'Anleitung: Überleben auf einer einsamen Insel'

Obwohl es etwas unpraktisch ist, muss man nicht unbedingt ein Schiffbrüchiger sein. Beobachten Sie die Lehren von Alexander Selkirk, einem Seemann, der über vier Jahre allein auf einer kleinen Insel lebte. Jack Palfrey erzählt seine Geschichte.

Die tosenden Winde des Südpazifiks puffern den Bug der Herzog, eine robuste britische Fregatte, in der Nähe der zerklüfteten Insel Más a Tierra festgemacht.

An Bord erwartet der Schiffskapitän und erfahrene Seefahrer, Woodes Rogers, Nachrichten von der kleinen Landungsparty, die an Land gegangen ist, um nach hellen Lichtern zu suchen, die sie für französische Seeleute halten, die sich mit Vorräten versorgen.

Rogers vertreibt die müßigen Stunden, die er in sein Tagebuch schreibt, ein schmutziges Manuskript, das später in England unter dem Titel veröffentlicht wird: Eine Kreuzfahrt um die Welt.

"2. Februar 1709: Wir sind alle davon überzeugt, dass das Licht an der Küste ist und unsere Schiffe einsatzbereit machen sollen, weil sie glauben, sie wären französische Schiffe, die vor Anker liegen", schrieb er.

Als die Sonne sich verbeugt, um den Pazifischen Ozean zu küssen, macht sich Rogers Sorgen. Aus Angst, seine Männer seien gefangen genommen, befiehlt er der Besatzung ein Signal, zurückzukehren. Als er schließlich das zurückkehrende Boot ausspioniert, ist er von dem, was er sieht, verblüfft.

 »Unsere Pinnace kam von der Küste zurück und brachte eine Menge Krabbenfische mit einem Männerstoff in Ziegenfellen, die wilder aussahen als ihre ersten Besitzer«, kritzelte er.

Der wilde Mann war Alexander Selkirk, ein schottischer Seemann, der in den letzten vier Jahren allein auf dem kleinen Atoll gelebt hatte.

"Bei seinem ersten Kommen an Bord hatte er seine Sprache aus Mangel an Nutzen so sehr vergessen, dass wir ihn kaum verstehen konnten", schrieb Rodgers. "Wir haben ihm einen Dram angeboten, aber er würde es nicht anfassen, seit er dort war, nichts als Wasser getrunken hat."

Der wilde Selkirk faszinierte Rogers. Er bewunderte sein körperliches Können und war beeindruckt von seinem Einfallsreichtum, der ihn dazu einlud, an Bord zu sein Herzog.

Als eine dichte Dunkelheit das Schiff erstickte, führte Rogers Selkirk unter Deck in der Hoffnung, von der Geschichte des Schiffbrüchigen bei Kerzenlicht genossen zu werden.

Selkirk wurde auf Más a Tierra ausgesetzt, nachdem er sich mit seinem damaligen Kapitän über die Seetüchtigkeit seines Schiffes gestritten hatte. Selkirk schlug vor, dass er lieber auf der Insel bleiben würde, als weiterzufahren.

Sein Kapitän, ein gewisser Literalist, verließ Selkirk mit seinen Betten, Kleidern, Feuerlöschern, Schießpulver und Kugeln an Land. Er hatte auch seinen Tabak, ein Beil, ein Messer, einen Kessel, eine Bibel und seine mathematischen Bücher.

Mit einem starken Gefühl der Verzweiflung kämpfend, wandte Selkirk seine Aufmerksamkeit dem Überleben zu.

Zuerst ging er ohne Nahrung und sehnte sich stattdessen nach Brot und Salz, aber als der Hunger ihn verschlang, jagte er die Ziegen, die von einer jungen spanischen Kolonie eingeführt worden waren, die seitdem nach Chile geflohen war.

Zur Deckung baute er zwei Hütten aus Pimentbäumen, deckte sie mit langem Gras und säumte sie mit Ziegenfellen.

"Er sorgte für sich selbst, so gut er konnte", schrieb Rodgers, "aber er hat sich viel Mühe gegeben, gegen Melancholie und den Terror aufzugeben, an so einem trostlosen Ort allein zu sein."

Er verbrachte die meisten Tage damit, zu lesen, Psalmen zu singen und zu beten, und erzählte Rodgers, dass die Einsamkeit ihn zu einem besseren Christen gemacht habe.

Die Nächte waren jedoch viel schlimmer. Die Feuer, die er mit seinem Pulver anzündete, taten wenig, um die Population der wilden Ratten abzuwehren, die sich im Schlaf an seinem Fleisch gütlich taten.

Als er kein Schießpulver mehr hatte, suchte Selkirk Ziegen mit der Hand ab, eine überschwängliche Praxis, die ihn fast das Leben kostete. Er hatte eine Ziege mit solcher Heftigkeit gejagt, dass er von einer verborgenen Klippe fiel.

"Er war so betäubt und brünstig mit dem Fall, dass er nur knapp mit seinem Leben davonlief", sagte Rodgers, "als er wieder zu sich kam, fand er die Ziege tot unter ihm."

Selkirk lag 24 Stunden lang dort und beschwichtigte gerade genug Kraft, um zurück zu seiner provisorischen Hütte zu kriechen. Er tauchte für 10 Tage nicht wieder auf. Verletzt und mit wenig Hoffnung auf Rettung wurde Selkirk über seine eigene Sterblichkeit nachdenken müssen.

Als die Herzog Gestank auf der Flut, Wachs rieselt von den leeren Leuchtern. Trotz eines ermüdenden Tages sitzt Rogers immer noch aufmerksam da und bemüht sich, jedes Wort von Selkirk's turbulenter Geschichte aufzunehmen.

Sich von seinen Verletzungen erholend, akzeptierte Selkirk seine Rettungschancen, nahm ab. Er begann sich langsam an primitives Inselleben zu gewöhnen.

Die körperliche Exkursion machte ihn fit und stark, Ziegen jagen erhöhte seine Beweglichkeit, und seine Füße wurden so hart, dass er überall ohne Ärger rennen konnte.

"Er lief mit wundervoller Schnelligkeit, wie wir wahrgenommen haben, als wir ihn embolierten, um Ziegen für uns zu fangen," schrieb Rodgers. "Wir hatten eine Bulldogge, die wir mit einigen unserer flinksten Läufer geschickt haben, um ihm beim Ziegenfang zu helfen; aber er hat den Hund und die Männer mitgenommen, die Ziegen gefangen und auf dem Rücken zu uns gebracht.

Er wurde auch einfallsreicher, bereiste die Insel nach Vegetation und stolperte auf ein Stückchen Rüben, Kohlbäume und einen schwarzen Pfeffer genannt Malagina, die "sehr gut war, Wind zu vertreiben, und gegen das Einklemmen der Eingeweide."

Um seine Schlafsituation zu verbessern, domestizierte er eine Gruppe wilder Katzen und fütterte sie mit Fisch und Ziegenbrühe. Im Gegenzug schützten ihn die Katzen vor den Ungezieferratten, während er schlief.

Als seine Kleider ausgingen, machte er sich einen Mantel und eine Kappe von Ziegenhäuten.Er formte sich auch Hemden mit der kleinen Wäsche, die er hatte, und säte sie zusammen mit einem Nagel. Seine Saatfähigkeiten genügten bis zur Landparty vom Herzog angekommen - nur.

"Er hatte sein letztes Hemd an, als wir ihn im Land fanden", schrieb Rodgers.

Es war jetzt sehr spät am Abend und die Kerzenflammen quetschten sich, um in Flammen zu bleiben. Selkirk, zweifellos aufgeregt wegen des Gedankens an eine Nacht, die er in Deckung verbrachte, zog sich in sein Quartier zurück und ließ Roger eine Flut von Gedanken in sein Tagebuch kritzeln.

"Wir können durch diese Geschichte die Wahrheit wahrnehmen, dass die Einsamkeit und der Rückzug aus der Welt kein so unerträglicher Zustand des Lebens ist, wie sich die meisten Menschen vorstellen", kritzelte er.

"Es mag uns auch lehren, wie sehr eine einfache und gemäßigte Lebensweise zur Gesundheit des Körpers und der Vitalität des Geistes beiträgt, die wir beide durch Überfluss und Überfluss, besonders durch starken Likör, und die Vielfalt zerstören können ebenso wie die Natur unseres Fleisches und Getränks: für diesen Mann, als er zu unserer gewöhnlichen Methode der Diät und des Lebens kam, verlor viel von seiner Stärke und Beweglichkeit, "schloss Rodgers.

Nach seiner Rettung kehrte Selkirk nach Schottland zurück, eilte, trank und kehrte dann zur See zurück, wo er Gelbfieber ergriff und leise umkam.

Wenn er nur auf seiner Insel geblieben wäre, die heute nach der fiktiven Figur benannt ist, die Selkirk's Geschichte inspiriert hat: Robinson Crusoe.

Selkirk's Geschichte wird in Woodes Rogers Memoiren ausführlicher erzählt Eine Kreuzfahrt um die Welt (1712). Eine aktuelle Ausgabe, die online erhältlich ist, wird von The Narrative Press veröffentlicht.




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