'Wie geht es: Wandern Sie alleine durch Afrika wie ein absoluter Held'

Sehnsucht nach Abenteuer, aber behindert durch die Angst vor dem Solo-Fliegen? Lassen Sie sich von der Geschichte von Emily Hahn inspirieren, einer revolvertragenden Crossdressing-Empfangsdame, die den Kongo im Alleingang zu Fuß überquerte. Ailsa Ross berichtet.

"Viele Leute sagten, dass sie kommen würden", erklärte der exzentrische Anthropologe Patrick Putnam, als Emily im Regenwald von Ituri ankam, "aber du bist der Einzige, der das getan hat."

Denn der Dschungel, damals Teil des von Belgien kontrollierten Kongo-Freistaates, war über 9.500 km von New York City entfernt, wo das Paar zuerst eine Freundschaft geschlossen hatte.

Es war eine unvermeidliche Wiedervereinigung: 1929 arbeitete die emigrierte Schriftstellerin Emily als vorübergehende Empfangsdame in New York, nur wenige Monate nachdem der Wall Street Crash Familien in eine Hungersnot gestürzt hatte.

Jung und impulsiv sehnte sich Emily nach Abenteuern. Mit 24 hatte sie bereits eine 3,862 Kilometer lange Reise durch die Staaten als Mann verkleidet, aber sie hatte immer von Afrika geträumt.

An einem eiskalten Dezembermorgen beschloss Emily, Patrick mit seinem Angebot zu unterstützen, in seinem Lager tief in dem nicht-gazettierten Gewirr des Ituri-Regenwaldes zu helfen.

Also gab sie ihren Job auf, warf ihre Sachen in eine Tasche und machte sich auf den Weg in den Kongo-Freistaat.

Emily reiste mit einer dritten Klasse an Bord eines französischen Truppentransporters. Es war komfortabel und sauber mit zwei Mahlzeiten am Tag, ohne Morgenkaffee im Schlafanzug. Es gab Tänze mit süßem Champagner sowie Zigaretten und Kartenspiele mit korsischen Truppen.

"Je mehr Zeit ich hier verbringe", schrieb Emily in ihrem Tagebuch, "desto entrüsteter bin ich bei all den Engländern, die auf diese Weise in der dritten Klasse aufbrachen."

Emily kam schließlich im Belgischen Kongo-Hafen Boma an, wo der Zoll sie für eine Prostituierte hielt.

"Ich habe meinen Mut, meine Beherrschung und meine Kontrolle verloren", schrieb Emily Congo Solo: Missgeschicke Zwei Grad Nord. "Natürlich war es natürlich, dass sie denken sollten, ich sei eine Hure; sie sind so, und ich sah nicht wirklich wohlhabend aus - barfüßig und zerlumpt. "

Emily war jedoch beunruhigter, weil ihr geschmuggelter Revolver entdeckt wurde. Sie verließ ihre Kabine, um mit den Zollbehörden zu verhandeln, steckte die Waffe in einen Gürtel unter ihrem Kleid und verbarg ihr Volumen, indem sie eine große grüne Jacke trug. Um ihr seltsames Gewand zu entschuldigen, erklärte sie, "eine heftige Kälte", während der Schweiß von ihrer Nase tropfte.

Von Boma aus ging Emily den Kongo hinauf nach Matidi, dem entferntesten Punkt, den Hochseeschiffe erreichen konnten, bevor sie mit dem Zug nach Kinshasa fuhr. Sie machte die letzte Etappe zum Ituri Regenwald mit Pirogue, einem schmalen Kanu aus einem einzigen Baumstamm.

"Wir kamen zu den ersten Stromschnellen und zielten direkt auf den höchsten, unpassierbarsten Teil, einen echten Wasserfall", schrieb sie und fügte hinzu, dass der Fluss dann "schön, ölig-glatt für lange Strecken und gewellt in den Stromschnellen" wurde.

Im Ituri Regenwald traf sie einen reizbaren Patrick. Nach achtmonatigem Umgang mit Anfällen von Frambösie, Syphilis und Lepra beschloss Emily, weiterzugehen und sich von einem Artikel der Encyclopaedia Britannica inspirieren zu lassen.

Das Stück war auf Alexandrine Tinné, eine unerschrockene holländische Reisende, die als erste westliche Frau versuchte, die Sahara zu Fuß in den 1860er Jahren zu überqueren.

Mit dem Wunsch, nach Westen zu gehen, rekrutierte Emily Träger aus dem Dorf Ituri und verbrachte die nächsten 10 Tage damit, geschwollene Flüsse und Sümpfe zu durchqueren. durchqueren dünne Stämme, die kleine Täler überspannen und durch Wurzeln und Schlingpflanzen schneiden.

"Wir waren die meiste Zeit in einem Meer von Blättern verloren oder stolperten durch klare, mit zerbrochenen Bäumen bedeckte Räume, auf Spuren von Elefanten", schrieb Emily.

Bald stieg die Gruppe langsam auf die gesunden Höhen des Kivu-Landes.

"Was die Jungs wirklich beunruhigt, ist dieses hügelige Land", räumte Emily von ihren Trägern ein, "so etwas haben sie noch nie gesehen und sie sind steif, während ich mich in einer halben Stunde auf einem Hügel lieber müde machen würde als erreiche die gleiche Müdigkeit in einem Sumpftag. "

Die kalte Luft und steile Anstiege waren Neuland für die Männer.

"Die Hügel quälen sie wirklich. Heute bin ich immer vorne. Nun, ich sollte es sein. Es ist meine Art von Land, nicht ihre. Ich trage nichts, und ich fühle mich stärker und stärker in der kalten Luft, während sie stöhnen und kuscheln und reden ängstlich über die Nächte, die sie draußen verbringen müssen, wo die Dörfer klein sind. "

Emily jedoch überzeugte die Männer, weiterzumachen.

"Ich war stolz, als ich hörte, wie sie den Dorfbewohnern vortrugen, dass ich so stark war und den ganzen Weg gegangen war und nie müde zu werden schien", schrieb sie, "sie sagten:, Sie ist wie ein Mann. '"

Nach 600 km erreichte die Gruppe den lebhaften tansanischen Hafen Kigoma am Ufer des Tanganjikasees. Müde, aber glücklich fragte sich Emily: "Was wäre, wenn ich einfach geblieben wäre?"

Emilys Hahns bemerkenswerte Reise durch den Kongo-Freistaat wird in ihrem Buch Congo Solo: Misadventures Two Degrees North erzählt, das von McGill-Queen's University Press herausgegeben wird.



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