'Indien: Abseits der ausgetretenen Pfade'

Zehn Monate vor der Austragung der Commonwealth Games 2010 in Indien entflieht Emma Field den ausgetretenen Touristenattraktionen des Landes, um mehr über das beliebteste Bier der Nation zu erfahren: Tee.

Verdant Assam ist zu Tee, was Venedig zu Kanälen ist, Paris zu Mode ist und Kolumbien zu Kokain.
Assam ist einer von nur zwei Gebieten der Welt mit einem eigenen einheimischen Teestrauch und ist der zweitgrößte Teeproduzent der Welt. Ich entschied mich, in die Assamesische Teelehre in Dibrugarh einzutauchen, die den begehrten Titel Tea Capital of Assam sowie einen neuen Flughafen besitzt.
Es ist eine Welt weg von Indiens beliebten Touristenpfaden, also erwarten Sie nicht, viele andere Ausländer während Ihres Aufenthalts zu sehen. Sie können jedoch erwarten, dass Sie Ihre Freunde mit Ihrem Abenteuergeist und neu gewonnenen Wissen gründlich beeindrucken.

Teeplantagen

Die Briten haben vor über 150 Jahren die ersten indischen Teeplantagen in Assam gegründet. Es ist eine unbeschreiblich angenehme Erfahrung, durch die Teeplantagen zu wandern, während die Bäume gesprenkelte Schatten über die Büsche werfen, und dabei etwas über den Prozess der Teebereitung erfahren, der um dich herum vor sich geht.

Die Teepflücker, die breite, spitze Strohhüte tragen, arbeiten zwei Schichten am Tag und pflücken jeweils 20 kg Teeblätter, die sie in einem Bündel auf dem Kopf zur Waage tragen. Sie pflücken die Teebüsche in einer wöchentlichen Rotation - wenn die jungen Blätter länger stehen bleiben, ist der Geschmack des Tees betroffen.

Von der Teeplantage geht die Teeproduktion in die Fabrik über, wo ein Appell an Maschinen, die in Bertha nicht fehl am Platz sind, den Tee rollt, sortiert und sortiert, bevor er zur Versteigerung kommt. Bekannte Marken wie Lipton und Tetley kaufen dann die Sachen von verschiedenen Erzeugern, um den Tee zu mischen, den Sie und ich kennen und lieben.

Wie man Tee schmeckt

Natürlich ist der einzige Weg, eine Tour durch eine Teeplantage und eine Fabrik zu machen, eine Teeverkostung. Der Manager des Tee-Anwesens führt täglich Tee-Verkostungen durch - er testet jede in der Fabrik produzierte Charge, was bedeutet, dass man bis zu vier Mal am Tag Tee kosten kann.

Er tut es, indem er drei Gramm Tee mit 100 ml kochendem Wasser versetzt. Nach dem Abdecken und fünf Minuten langem Aufbrühen trennt er die Blätter und gießt die Flüssigkeit zum Abkühlen in eine große Tasse. Das Beobachten der Infusion (der aufgebrühten Teeblätter) ist entscheidend: Je heller die Blätter, desto besser der Tee.

Nachdem er zwei Teelöffel Milch hinzugefügt hat, inspiziert er den Likör (den Tee selbst), um sicherzustellen, dass die Farbe hell und golden ist. Schließlich schmeckt er den Tee, indem er ihn schlürft, damit sich der Geschmack auf seiner Zunge ausbreiten kann. Eine gute Tasse Tee ist lebhaft, erfrischend und eher glatt als flach.

Diesem Beispiel folgend, kostete ich Tee unterschiedlichen Alters und verglich die verschiedenen Tassen. Der jüngere Tee schmeckte deutlich frischer und war lebhafter und heller.

Wo zu bleiben

Ich wohnte im Chowkidinghee Chang Bungalow, der, wie alle anderen Bungalows in Assam, auf Stelzen gebaut wurde, damit der koloniale Gentleman seinen Elefanten mit Leichtigkeit besteigen konnte - keine lästige Leiter oder unbeholfenes Klettern. Die Höhe machte es auch schwieriger für menschenfressende Bestien, auf den zweibeinigen Bewohnern der Bungalows herumzukriechen.

Heutzutage braucht man weder Schutz vor Tigern noch Elefantenreiten, obwohl Michael Palin Chowkindinghees Schwesternbungalow Mancotta besuchte, um die Plantagen aus der Höhe eines Elefanten zurück zu sehen, als er für seine Himalaya TV-Serie durch die Gegend reiste. Der Bungalow wurde restauriert und im Inneren erinnert er auf unheimliche Weise an ein rustikales englisches Cottage mit Sofas, polierten Holzböden und einem Kamin, obwohl ich bei Temperaturen von 38 ° C die Anziehungskraft eines prasselnden Kaminfeuers nicht erkennen konnte.

Die Aussicht von der herrlichen Veranda des Bungalows erzählt eine ganz andere Geschichte. Statt uriger englischer Landschaft ist der Bungalow von einer gepflegten Hecke umgeben, die nachts bei Nacht mit Glühwürmchen und darüber hinaus mit Teeplantagen flackert.

Geheimtipp zu Assam: Die ultimative Tasse Tee wird aus Blättern hergestellt, die im Mai, Juni und Juli auf dem Höhepunkt der Wachstumsperiode gepflückt werden.

* Indus Tours und Purvi Discovery bieten neun Tage Vollpension ab £ 82 pro Nacht (basierend auf zwei Teilen), einschließlich einer Teeplantagen-Tour und anderen Aktivitäten.



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