'Auf der Suche nach Barbizon, dem Künstlerdorf'

Nachdem er drei Radierungen in einem durchwachsenen Kofferraum gefunden hat, macht sich David Middleton auf die Suche nach dem Ort, an dem sie abgebildet sind, und entdeckt Barbizon, das böhmische Dorf Frankreichs.

"Okay, wo soll ich stehen?" Fragt Bruno, der vor der Auberge Ganne auf und ab geht.

Ich hebe eine Radierung des Gasthofs aus dem 19. Jahrhundert und führe ihn in die Mitte der Straße, um die Szene zu rekonstruieren, die Maurice Jacque vor 150 Jahren aufgenommen hat.

Bruno wartet darauf, dass ein Boulangerie-Van vorbeiläuft und tritt in den Rahmen.

Wir sind weit weg von dem matschigen Kofferraum in Ludlow, mit dem die ganze Sache begann. Dort hatte ich ursprünglich drei faszinierende Bilder aus einer Sammlung vergilbender Bücher und einmal geliebter Teddys gefunden und hoffte, die Stadt, die sie darstellten, zu entdecken.

Deshalb leite ich Bruno zum 140. Todestag eines seiner Gründer, Jean-François Millet, in der kleinen französischen Gemeinde Barbizon.

Um 1830 gründete Millet Barbizon als Künstlerkolonie mit seinem Freund und Malerkollegen Théodore Rousseau. Die Gemeinde verzichtete stark auf die französische klassische Kunst und die Auberge Ganne wurde zu einem vorübergehenden Zuhause von etwa 60 Künstlern.

Zwei Jahrhunderte später hat sich wenig verändert, und in der heutigen Auberge Ganne fehlt nur noch ein Schornstein und ein Paar Figuren aus dem 19. Jahrhundert, die Hand in Hand über die Grand Rue gehen.

Bevor wir eintreten, habe ich Bruno an seinem Platz stehen und die gepflasterte Straße in Jeans und Basecap zieren.

Heute ist das Auberge ein Museum, das der Künstlerschule von Barbizon gewidmet ist. Jean-Baptiste Camille Corot, Narcisse Virgilio Díaz und Charles Jacque genossen einst die guten Weine und die herzhaften Gerichte ihrer Gastgeberin Madame Ganne.

Raue Abende von Gesang und Tanz, künstlerische Auseinandersetzungen und Auseinandersetzungen fanden regelmäßig über die Tischplatten statt, wobei die Maler erst nach dem Verkauf ihrer Arbeiten ihre Bar-Registerkarten abschlossen.

Madame Ganne ermunterte sie sogar, die Wände des Gasthauses und seine Möbelplatten zu streichen.

Wenn man entlang der Grand Rue und vorbei an Rousseaus geschlossenem Haus geht, ist es leicht einzusehen, warum so viele Künstler aus dem "schwarzen, schlammigen, rauchigen Paris" herausgezogen wurden, wie Millet es ausdrückte.

Barbizons Nähe zum Wald von Fontainebleau ermöglichte es ihnen, ihre Staffelei buchstäblich aufzunehmen und zwischen den Bäumen und Felsen aufzustellen.

Heute gibt es in der Gemeinde Malerwege, Cafés mit Porzellanfassaden und noble Galerien, aber hinter all dem bewahrt Barbizon seine historische Integrität, mit Buchen und Kiefern, die immer noch über den Dächern stehen.

Millet lebte hier 26 Jahre lang mit seiner Frau und ihren neun Kindern, seinen "kleinen Kröten". Sie führten ein einfaches Leben neben Bauern, Holzfällern und einfachen Bauern, allesamt Themen seiner Arbeit.

Sein Haus ist heute ein Museum und seine Präsenz ist fast greifbar, da seine Arbeiten und Selbstporträts an jeder Wand hängen.

Ich zeige meine zweite Radierung der Kuratorin des Museums, Madame Farhat. Es ist ein Blick entlang der Grand Rue, die das Haus von Charles Jacque deutlich veranschaulicht.

Sie hebt ihre Augenbrauen.

"Ich bin mir nicht sicher, ob dies die Residenz von Stevenson ist", sagt sie und sieht auf die Radierung und dann durch Millets Fenster auf die Straße, "es ist ganz anders."

Ich kann ihren Standpunkt sehen: Eine Fassade ist völlig unkenntlich - das Hotel Siron, in dem Robert Louis Stevenson wohnte. Jetzt ist die Hotellerie du Bas-Breau eher im Schwarzwald als in einem grau gekalkten französischen Dorf.

"Kann ich eine Kopie nehmen?", Fragt sie, "ich würde gerne weiter nachforschen." Ich verpflichte mich und gehe mit Bruno, damit wir die Dinge selbst überprüfen können.

Vor dem Bas-Breau stehend, Radierung in der Hand, überzeugen wir uns, dass wir uns eine spätere Fassade anschauen und hineintauchen.

Die Rezeptionistin begrüßt uns herzlich.

"Nein", sagt sie nachdrücklich, als wir ihr die Radierung geben, "das ist nicht Stevensons Wohnung."

Nicht die Reaktion, die wir erwartet hatten, wir zeigen den Torbogen, Jacques Haus und Millets Residenz in der Ferne, aber sie ist nicht bewegt.

Es scheint zwecklos, den Punkt zu ergründen, und wir hören uns ihre Geschichten vom Gasthaus an. An der Wand starrt uns ein Portrait von Stevenson an und wir verlassen uns in dem Wissen, dass Madam Farhat Bas-Breau bald einen Besuch abstatten wird, um das Album in Ordnung zu bringen.

Wir wandern bis zum Ende der Grand Rue, vorbei an Díazs Haus, versteckt hinter einer hohen Steinmauer, und in den unberührten Wald. Wir sehen die Felsformationen, die durch die Schule von Barbizon und durch Stevenson in seinen Waldnoten berühmt gemacht wurden: "Hier und dort kriechen ein paar graue Felsen aus dem Wald, als ob sie sich sonnen würden."

Alliierte Flieger mit Fallschirmabsprung in den Wald, um den französischen Widerstand während des Zweiten Weltkrieges zu unterstützen, mit vielen Hindernissen konfrontiert, aber Hilfe war in der unwahrscheinlichen Gestalt von Drue Tartiere, einem amerikanischen Filmstar aus den 1930er Jahren.

Nach der Flucht aus einem Kriegsgefangenenlager kehrte sie nach Barbizon zurück und versteckte alliierte Fallschirmspringer vor dem Feind. Ihr ehemaliges Zuhause ist heute eine Kunstgalerie, die von der Künstlerin Erika Gage geleitet wird.

"Siehst du dort den Dachraum?", Sagt sie, "dort hat Madame Tartiere viele der Flieger versteckt."

Wir ziehen weiter und suchen nach The Tumble Inn, einer beliebten Nachkriegsbaronie, in der alliierte Truppen, Charlie Chaplin und Präsident Roosevelt tranken.Auf der Terrasse vor der Royal Bar der Grand Rue sehe ich zwei Männer aus der Gegend, die ich frage, ob sie davon wissen.

"Bien sûr!", Ruft der ältere Herr durch eine Rauchwolke von Gauloise, "es ist hier, aber es ist seit 20 Jahren geschlossen." Er zeigt auf ein Haus ein paar Meter hinter uns.

Die letzten Kunden stürzten in den 1990er Jahren aus dem Gasthaus, aber die Royal Bar serviert immer noch ein kühles Bier für durstige Touristen.

Von Barbizon aus fahren wir nach Chailly-en-Bière, dem Ort meiner dritten Radierung, um die Angelus-Kirche zu sehen, die in Millets berühmtestem pastoralen Werk, dem Angelus, zu sehen ist.

Die Kirche und ihre Bäume haben sich kaum verändert - selbst die Wolken sehen gleich aus. Dann, wie auf einen Schlag, behandelt uns der Uhrturm mit einem Ausbruch der Angelusglocke.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Barbizon liegt etwa 60 km südlich von Paris, ist aber nicht mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar. Der nächste Bahnhof befindet sich in Melun, 8 km entfernt. Taxis stehen am Bahnhof zur Verfügung.

Wo zu bleiben
Das zeitlose Hotel Bas-Breau (www.bas-breau.com) in der 22 Grand Rue ist der Ort, an dem Robert Louis Stevenson in Barbizon bleiben und schreiben würde.

Mehr Informationen
Fremdenverkehrsamt von Barbizon: www.barbizon.fr
Das Hirtenmuseum: www.atelier-millet.fr
Auberge Ganne Museum: www.seine-et-marne.fr



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