'Verliert London seine Seele?'

Londons angesagte Pubs, Live-Musik-Locations und unabhängige Geschäfte werden durch schmächtige Wohnungen und langweilige Ketten ersetzt, die aus einer einst pulsierenden Stadt eine monotone Metropole machen. Zumindest denken das die Kritiker, aber haben sie einen Sinn? Gavin Haines berichtet.

Im Januar lobte London mit Tränen in den Augen einen seiner hellsten Stars, David Bowie, der seinen privaten Kampf gegen Krebs im Alter von 69 Jahren verlor. Aber als sich die Blumen vor seinem früheren Zuhause in Brixton und auf den Stufen der Heddon Street 23 stapelten, wo er berühmt für das Cover von Der Aufstieg und Fall von Ziggy Stardust ..., war die Hauptstadt auch unbewusst betrübt die Stadt, die ihn gemacht hat?

War es Trauer um die bedrohten Musikläden von Denmark Street, wo Bowie seine erste Gitarre kaufte (und wo die Sex Pistols, Kinks, Rolling Stones und zahllose andere Bands Alben aufnahmen)? Wurde es mit Tränen in den Augen für Louche, den libertären alten Soho, dessen berühmt-berüchtigte Sensibilität doch von der Extravaganz des Musikers empört war? Und trauerte es um Brixton, den inzwischen gentrifizierten Bezirk Südlondon, durch den David Jones in die Welt kam?

Vielleicht. Aber Städte verändern sich, besonders Megastädte wie London. Das macht sie so lebendig und vital. Veränderung ist unvermeidlich, notwendig. Veränderung hält Dinge interessant. Dennoch wächst die Angst, dass sich London, die meistbesuchte Stadt der Welt im Jahr 2015, verschlechtert. dass die englische Hauptstadt ausverkauft ist und langsam in eine ausgesprochen mattere Zukunft abgleitet.

"London ist voll von Leuten, die den Preis von allem kennen, aber den Wert von nichts", sagt Singer-Songwriter Tim Arnold, der die Druckgruppe Save Soho gründete, um die belagerten Live-Musik-Locations des Unterhaltungsviertels zu schützen.

Soho steht in einem landesweiten Kampf an vorderster Front, um Live-Musikveranstaltungen vor Entwicklung zu schützen. Vor allem in London ist dieser Kampf nicht besonders gut gelaufen: Die Zahl der Live-Musikveranstaltungen in der Hauptstadt ist in zwei Jahrzehnten um 40 Prozent gesunken.

Es gab einige hochkarätige Opfer. Madame Jojo's, der Marquee Club, das London Astoria, die Metro, der 12 Bar Club, der Velvet Club, das Hammersmith Palais, The Black Gardenia: all diese kultigen Orte sind in die Geschichtsbücher eingegangen.

Es gibt mehr. Sohos legendäres Curzon Cinema ist jetzt im Fadenkreuz von Crossrail 2 und Die Zukunft des Millwall Football Club sieht zunehmend prekär aus als Entwickler Bermondsey betrachten.

Die Pub-Verluste sind zu zahlreich, um es zu erwähnen, obwohl eine Handvoll den Entwicklungsschub tapfer bekämpft hat. Andere Opfer sind kleiner und parochialer, aber dennoch in das Gewebe der Stadt eingewoben: Chariots, das schwule Badehaus in Shoreditch, das Platz macht für ein Luxushotel; Just William's, der unabhängige Spielwarenladen, der von Dulwich Estate mit 70% Mietpreis aus Herne Hill bezahlt wurde; und das Coronet Theatre in Elephant and Castle, das den Blitz überstand, aber im nächsten Jahr abgerissen wird, um Platz für Wohnungen zu machen.

Die Fat White Family, eine in London ansässige Band, die durch raubgierige Entwicklung aus Brixton vertrieben wurde, wird nächsten Monat einen der letzten Gigs im Coronet spielen. Sie lassen ihre Gefühle in einem kürzlichen Facebook-Post bekannt.

"Wie bei jedem anderen anständigen Londoner Veranstaltungsort wird der Coronet in Elephant bald verstorben sein, ohne Zweifel werden einige unglaublich nützliche Luxuswohnungen und eine Waitrose in seinem Kielwasser entspringen, sorge dich also nicht: solange du ein geprägtes Yuppie bist. ohne jede ästhetische Sensibilität oder kulturelles Bewusstsein, das Leben wird jeden Tag süßer! "

Beschuldige die Ausländer

Sprechen Sie mit einem Taxifahrer, und sie werden Ihnen wahrscheinlich die gleiche abgedroschene Geschichte erzählen: Mit einem Immobilienmarkt, der hohe Renditen für ausländische Investoren verspricht, hat die darauf folgende Injektion von Yen, Yaun, Dirham und Dollar in die Hauptstadt die Preise nach oben getrieben aus Londonern und zerriss das Herz aus der Stadt. Kurz: Es ist die Schuld der Ausländer.

Das ist teilweise richtig. Die Hauptstadt hat in der Tat einen Zustrom ausländischer Investitionen gesehen, und sehr zum Ärger der Londoner sind in China, Malaysia und Hongkong Immobilien außerhalb des Plans auf den Markt gekommen, bevor irgendjemand in der Stadt hineingeschaut hat.

Das Problem ist jedoch komplizierter und weniger praktisch. Und es ist zweifach. Erstens, es gibt einfach nicht genug Grundstücke in oder um London, um die Menschen unterzubringen, die dort leben wollen. Die Nachfrage übersteigt das Angebot, und der Druck auf Wohnraum (und vor allem auf Land, auf dem er gebaut werden soll) ist immens. Think Tanks behaupten, wir sollten auf dem grünen Gürtel um London bauen, um den Druck zu verringern, aber der grüne Gürtel ist stark geschützt.

Umgekehrt haben Londons geschätzte Kulturinstitutionen, Kneipen, Clubs und unabhängige Läden kaum Schutz vor Entwicklern. Und das bringt uns zum zweiten Problem: Es ist einfach zu einfach und zu profitabel, um daraus Wohnungen zu machen. Sie sitzen Enten.

"Wir haben eine Politik, die es im Wesentlichen ermöglicht, kommerzielle Aktivitäten ohne Genehmigung in Wohnprojekte umzuwandeln - und Wohnwerte sind immer höher als kommerzielle Werte", sagt Andrew Carter, stellvertretender Vorstandsvorsitzender des Centre for Cities, einer überparteilichen Stadtpolitik-Forschungseinheit ."[Also] bekommt man Konkurrenz für Raum und Verdrängung von Nichtwohnaktivitäten, egal ob es sich um kommerzielle, kulturelle, Freiflächen oder Spielplätze handelt."

Während diese Politiken vorhanden sind, wird der Druck auf Londons kulturelle Institutionen bleiben, wenn nicht erhöhen. Es braucht jedoch viel, um die Entschlossenheit der harten Einwohner der Stadt zu zerstören, die noch tanzten, als die Luftwaffe über ihnen hinwegfegte.

Lautstarke Interessengruppen wie Save Soho, die von Stephen Fry, Benedict Cumberbatch und Paloma Faith unterstützt wird, hat in den letzten Jahren kleine Siege gefeiert - aber sie wurden hart gekämpft.

"Soho ist seit den 1950er Jahren eine nationale Plattform für kantige, innovative Künstler. Aber in ihrem siebten Jahrzehnt, in dem wir uns jetzt befinden, wurde das Astoria abgerissen, The Black Gardenia wurde abgerissen, die 12 Bar geschlossen und natürlich Madame Jojo geschlossen ", sagt Tim Arnold, der Gründer von Save Soho.

"Die gute Nachricht von Madame Jojo ist, dass, seit Save Soho so stark über die Bedeutung des Clubs gesprochen hat, die Besitzer angekündigt haben, dass sie ihn nun wieder öffnen werden. Wir suchen nicht nach Siegen, aber es scheint eine Art Turnaround zu sein. "

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Unten in Peckham kämpften die Aktivisten gegen eine Entwicklung, die die Todesglocke für South Londons Premier Party Hub, das Bussey Building, hätte erschallen lassen können. Und anderswo erwecken die Nachtschwärmer den Punk-Ethos mit Pit-Partys wieder auf: intime, DIY-Gigs, die in stillgelegten Lagerhäusern stattfinden, deren Standorte erst Stunden vor den geplanten Bands veröffentlicht werden.

Das Rathaus hat auch seine Absichten signalisiert, den Niedergang der Londoner Live-Musik zu stoppen. Der Bürgermeister der Hauptstadt, der schlaksige Kurzhaarige Boris Johnson, warf sein beträchtliches Gewicht einem kürzlich erschienenen Bericht zu, der neue Veranstaltungsorte in der Hauptstadt und die Ernennung eines Nachtmeisters nach Amsterdamer Art, der das Nachtleben der Hauptstadt für sich entscheiden sollte, forderte .

"Grassroots-Music-Locations haben eine Schlüsselrolle dabei gespielt, einigen der größten Namen in der Musik zu ermöglichen, sich als Künstler zu entwickeln und ein Publikum aufzubauen", sagte er dem Londoner Evening Standard. "Dieser zeitnahe Bericht wird unseren langfristigen Aktionsplan zur Sicherung und Wiederbelebung von Londons lebenswichtigem Netzwerk von Live-Musikveranstaltungen prägen."

Dies, so sagen die Aktivisten, könne nicht früh genug passieren, denn abgesehen vom Fall des Buckingham Palace kommt niemand nach London, um sich die Häuser anderer Leute anzuschauen.

"Wenn die Leute, die London regieren, ihr eigenes kulturelles Erbe nicht respektieren, werde ich in Zukunft andere Städte besuchen", sagte einer der amerikanischen Unterstützer von Save Soho. "Städte, denen ihre Kultur und ihr Erbe am Herzen liegen."

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