'Ist die Party für Frankreichs ältestes Straßenfest vorbei?'

Angesichts von Budgetkürzungen und einer Verschiebung der kulturellen Identität ist es für Le Paniers raue Straßenparty ein Vorbote? Chris Allsop, Mojito in der Hand, untersucht.

Die drei Zwanzigjährigen, die die improvisierte Bar in Le Paniers Rue du Refuge betreiben, arbeiten mit dem intensiven Fokus einer mit Michelin-Sternen ausgezeichneten Küche. Einer schneidet Limetten; ein Stück Minze; man mischt Getränke für den wachsenden Mob von Samstag-Nacht-Partyern, die nach ihren 3 Mojitos dürsten. Zu beiden Seiten und entlang der Straße werden Grillfeste angezündet, während Blechbläser und Beats, die auf dem tosenden Mistralwind geboren wurden, aus den Instrumenten der eklektischen Funkband Big Butt Fanfare aufsteigen.

Es ist nach sechs Uhr morgens in Marseilles ältestem Viertel, und die Bewohner der Hafenstadt werden herausfinden, ob eine der am längsten bestehenden Blockparteien in Frankreich - trotz einer deutlichen Kürzung der Finanzierung und fortlaufender Gentrifizierung - immer noch eine der besten ist.

Das Fête d'Eté au Panier (Sommerfest der Panier) ist die neue Inkarnation der Fête du Panier - eine Veranstaltung, die 1993 ins Leben gerufen wurde, um die politische Einheit der Bevölkerung von Le Panier zu fördern.

Im Laufe der Jahrhunderte hat Le Panier mittellose Einwanderer hauptsächlich aus Nordafrika, Korsika und Italien aufgenommen. Während des Zweiten Weltkrieges war das Gebiet ein Zufluchtsort für Juden und Widerstandskämpfer, während in jüngerer Zeit sein Labyrinth aus Honig-Kalkstein-Gassen eine Hochburg für die korsische Mafia war.

Aber, so der weißhaarige Maurice Vinçon, der unter der 29 ° C Hitze eines Marseiller Sommertages eine Cola nippte, war es in den 40 Jahren, in denen er hier war, relativ sicher.

"Sicher, manchmal gibt es Raubüberfälle, die Boom Boom"Der ehemalige Fête du Panier-Organisator mimt eine Tommy Gun und lacht sanft. "Aber nicht mehr als der Rest von Marseille."

Ich stelle mir vor, der Bürgermeister zuckte zusammen. Die Stadt ist verzweifelt, ihren Ruf "Chicago des Südens" abzuschütteln, Heimat der französischen Connection und Gangster mit Namen wie "The Belgian" oder "The Big Blond". Es scheint, dass dieser Appetit auf Selbsterfindung durch die lokalen Behörden ein starker Faktor für das sich wandelnde Gesicht des alternden Straßenfests ist.

Im Jahr 2013 feierte die Veranstaltung unter der Schirmherrschaft von Marseille Kulturhauptstadt ein rauschendes 20-jähriges Jubiläum. Aber im Jahr 2014 wurde es abgesagt, nachdem den Organisatoren gesagt wurde, dass es im aktuellen Format zu teuer sei. Es ist in diesem Jahr zurückgekehrt, jetzt aufgeteilt in ein Programm von vier kleineren saisonalen Veranstaltungen, von denen Fête d'Eté au Panier die schwitzige Sommerversion ist.

Dieser offensichtliche Mangel an Finanzmitteln - das Budget des Fête 2013 in Höhe von 550.000 € wurde für alle vier Veranstaltungen auf 160.000 € gekürzt - scheint nicht mit den anderen jüngsten Entwicklungen der Region übereinzustimmen, darunter die Eröffnung des 191 Mio. € -Museums für europäische und mediterrane Zivilisationen (MuCEM) und die kostspielige Sanierung des Vieux Port, wo Marseilles architektonische Schätze zusammentreffen.

Le Panier, hinter dem Vieux Port, wurde ebenfalls mit Fichtenholz beschmiert, mit einem frischen Anstrich an den Fensterläden. Folglich steigen die Mieten, und neue bürgerliche Bewohner ziehen ein.

"Es ist jetzt künstlich, die Nachbarschaft ist touristisch geworden", klagt Max, Akkordeonspieler mit Folk Band und Fête du Panier Stammgäste, Grive et Ours. "Die multikulturelle Lebensweise hier verschwindet. Die Stadt Marseille ist nur nach Geld, das schützt unsere Kultur nicht. Große Investitionen wie die Kulturhauptstadt sind ja, aber es gibt keine Finanzierung für kleinere kulturelle Veranstaltungen. "Max zuckt gallisch mit den Schultern, während Grive et Ours 'Klarinetten, Trompete und Akkordeon eine Melodie aufschlagen und durch Le Panier's ziehen gepflasterte Gassen, gefolgt von einem Strom von Mojito-Fans.

Andere sind weniger downbeat über die neue glänzende Fassade der Gegend. Daniela, im Viertel geboren und jetzt in ihren 50ern, serviert Punsch und Chupa Chups Lutscher aus einem Stall aus ihrem Wohnzimmer. Ähnlich wie viele der Anwohner bietet das Festival Daniela die Möglichkeit, zusätzliches Einkommen zu generieren.

"Die Renovierungsarbeiten sind gut für Le Panier", sagt sie und ihre Augen funkeln in ihrem gebräunten Gesicht. "Und jetzt, statt einer, haben wir vier Parteien!"

Ihre positive Einstellung erinnert mich an Rémy Dutherage, einen der Organisatoren, die den örtlichen Jugendclub leiten. Es ist früher Nachmittag, als ich mit Rémy rede, während des Familienprogramms auf dem Place des Moulins mit BMX-Reiten und Breakdance im nahe gelegenen Place du Refuge für die Teenager.

Er erklärt mir, dass der Name der Veranstaltung in moderate Erwartungen geändert wurde, da die reduzierte Finanzierung weniger Geld für musikalische Handlungen und Marketing bedeutet. Obwohl das nicht die einzige Veränderung ist, die er bemerkt hat.

"Es ist zu einem Nachbarschaftsfestival zurückgekehrt", sagt er und schmückt sich mit dem babyblauen T-Shirt, das von den ehrenamtlichen Helfern der Veranstaltung getragen wird. "Weniger für die Stadt und mehr für Le Panier."

Ich frage ihn nach dem Zustrom von Bürgern aus der Mittelklasse, ob das den Geist der Nachbarschaft beeinflusst.

"Diese Art von Ereignissen ist umso wichtiger, als die verschiedenen Klassen sich vermischen können", antwortet er. Über ihnen wölben sich die handgemalten Banner wie Spinnaker.

Zurück auf der Party ist der Abend gefallen.Die Streifen des Indigohimmeles, die den Raum zwischen den hohen Gebäuden von Le Panier verfilzen, sind mit hellen Sternen durchsetzt. Barbecues wehen Rauch, Laserlicht tanzt über die gewaschenen Wände, Nachtschwärmer trinken Pastis oder die grellen Cocktails, die in alten Kürbisflaschen angeboten werden. Eine schwangere Frau in einem Kopftuch hat ein müdes, glückliches Lächeln, sie Ziegel Tunisiennes - gebratene Brieftaschen mit Kartoffeln, Käse, Ei und Petersilie - in der Nähe von Ausverkauf. Dampf dringt aus hoch aufragenden Stahltöpfen und Kreuzkümmelknäuel im Mistral. Leute, die schreien, wenn der Wind fast bis zum Sturm aufsteigt.

Ein kleines Mädchen in einem gemusterten blauen Kleid kommt auf mich zu und versucht, die letzten ihrer wilden Blumensträuße zu verkaufen, ihre Mutter lächelt weiter. Ich würde lügen, wenn ich nicht ein wenig erleichtert wäre, meine letzte Änderung an einer von Jerome gegossenen Pastis ausgegeben zu haben.

Während der traditionelle Marseillaise-Likör meinen Mund angenehm anästhesiert, bestätigt Jerome - ein alter Pastis-Händler der Le Panier-Parteien - die reduzierte Teilnahme.

"Aber die Stimmung ist immer noch da", lächelt er und drückt seinen weißen Trilby an seinen Kopf, während der Mistral vorbeischwirrt.

Partybesucher strömen weiter und am Place des Pistoles tanzt eine Menge zum Trio Rocky Funky. Auf dem Place des Moulins, dem Feux de la Saint-Jean, beginnt eine traditionelle religiöse Prozession.

Ein Geiger und Akkordeon spielen, während zwei Reiter eine Bande von acht Einheimischen führen, die eine Statue des Heiligen Schulter hoch tragen. Aber gerade als die Prozession Dampf aufbaut, hält sie an. Ein schlecht geparktes blaues Polo blockiert die Strecke. Die Reiter drehen sich verwirrt herum, und ich denke an Maurice, der befürchtet, dass die Finanzierung des nächsten Jahres vollständig gekürzt werden könnte; Max befürchtet Marseilles Appetit auf den Touristen-Euro. Aber eine neue Route wird gefunden, die Musiker streiken und die Prozession findet einen Weg weiter.

MUSS WISSEN

Dahin kommen

Die nächste Veranstaltung in der Reihe ist das La Fête d'Automne, das am 26. September stattfindet.

Easyjet fliegt von London Gatwick direkt nach Marseille. Ab £ 72.49 in der Hochsaison, Einweg.

Eurostar bietet eine direkte Verbindung nach Marseille über Lyon und Avignon. Ab £ 79,50, einfache Fahrt. Aktualisierte Züge mit Wi-Fi starten im November.

Wo zu bleiben
Das Intercontinental Marseille - Hotel Dieu bietet (zu einem Preis) luxuriöse Zimmer mit großen, hohen Balkonen, die einen Instagram-Blick auf die herrliche Notre Dame de la Garde bieten.

Das Grand Hotel Beauvau befindet sich in hervorragender Lage am Vieux Port. Innerhalb des herrschaftlichen Gebäudes finden Sie komfortable Zimmer und ein ausgezeichnetes Frühstücksbuffet.

Mehr Informationen
www.leolagrange-mptpanier.org



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