'In Bildern: Eine Stadt am Meer wiedergeboren'

Nach Jahren der Vernachlässigung erleben die Küstenstädte Großbritanniens eine Renaissance und Margate lodert auf. Gavin Haines findet mehr aus der böhmischen Küstenstadt heraus.

Ein typisches viktorianisches Resort

"Auf Margate Sands kann ich nichts mit nichts verbinden", schrieb T.S. Eliot in seinem bahnbrechenden Gedicht, Das Ödland. Der verstörte Barde kam 1921 nach Kent, um sich von einem Nervenzusammenbruch zu erholen, und fand literarische Inspiration an der Strandpromenade von Margate, wo brütender Himmel und schwermütige Meere seine Poesie provozierten.

Zu Eliots Zeiten war Margate ein blühender Küstenort, ein Sommerspielplatz für Elitesportler und Pilger. Eine der ursprünglichen viktorianischen Küstenstädte, die in den Ferien mit Konzerten, Theateraufführungen und dem Vergnügen von Vergnügungssuchenden im ersten Vergnügungspark Großbritanniens, Dreamland, zum Leben erwachen.


Die Mods und Rocker kommen in die Stadt

Margate behielt seine Anziehungskraft, aber in den frühen 1960er Jahren war die Stadt - zusammen mit anderen Badeorten wie Brighton, Bournemouth und Clacton - zu einem Schlachtfeld zwischen den Mods und Rockern geworden, zwei rivalisierenden Subkulturen, die die Schlagzeilen beherrschten.

Die Schlägertrupps flohen in den späten 1970er Jahren und Touristen folgten bald dank der Ankunft von Billigfluggesellschaften. "Die Leute wenden sich von solchen Orten ab, weil sie denken, dass sie ins Flugzeug steigen und irgendwo besser ins Ausland gehen können", sagt Dom Bridges, der seinen Job als Werbefachmann in London aufgab und nach Margate zog, wo er Seife herstellte Seetang. "Aber die englische Küste ist so groß wie überall."


The Turner Contemporary ist ein Spiel Wechsler

Obwohl die Eröffnung des Turner Contemporary im Jahr 2011 weithin kritisiert wurde (der Bau einer Kunstgalerie in einer heruntergekommenen Küstenstadt ergab für Verleumder wenig Sinn), hat dies dazu beigetragen, Margate wieder auf die Landkarte zu bringen.

"Als dieser Ort eröffnet wurde, begann die Regeneration der Stadt", sagt Meg, die gleichnamige und anonyme Autorin von Meg von Margate, einem der Stadt gewidmeten Blog. "Als ich Sechster wurde, wollte ich unbedingt gehen, aber in den letzten Jahren hat sich alles verändert."


Die Kunstszene hebt ab

Die Turner Contemporary und Tracy Emin, die in Margate aufgewachsen sind, haben einen kunstvollen Weg für andere beschritten. Die Galerie Vortigern in der Altstadt gehört zu den neueren Kreativszenen der Region. Geleitet von Jamie Beeden, einem ehemaligen NME und Sonntag Zeiten Snapper, der Raum ist der Fotografie und alten Büchern gewidmet.

Unter den vielen Galerien in der Stadt sind das Äußere des Platzes, die Lombard Street Gallery, die Viking Gallery und The Harbour Arm, ein Steinpier mit Kunstateliers, ein Pub und das Café Be Beached.


Das East End zieht ein

Margates günstige Mieten, blühende Kunstszene und Küstenlage haben es zu einem attraktiven Angebot für kreative Menschen gemacht, die sich im geldbesessenen London fühlen.

"Es ist im Grunde genommen das East End von London", sagt Jerome Hillion, ein französischer Stylist, der seinen Salon von Spitalfields in East London nach Margate verlegt hat. "Es gibt viele interessante Geschäfte, die sich öffnen."


Die Strände gewinnen Preise

Die Sandstrände von Margate tragen zur Attraktivität der Stadt bei. Tatsächlich hat der Thanet-Distrikt von Kent, zu dem Margate gehört, mehr Strände mit der Blauen Flagge als irgendwo sonst in England.

"Jeden Tag gehe ich mit meinem Hund am Strand spazieren und denke, wie toll es ist, hier zu leben", sagt Tracy Kendall, eine preisgekrönte Tapetenkünstlerin, die auch London verlassen hat, um in Margate zu leben. "Die Leute sagen, es ist wie Hoxton-on-Sea."


Farage macht Wellen, dann Wellen

Außer Hoxton hatte Nigel Farage nicht als MP in der letzten Wahl laufen. Obwohl er nicht erfolgreich war, hat seine umstrittene UK Independence Party (UKIP) starke Unterstützung in Margate, die sich mit ihrem künstlerischen Image etwas einhüllt.

Aber mit der Wahl, die eine entfernte (und schlechte) Erinnerung wird, haben sich die Schlagzeilen dem fröhlicheren Thema von Dreamland zugewandt, das am letzten Wochenende wieder geöffnet hat.


Der Spaß der Messe kehrt zurück

Dreamland wurde 1920 als ältester Vergnügungspark Großbritanniens eröffnet und beherbergte einst die Rolling Stones. Es erhebt Anspruch auf eine denkmalgeschützte Panoramabahn (die nicht gerade genug ist, um eine Achterbahn genannt zu werden), plus all den üblichen Spaß der Messe: Teetassen, großes Rad, helter skelter, küss mich schnell, usw. Salzig Teile von Fisch und Chips und 99 Flakes im Überfluss.

"Es ist großartig für die Stadt", sagt Jane Bishop, die geschwätzige Besitzerin des Walpole Bay Hotels, einer Margate Institution. "Hoffentlich werden wir mit dem gemeinsamen Angebot von Turner Contemporary und Dreamland noch viel mehr Besucher bekommen."


Die Macht der Menschen herrscht

Dreamland geriet in den 1990er Jahren in den Niedergang und schloss 2003. Der traurige Ort wurde ein Spielplatz für Brandstifter und sollte in Wohnungen umgewandelt werden, aber nach einer erfolgreichen Kampagne von Einheimischen, um es zu retten, wurde der Park vom Stadtrat gekauft und renoviert.

Es wurde am vergangenen Freitag wieder eröffnet und es herrscht ein spürbarer Optimismus in der Stadt. "Es wird die ganze Stadt wieder zum Leben erwecken", sagt Taxifahrer Richard Bruman. "Aber ich denke, das Problem sind die Kosten für den Einstieg." Die Preise für Erwachsene beginnen bei £ 14,95.


Eine Küstenstadt ist wiedergeboren

Obwohl in Margate viele vernagelte Pubs zu finden sind, kommen langsam die Fensterläden. Das Nachtleben verbessert sich dank Morgans, Rickus und Glass Jar, die von Cocktails bis Live-Musik alles bieten. Der unterirdische Nachtclub ist ebenfalls neu in der Szene und spielt alles von Garage und Grunge bis Hip-Hop und Disco.

Und ab Juli können die Nachtschwärmer in der mobilen Sauna von Haeckels ihren Kater schwitzen. Inspiriert von den alten viktorianischen Badeautomaten, wird es das ganze Jahr über am Strand liegen. "Ich möchte, dass der Strand ein Reiseziel für das ganze Jahr wird", sagt der lokale Unternehmer Dom Bridges, der das Projekt finanziert hat. "Die Leute wollten es, jetzt existiert es."


MUSS WISSEN

Dahin kommen
Hochgeschwindigkeitszüge nach Margate fahren zweimal in der Stunde von London St. Pancras ab. Hin- und Rückfahrkarten beginnen bei £ 22,40. www.southeasentrailway.co.uk

Wo zu bleiben
Das Walpole Bay Hotel verdoppelte sich als Museum und ist ein außergewöhnlicher Charakter. "Wir sind ein Marmite-Hotel - Sie lieben uns oder hassen uns", sagt die Besitzerin Jane Bishop. Es ist definitiv Liebe für uns. Doppelzimmer ab £ 85 (inklusive Frühstück). www.walpolebayhotel.de

Mehr Informationen
www.visitthanet.de

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