'Insider-Reiseführer zur post-revolutionären Kairo'

Der Arabische Frühling brachte Demonstranten auf die Straßen von Kairo. Aber Ruth Styles, die in eine Stadt zurückkehrte, die immer noch vom Untergang eines Diktators erfüllt war, stellte fest, dass der Aufstand den Besuch der ägyptischen Hauptstadt zu einer überraschend entspannten Angelegenheit gemacht hatte.

Eine Frau in einem hell gemusterten Schal windet sich durch krumme Linien von Autos, ihre Stimme übertönt von einer Kakophonie aus erregbarem Arabisch, knallenden Motoren und endlos tooting Hörnern. An der Ecke winkt ein weißhäutiger ägyptischer Polizist verzweifelt mit seinem fluoreszierenden Schlagstock und versucht, die Verkehrsflut mit schrillen Pfiffen aus seiner Pfeife einzudämmen. Aber für die zerschlagenen Taxis, die milde Hitze und den allgegenwärtigen Staub könnte es fast der Place du Concorde zur Hauptverkehrszeit sein. Aber es ist nicht. Dies ist der Tahrir-Platz, eine der verkehrsreichsten Straßen Kairos und das Zentrum einer Revolution, die auf den Fernsehschirmen der Welt zu sehen war und mit der Amtsenthebung des ägyptischen Präsidenten Hosni Mubarak endete.

Ein paar Monate später sind die Polizisten und Straßenhändler beschäftigt, als das post-revolutionäre Ägypten wieder an die Arbeit geht. Der Tahrir-Platz in Hardees im Zentrum von Kairo hat sich während der Proteste von den Schäden erholt und verkauft wieder billige Burger. Die Barrikaden sind weg und die Leute sind in Kraft: lachen, reden und trinken Zuckerrohrsaft, den sie am Straßenrand gekauft haben. Aber schauen Sie genauer hin und Beweise für die Demonstrationen können noch gesehen werden. Hinter dem emblematischen Tahrir-Platz erhebt sich das ägyptische Museum, die geschwärzte Hülle des ehemaligen Hauptquartiers der Nationaldemokratischen Partei.

In der Nähe des Eingangs zum Kairoer Museum lehnen sich ein Dutzend khakifarbene Soldaten an die Wand und rauchen beiläufig mit ihren schläfrigen Gewehren. Straßenverkäufer, die sich schnell Geld verdienen wollen, treiben in revolutionären Memorabilien einen rauschenden Handel. Slogan-T-Shirts, Tassen mit dem "25. Januar" (dem Tag, an dem die Demonstrationen begannen) und Stapel ägyptischer Flaggen wurden umhergefeilscht. Patriotische Graffiti sind an Wände gepflastert, während die Bäume, die den Weg von der Kasr-el-Nil-Brücke zum Platz säumen, schwarze, rote und weiße Ringe - die Farben der ägyptischen Flagge - erhalten haben. Selbst kosmopolitische Viertel wie Zamalek sind dabei, mit revolutionären Slogans auf einer weißen Backsteinmauer gegenüber der libyschen Botschaft.

Aber für die Wirtschaft hat der Arabische Frühling neue Probleme gebracht. Der Januar-Aufstand, der bereits im letzten Dezember von einer Welle von Haiangriffen in Sharm-El-Sheikh betroffen war, hat den Tourismus in der Hauptstadt flach gemacht, während die Buchungen im Roten Meer im vergangenen Jahr ebenfalls rückläufig sind. Aber für Reisende, die bereit sind, Kairo nach der Revolution zu trotzen, gibt es bestimmte Vorteile. Die Preise für Hotelzimmer sind niedrig, und die schicken Stadthotels bieten ermäßigte Preise und spezielle Angebote in Hülle und Fülle. Die meisten Restaurants sind nur zu glücklich, dich zu sehen; Ihr Bedürfnis nach Brauchbarkeit führt zu noch besserem Service als sonst - das ist in einer Stadt so freundlich wie in Kairo. Leider wirkt der Mangel an anderen Touristen nicht immer zu Ihren Gunsten, wie ein Besuch der Pyramiden veranschaulicht.

Die Pyramiden, die am Rande des Kairoer Vorortes Giza aus der Wüste herauswuchsen, sahen zunächst beschäftigt aus, waren aber nah dran. Es war offensichtlich, dass es sich bei den meisten Menschen um Einheimische handelte, von denen viele unterbeschäftigte Führer waren. Einen Führer zu finden, war bei den Pyramiden nie ein Problem - sie abzuwehren war schon immer eine Priorität - aber dieses Mal war es wirklich lächerlich. Noch auf der Hauptstraße wurden wir von Führern überfallen, die sich in unser Taxi zwangen, um uns zu überreden, das Monument mit ihnen zu besuchen. Nachdem wir sie rausgeschmissen hatten, umringte uns eine Wolke von anderen, als wir es endlich zu den Gebäuden selbst schafften.

Während niemand etwas Gutes über Mubarak zu sagen hatte, gab ein Führer, Ramy, zu, dass es seit dem Winter hart zuging. Er redete von neunzehn auf zwölf und winkte uns liebevoll um die Honig-Gold-Strukturen herum, um Fotos zu machen und gute Raten für Kamelreiten zu versprechen. Er half uns sogar dabei, die Horden von Souvenirverkäufern abzuschütteln, die herumschwirrten und versuchten, Briefbeschwerer aus Papier, billige Ketten und altmodische Postkarten zu verkaufen. Aber es gibt bessere Einkaufsmöglichkeiten als die Pyramiden und bei Khan-El-Khalili hatte der Mangel an Touristen eine ganz andere Wirkung.

Auf dem berühmtesten Basar von Kairo waren die Waren dort, aber nur wenige waren in der Nähe, um sie zu kaufen. Wir haben neun Touristen entdeckt - eine armselige Zahl im Vergleich zu den Busladungen, die normalerweise in den verwinkelten Straßen herumlaufen -, aber viele Einheimische. Die Leere, die man auf dem Souk gemacht hat, war eine viel bessere Erfahrung als sonst, mit viel Zeit, um innezuhalten und das Geschäft und das Geplänkel zu beobachten. Wir sahen einen Mann, der Sandwiches mit Fleischstücken malte, die fachmännisch von einem gekochten Ziegenkopf geschält worden waren, verfolgt von einem Rudel Straßenkatzen, die sich um die Abfälle stritten. Es schien ihm nichts auszumachen und ermutigte sie sogar, indem er zusätzliche Bits warf. Andere Händler und Käufer saßen still auf Bänken, genossen die friedliche Nachmittagssonne und schlürften zuckerhaltigen Minztee. Wir hatten unsere mit Mohammed, Besitzer eines kleinen Ladens am Ende des Basars. Er schleuderte Zahlungsangebote ein, setzte sich hin und unterhielt sich mit uns, bevor er uns seinen Laden zeigte, bestückt mit Armbändern aus Goldmünzen und sternförmigen Messinglampen. Jeder wollte innehalten und plaudern, nicht nur in Khan-el-Khalili, sondern in der ganzen Stadt.Vom lächelnden Bäcker in einer kleinen Konditorei an der Ecke der Roushdy Street bis zu den rauchenden Taxifahrern hatte jeder seine eigene revolutionäre Geschichte zu erzählen.

Zurück in Zamalek war die Tanzfläche des lokalen Hotspots, Cairo Jazz, voll mit einer Menge Partygänger, die von der Sperrstunde, die von zwei bis fünf Uhr morgens locker durchgeführt wird, nicht betroffen sind. Niemand schien etwas dagegen zu haben, dass am vergangenen Freitag Demonstrationen wieder aufgeflammt waren, diesmal mit einem religiösen Ton und mehreren Toten. Aber sie waren nicht allein. Bei Houseboat-cum-Club, Stiletto, war die Salsa-Nacht in vollem Gange mit Tänzern, die mehr Angst davor hatten, ihre Schritte richtig zu machen, als sicher nach Hause zu kommen. Aber für eine Stadt, die angeblich gesperrt ist, und für Touristen, die nicht hier sind, fühlt sich Kairo bemerkenswert selbstbewusst. Und mit Pyramiden, Basaren und Nachtleben in bester Gesellschaft, kurz vor der Machtübernahme einer iranischen Regierung, kann eine Renaissance im Tourismussektor nicht zu weit führen. In der Tat könnte jetzt gerade die perfekte Zeit zu gehen. Schließlich wird die Menschenmenge nicht lange weg sein.

Reiseutensilien

Kaufen: Ein revolutionäres T-Shirt für ca. £ 20. Feilschen.

Prüfen: Reisetipps, bevor Sie gehen.

Bleibe: Das Kempinski Nile Hotel bietet Zimmer mit Blick auf den Nil in zentraler Lage, nur fünf Gehminuten vom Tahrir-Platz und dem Nationalmuseum entfernt. Eine kurze Taxifahrt entfernt befindet sich das urbane Zamalek-Viertel mit Cafés, die auf den allgegenwärtigen Kharkade- und Zitronenminze-Saft spezialisiert sind, sowie Geschäften, die alles von hochwertiger Baumwolle bis hin zu lokal hergestellten natürlichen Toilettenartikeln verkaufen. Jedes Zimmer verfügt über eine neutrale Einrichtung, einen eigenen Balkon und ein bequemes Doppelbett sowie einen persönlichen Butler. Es fühlt sich nicht besonders ägyptisch an, aber es ist zentral und komfortabel. Das Frühstück ist umfangreich und es gibt eine ausgezeichnete Jazz-Bar in der 10. Etage sowie eine Dachterrasse mit Panoramablick auf die Stadt. Die Preise beginnen bei £ 150 pro Nacht. www.kempinski.com.

Dahin kommen: Egyptair bietet tägliche Flüge von und nach vielen europäischen Hauptstädten, einschließlich London, Berlin und Kopenhagen, von seinem Drehkreuz Kairo aus an. Flüge von London nach Kairo mit Egyptair beginnen bei £ 380 zurück. www.egyptair.com.



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