Sonnen-Echsen besiedelt ist.

Ashley ist die Tochter eines Botanikers und kennt sich in Flora und Fauna aus. Wir folgen ihr wie eine Truppe eifriger Pfadfinder in den waldgedrückten Ruinen. Ich packe eine Hand voll Match-Ich, wenn du kannst, die anscheinend alles von Erkältungen bis zu Muskelschmerzen heilen, und spioniere meine erste Tequila-Pflanze aus.

Später, auf dem rosa Sand von Marley Bay und Warwick Long Bay - die Farbe wird von winzigen Organismen verursacht, die an den Korallenriffen leben - begegnen wir wildem Fenchel und jamaikanischen Pfefferpflanzen. Der Duft von Gewürzen und Anis trägt die Brise.

Was darunter liegt

Nach meiner etwas haarsträubenden Rankenschaukelerfahrung (die ich am Ende geschafft habe, ohne runterzufallen) fühle ich mich ein wenig empfindlich. Doch bald pumpt das Adrenalin wieder, als wir Schutzhelme tragen und in die Kristallhöhlen unter Tom Moores Dschungel, wo der gleichnamige irische Dichter viele seiner Verse schrieb, hinabsteigen.

Wir klettern die rutschigen, abschüssigen Gänge entlang und weichen Stalaktiten von der Größe von Verkehrskegeln aus. Schließlich öffnet sich das Labyrinth in eine riesige Höhle und Lagune. Schwimmen im tiefen, glasigen Wasser unter dem Blätterdach der Kristallformationen ist ein unvergessliches Erlebnis mit etwas Mystischem, während diejenigen, die es wagen, tief durchzuatmen und durch eine Unterwasserhöhle ins Meer auf der anderen Seite zu schwimmen.

Ach ja, das Meer; Es ist nie weit weg von Ihrem Auge oder Ohr in Bermuda und das atemberaubend klare, hell türkisfarbene Wasser regt viele neidische Kommentare an. Das Barriereriff, das die Insel umgibt, hat im Laufe der Jahrhunderte unzähligen Schiffen den Garaus gemacht, und Sie werden Wracks von Luxuslinern bis hin zu Brigantinen auf dem Meeresgrund finden. Während des aufregenden Tauchens für uns war es das Riff, das Bermudas Kolonisation vor 400 Jahren hervorbrachte, als die Sea Venture auf dem Weg von England nach Virginia zerbrach und ihre Passagiere und Crew an Land zwang, wo sie die Stadt St. George bauten.

Als ich hörte, dass die Sichtweite rund 200 Fuß beträgt und viele kleinere Riffe in der Nähe des Ufers gefunden werden können, stürzte ich mich mit einem gemieteten Schnorchel einfach von der Church's Bay ab und fand mich sehr bald einem kobaltblauen Papageienfisch und ein paar schwarz-weiß gestreiften Schmetterlingen gegenüber Fisch.

Fang des Tages

Bermudas reiches Meeresleben bedeutet natürlich, dass es hier eine Fülle an exzellenten Meeresfrüchten gibt, und nach dem Ökotrekking habe ich einen ernsthaften Appetit entwickelt. Also, es ist Zeit, die lokale Spezialität zu probieren: ein Fischsandwich. Jeder Bermudian, mit dem ich spreche, stimmt zu, dass Art Mels Spicy Dicy das Beste auf der Insel tut. Ein No-Frills-Joint in einem etwas zwielichtigen Teil von Hamilton (der augenscheinlich kleinsten Hauptstadt der Welt), was man bekommt, ist eine riesige Portion frischer Red Snapper, mit pikantem Teig überzogen in weichem Rosinenbrot und hausgemachter Tartarsauce. Verwöhnt mit einem Dark and Stormy, dem Lieblingscocktail der Insel, der Rum und Ingwerbier kombiniert, wird es nicht viel befriedigender.

Am anderen Ende des Spektrums hat Bermuda eine beeindruckende Reihe von Restaurants. Eine der besten Aussichten auf das Wasser und die umfangreichsten Menüs findet man bei Blu, wo ich in Jakobsmuscheln, knusprige Lachshaut und Kaviar Maki, gefolgt von miso-glasiertem Kabeljau, stecke. Neben diesen asiatischen Fusion-Angeboten serviert das Restaurant köstliche italienische Spezialitäten (probieren Sie den weißen Trüffel und Taleggio Gnocchi) und Steaks oder Fisch auf dem Grill.

Mit einem kolossalen Keil aus Key Lime Pie von Blu war ich bereit für den nächsten Tag: Strand-Yoga, Segwaying und Reiten, plus einen Teil der alten Eisenbahn-Radstrecke, eine 18-Meilen-Route fast die ganze Länge der Insel. Was war nun damit, dass Bermudas "Fast-Deads" waren?

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MUSS WISSEN

Dahin kommen
British Airways fliegt direkt von London Gatwick zum internationalen Flughafen L. F. Wade. Die Flüge dauern etwas mehr als sieben Stunden (weniger auf dem Rückweg). Die Preise beginnen bei 650 Pfd.St.

Wo zu bleibenDas Fairmont Hamilton Southampton bietet einen brandneuen Infinity-Pool, ein Restaurant am Wasser im Freien (mit dem Red Rooster Harlem Chef-Inhaber Marcus Samuelsson an der Spitze) und einen 60-Jahre-Yachthafen und steht ganz oben auf der Liste. Ein pastellrosa Wahrzeichen in der Hauptstadt der Insel, das Hotel liegt in unmittelbarer Nähe von Hamiltons Bars, Restaurants und Geschäften, aber Sie würden es nicht einmal in seinem ruhigen, weitläufigen Gelände wissen.

Alternativ bietet der Spezialanbieter "Purely Bermuda" zwei Routen an, die Stadt und Strand miteinander verbinden. Für weitere Informationen, Freephone 08000 336 335 oder besuchen Sie die Webseite.

Finde mehr heraus
Für weitere Informationen über Bermuda, besuchen Sie
www.gotobermuda.co.uk