'Ist spontane Reise tot?'

Bewaffnet mit nur einer Zahnbürste, einem abgenutzten Reisepass und 150 Pfund in bar, schicken wir Jack Palfrey, um zu untersuchen, ob es immer noch möglich ist, aus einer Laune heraus zu reisen.

Der Flughafen

"Es tut mir leid, was genau fragst du mich?"

Die Frau, die mit der Warze auf der Wange hinter dem Airline-Schreibtisch sitzt, ist nervös. Sie krallt sich am Ende ihrer Krawatte, die lose um ihren Hals geschlungen ist.

"Ich möchte den nächsten Billigflug buchen, der den Flughafen verlässt", antworte ich.

"Und wo würdest du gerne gehen?"

"Irgendwo."

Die Augen der Frau weiteten sich kurz, als sie versuchte, diese unformatierte Anfrage zu bearbeiten. Sie starrt ein paar Sekunden auf ihren leeren Bildschirm und dreht sich dann zu mir um.

"Nur einen Moment", sagt sie süß lächelnd, dann geht sie entweder zum Zusammenbruch oder findet ihren Manager.

Ich bin seit über einer Stunde um den Flughafen Gatwick herumgestreift und habe versucht, mich auf einen Billigflug zu buchen, der direkt vom Flughafen abfährt. Die Antwort ist immer dieselbe: Verwirrung, Verwirrung oder reiner Horror.

Ich gehe selbstzufrieden und gehe zu einem billigen Flugticket-Kiosk, wo zwei junge Mädchen gelangweilt auf den Ellbogen sitzen. Wenn ich nach billigen Flügen frage, die heute abfahren, lachen sie über die Absurdität (ich bin die erste Person, die sie getroffen haben, um eine solche Bitte zu stellen), dann fangen sie an, wütend auf ihre Tastaturen zu tippen, glücklich, etwas zu tun zu haben.

"Das billigste Fahrgeld, das ich heute noch finden kann, ist nach Berlin", sagt einer nach ein paar Minuten.

"Groß. Wie viel ist das? ", Frage ich beschwingt.

"£ 75 Einweg", antwortet der andere.

"Und es ist ein Online-Angebot", fügt sie hinzu, "also müssten Sie über unsere Website buchen."

In den primitiven Zeiten vor dem Beginn des Internets war es ein gewöhnlicher Ort für Reisende, am Flughafen anzukommen und ihre Flüge für diesen Nachmittag zu buchen. Passagiere, die sich impulsiv fühlen, könnten sich sogar ein Standby-Ticket ausstellen lassen, das ihnen den Zugang zu allen abfliegenden Flugzeugen mit freien Plätzen zum Preis eines Standardfahrpreises ermöglicht.

Während der Standby-Modus für frühere Flüge als kostenloser Service für viele Fluggesellschaften begann, verlangen die meisten Carrier in Amerika und in der ganzen Welt einen hohen Aufpreis für unbestätigten Standby.

Die Fluggesellschaften kennen diejenigen, die Last Minute in der Regel fliegen wollen, und sind daher bereit, über die Odds zu zahlen. Letztendlich ist es für Fluggesellschaften profitabler, mit leeren Sitzen zu fliegen, als die Passagiere dazu zu ermuntern, ermäßigte Tarife am Flughafen zu kaufen.

Ich seufze leise. Ich bin vier Stunden in meiner spontanen Reise, in der ich beauftragt wurde, zu entdecken, ob das Reisen aus einer Laune noch im Jahr 2015 machbar ist, und ich muss es noch aus Greater London schaffen.

Das Auto

Deflationiert, aber nicht weniger entschlossen, fange ich an, andere potentielle Formen des Ferntransports einzuschränken. Last-Minute-Züge sind teuer, Ticketing in ähnlicher Weise wie die Fluggesellschaften (bevorzugen die Tickets im Voraus gekauft werden und unter der Annahme, dass diejenigen, die in letzter Minute Reisen müssen dies tun), während Busse, obwohl billig, sind schmerzhaft langsam und sorgen für Erbrechen Komfortniveau.

Eine verzweifelte Smartphone-Google-Suche gibt einen Car-Sharing-Service zurück, Blabla Car. Ich tippe auf die Details, Reisen von 'London', zum Ziel "Anywhere", und finde eine Antwort auf meine Gebete in Form eines blauen Hyundai, der an diesem Nachmittag nach Paris fährt.

Das Auto fährt kurz nach 15 Uhr an der U-Bahnstation Bromley-by-Bow im Norden Londons ab. Es gibt ein paar unangenehme halbe Blicke, bevor ich den Sprung wage und eine Art zuckende Welle erzeuge, um mich dem Fahrer, einem 23-jährigen Mann namens Julien, zu identifizieren.

Julien ist meine Vorstellung von einem typischen Pariser; Seine Gesichtszüge sind scharf, sein Haar ist lang und an seiner Unterlippe hängt ein Marlboro. Er scheint mir auch unhöflich zu sein. Er führt mich ins Fahrzeug, wie eine Frau mittleren Alters, die eine erschreckte Katze in einen Reisekäfig schiebt, und ich rutsche auf den Vordersitz.

Hinter mir stellen sich zwei junge Damen, die wie Julien Mitte 20 sind, als Camille und Jessica vor. Sie sind zusammengekauert zwischen zwei riesigen Rucksäcken.

Das Smalltalk hält uns nur für ein paar Minuten aufrecht und bald sitzen wir alle starr und lauschen dem Surren des Motors. Ich entdecke das Klebeband, das um den linken Spiegel des Autos gewickelt ist, und wünschte, ich hätte mich für die Flüge nach Berlin ausgestreckt.

Ein kugelförmiger Mond erhellt den Nachthimmel und die Scheinwerfer des Autos flackern auf, als wir aus dem großen Eurotunnel-Zugwagen in Frankreich auftauchen.

"Wo wohnst du in Paris?", Fragt Camille irgendwo in der Dunkelheit, ihr dicker französischer Akzent ist in jeder Silbe zu erkennen.

Ich hatte während meiner Reise ein Hostel auf meinem Smartphone ausgesucht, weil es billig war und fast ganz oben in den Online-Suchergebnissen auftauchte.

"Und du hast gebucht?" Fragt sie pragmatisch.

"Nein. Ich dachte nur, dass ich auftauchen würde. ", Sage ich mit einem dummen Lächeln.

Beide Mädchen erschießen mich verblüfft.

Der Austausch, obwohl kurz, dient als der Eisbrecher, den wir alle begehrt haben und die Stimmung im Auto deutlich mildert. Wir fangen an, über Dinge zu plaudern, über die Europäer Mitte 20 typischerweise sprechen, einschließlich Drogenkonsum und elektronische Musik.

Jessica spricht intensiv über ihre Lieblingslokale in London und bringt Julien schließlich dazu, eine CD mit seinem eigenen DJ-Set zu spielen.Er verpflichtet sich bereitwillig und dreht die Lautstärke auf Maximum. Das Auto rattert mit jedem Schlag, während wir mit 145 km / h durch die dunstige Dunkelheit nach Paris rasen.

Das Ziel

Es ist gegen 9 Uhr, als ich aus meiner Herberge steige, die die Preise wegen meines Mangels an Reservierung erhöht hat. Ich atme tief die frische Herbstluft ein und lasse die Erinnerungen an die bizarre Reise der letzten Nacht in der Morgenbrise verschwinden.

Natürlich hatte ich keine wirklichen Pläne für den kommenden Tag. Ein Gast im Hostel empfahl einen Spaziergang entlang der Promenade Plantée, einem alten Eisenbahnviadukt, das zu einem der einzigartigsten öffentlichen Parks der Stadt wurde. Ich akzeptiere die Spontaneität und entscheide mich dafür, es auszuprobieren.

Der knackige Morgen weicht einem sonnigen Nachmittag, und ich fühle mich zufrieden, während ich den 4,7 Kilometer langen Fußweg entlang spaziere, der hoch über den belebten Straßen des 12. Arrondissements von Paris verläuft.

Ich gehe an Gruppen von Studenten vorbei, die runde Bänke und Paare versammeln, die unter Wänden mit auffälligen Graffiti faulenzen. Rentner in karierten Anzügen sitzen und studieren die Morgennachrichten, während Jogger vorbeistampfen und dem Grün, das den engen Gehweg säumt, seitwärts Blicke zuwerfen.

Ich halte an einer Bank mit Blick auf die Avenue Daumesnil, wo Einheimische und Touristen zwischen den verschiedenen Geschäften und Cafés hin- und herwuseln und über Pläne für diesen Nachmittag nachdenken.

Ganz phantasielos beschließe ich mein Glück in den Pariser Katakomben, einem ehemaligen Steinbruch-Beinhaus, in dem die Überreste von über sechs Millionen Pariser untergebracht sind. Es ist seit dem frühen 19. Jahrhundert eine beliebte Touristenattraktion.

Ich schließe mich dem Fußgängerstrom auf der U-Bahn an und mache mich auf den Weg zum Eingang des Museums in Montparnasse, wo ich erwartungsgemäß eine schier endlose Schlange von mit Kameras beladenen Touristen vorfände, große Karten studiere und bunte Macarons mampfe.

Ich betrete einen Wachmann am bescheidenen Eingang der Attraktion.

"Ticket", sagt er erwartungsvoll streckte seine Hand aus.

"Ich habe eigentlich keinen", antworte ich, "ich dachte nur, ich würde auftauchen."

Ein kahlköpfiger Amerikaner an der Spitze der Schlange kann ein herzliches Glucksen nicht unterdrücken.

"Back of the line", sagt er und schaut mich durch den nächsten Kunden an.

Als ich mich auf den Weg in die sperrige Schlange stemme, kann ich nicht anders, als mich enttäuscht über meine Erfahrungen in den letzten 24 Stunden zu fühlen. Angesichts einer langen Wartezeit ziehe ich meine Brieftasche heraus und untersuche den Inhalt. zwei early-eared 10 € Noten stehen neben ein paar zerschlagenen Quittungen.

Es gibt eine romantische Vorstellung, die ich seit langem vertreten habe, dass spontanes Reisen Abenteuer, Aufregung und greifbare Erfahrungen fördert, aber in Wirklichkeit, zumindest wenn ich in Europa auf einer kurzen Zeitreise bin, habe ich herausgefunden, dass es ineffizient, teuer und verblüffend schwierig ist.

Die Tourismusindustrie belohnt Voraussicht und entmutigt Spontaneität, und beide Parteien scheinen sich damit wohl zu fühlen. Für Touristen ist die Reiseplanung weniger stressig, während für Fluggesellschaften und Hotels die Prognose einfacher wird. So können Betten und Sitzplätze im Voraus gefüllt werden und die Gebühren schwanken je nach Nachfrage. Es macht auch Last-Minute-Preiserhöhungen allgemein akzeptabel.

Wenn Sie sich entscheiden, diesen Rahmen zu ignorieren und aus einer Laune heraus zu reisen, erleiden Sie schnell die Konsequenzen, egal ob es ein verblüffter Blick ist oder drei Stunden in der Warteschlange.

All das wirft die Frage auf: Die Flug-Apps und die Buchungsseiten sind eine Annehmlichkeit oder eine Einschränkung?



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