'Ist es das Ende der Linie für InterRail?'

Inter-Railing in Europa ist seit den 1970er Jahren ein Muss für Rucksacktouristen, aber seine Attraktivität nimmt ab. Unser Resident Rail Anorak, Gavin Haines, untersucht.

"Heads Barcelona, ​​Tails Berlin." Der Sommer 2003 war launisch und sorglos. Um unseren Horizont zu erweitern, entschieden sich mein Kumpel und ich, in Europa zu interrelaisieren und einigten uns darauf, das Schicksal - den Wechsel einer Münze - zu erlauben, um unseren Kurs zu bestimmen.

Diese Münze führte uns in insgesamt 16 Länder, aber es waren unsere InterRail-Pässe, die die Türen zu diesen Zielen öffneten und uns unbegrenzte Reisen auf Europas ausgedehntem Schienennetz ermöglichten.

Über den Kontinent rasselnd beobachteten wir, wie sich Landschaften entfalteten, mit Einheimischen bastelten und das wenige Geld, das wir hatten, einsparten, indem wir in muffigen Nachtzügen schliefen. in einer europäischen Hauptstadt (meist mit Hilfe von Alkohol) abzutauchen und in einem anderen aufzuwachen. Sie waren fusselige und schicke freie Tage. Ich glaube nicht, dass ich seitdem so ungezügelte Freiheit genossen habe.

Bahnbrechend waren wir nicht. Die ersten InterRail-Tickets wurden bereits 1972 ausgegeben, und seither haben Hunderttausende von Rucksacktouristen, die hinter dem Rücken herlaufen, die Schienen genommen, um diesen großartigen Kontinent bequem von einem Zugwagen aus zu entdecken.

Die Frage ist: Wie viele weitere werden in ihre Fußstapfen treten?

Versteckten Kosten

Bis vor kurzem hatte InterRail zwei Hauptgründe ausgehalten; Einer, weil er ungehinderte Freiheit bot, den Kontinent zu erforschen, und zwei, weil die Pässe billig waren.

Sie sind nicht mehr 'billig'. Und diese Pässe bieten keine unbegrenzte Reise mehr an, zumindest nicht wie früher.

"In Frankreich, Spanien und Italien verkaufen sie Bahntickets wie Flugtickets", sagt Mark Smith, Chefredakteur des ausgezeichneten Mann in Seat 61. "Jedes einzelne Ticket erfordert eine Reservierung, auch mit einem InterRail-Pass ... während man in der guten alten Zeit einfach in jeden Zug steigen und den Pass aufblitzen lassen konnte, ohne dafür extra bezahlen zu müssen." (Dies ist in einigen lokalen Zügen ohne Reservierung möglich) erforderlich).

Die Reservierung eines Sitzplatzes in Fernzügen in Frankreich, Italien oder Spanien kostet in der Regel etwa 10 Euro, aber Sie müssen deutlich mehr bezahlen, warnt Mark.

"Es gibt ein paar Züge wie Paris nach Mailand, wo der Zuschlag lächerlich ist wie € 55," sagt er. "Sie müssen dafür budgetieren, weil sich die Kosten summieren."

Letztendlich haben InterRail-Tickets in diesen Ländern ihren Komfortfaktor verloren und könnten die Fahrgäste tatsächlich mehr kosten als normale Bahnfahrkarten.

"Europa teilt wirklich die Mitte auf diese Ergänzung Sache", sagt er. "Die Pässe behalten ihren Komfortfaktor in Mittel- und Osteuropa, haben ihn aber in weiten Teilen Westeuropas verloren."

Günstigere Alternativen

Der wirtschaftliche Fall von Inter-Railing - insbesondere wenn Sie über 26 Jahre alt sind - wurde in Europa anderswo geschwächt, dank der Einführung günstiger Fahrpreise für die Bahn.

"In ganz Westeuropa gibt es jetzt Fahrpreise im Airline-Stil, und wenn Sie im Voraus buchen, können Sie für 29 € von Paris nach Mailand fahren", erklärt Mark. "Was Sie wahrscheinlich finden werden, ist, dass InterRail-Pässe möglicherweise Geld sparen, wenn Sie teure Fahrkarten kaufen, aber wenn Sie Ihre Reiseroute im Voraus kennen und Tickets im Voraus buchen können, ist das die günstigste Methode die Reise."

Letztendlich stellt sich die Frage: Sind Sie bereit, im Voraus zu buchen und sich zu engagieren oder fordern Sie Flexibilität? Wenn es Letzteres ist, lohnt sich ein InterRail-Ticket immer noch.

Billigfluglinien haben auch den Fall unterlaufen, weil sie auf einen InterRail-Pass gesprungen sind, obwohl das Durchstoßen zwischen Städten in einer 737 die Romantik der Bahnreisen vermissen lässt; die Landschaft vorbeiziehen lassen, ungarisch mit Einheimischen plaudern und willkürlich aussteigen.

"Zwischen den Städten gibt es viele schöne Orte, und mit einem Zug kann man diese Orte sehen", sagt Ceren Burcak Dag, der gerade von der Inter-Geländerei auf dem Balkan zurückkehrt. "Mit einem InterRail-Ticket ist es möglich, an einer beliebigen Haltestelle - einem Dorf oder einer Stadt - auszusteigen und sich umzusehen."

Die Flexibilität, die InterRail bot, war ein Glücksfall für Chris Swindells, der in letzter Minute seine Pläne ändern musste, als er letztes Jahr auf dem Balkan reiste.

"Eines Morgens saßen wir in einem Hostel in Budapest bei einem Kater und schalteten den Fernseher ein, um schreckliche Bilder von überfluteten Landschaften und Einheimische zu sehen, die verzweifelt Hubschrauber von ihren Dächern winkten", sagt er. "Erst als wir die Lautstärke erhöht haben, haben wir ihren Standort und die Bedeutung für uns erkannt: Die Aufnahmen stammen aus Serbien und Bosnien-Herzegowina, unseren nächsten Destinationen."

Chris sollte am Abend mit dem Schlafwagenzug nach Belgrad fahren und in einer schwimmenden Herberge an der Donau übernachten, die nach allem betrachtet einer der besseren Orte in Serbien zu sein schien. Nicht so.

"Wir hatten eine E-Mail von den Hostelbesitzern, die die Buchung effektiv beendete", sagt er. "Sie waren besorgt, dass die Herberge wegschweben würde."

Dank der Flexibilität seines InterRail-Tickets stieg Chris stattdessen in einen Zug nach Slowenien ein, ein insgesamt trockeneres Ziel.Aber zu Hause hat er Mathe gemacht und sein InterRail-Ticket ausgearbeitet, wahrscheinlich hatte er ihm auf seiner Odyssee auf dem Balkan, wo die Bahn billig ist, kein Geld gespart.

Und das ist das Problem mit Inter-Railing heute. Da in Europa der Universal-Ansatz für den Bahnverkehr verstummt ist, gibt es auch Zeiten, in denen man einen Pass kaufen und ungehindert auf dem Kontinent herumreisen kann, ohne Reservierungen tätigen, Gebühren bezahlen oder um günstigere Tickets sorgen zu müssen.

"Es ist eine Schande", sagt Mark, der 1984 mit dem Zug von London nach Griechenland reiste. "Ich denke, dass die Leute die Erfahrungen aus den 80er Jahren vermissen. Ich nehme an, jede Generation sagt das; vielleicht hat jede Generation recht. "


Ist InterRail es wert für Sie?

• Wenn Sie in Frankreich, Spanien und Italien reisen, sind Sitzplatzreservierungen in jedem Zug obligatorisch - auch wenn Sie einen InterRail-Pass haben. Die Reservierung ist kostenpflichtig (normalerweise 10 €) und kann die wirtschaftlichen Vorteile eines InterRail-Tickets zunichte machen.

• Westeuropäische Bahnbetreiber verkaufen fortschrittliche Flugpreise, die im Vergleich zu einem InterRail-Ticket erheblich günstiger sind. Wenn Sie im Voraus buchen und Ihre Pläne einhalten können, ist dies oft die günstigste Art zu reisen.

• InterRail-Pässe haben ihren Komfortfaktor in Mittel- und Osteuropa weitgehend erhalten, wo Reservierungen nicht erforderlich sind. Sie können auch wirtschaftlicher arbeiten, da dort die Fahrpreise in der Regel festgelegt sind.

• InterRail-Tickets gelten auch für einige Bus- und Fährverbindungen, wodurch sie für einige Reisende attraktiver werden.

• Es gibt derzeit einen Rabatt von 15% für InterRail-Kunden, die ihre Reise vor Mai beginnen, was für viele Reisende den Ausschlag geben könnte.

• Die Vorteile eines InterRail-Tickets für Familien sind sicherlich am größten - ein Kind unter 12 Jahren kann kostenlos mit einem Erwachsenen reisen.


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