'Inselhüpfen in den Sporaden, Griechenland'

Der selbsternannte Musikenthusiast Jack Palfrey besucht die griechischen Sporaden, Schauplatz des Erfolgsfilms von 2008 Mama Mia!, nur um mit mehr zu gehen, als er erwartet hatte, einschließlich eines höllischen Katers.

Als mir gesagt wurde, dass ich Skopelos besuchen würde, die griechische Insel, auf der der 2008er Film lief Mamma Mia war eingestellt, ich war mehr als nur ein bisschen aufgeregt. Ich weiß, was du denkst, aber was ist los mit einem 23-jährigen Mann, der ein Musical genießt, das auf den Hits von Abba basiert? Außerdem ist es die meistverkaufte DVD aller Zeiten in Großbritannien. Die Chancen stehen also gut, ob Sie es öffentlich zugeben wollen oder nicht, Sie werden es wahrscheinlich auch lieben.

In meinem Kopf, schreitend (oder krabbelnd, wie ich später herausfinden werde) die Stufen hinauf zur weißen Kapelle auf dem Hügel, vor der Meryl Streep singt Der Gewinner bekommt alles Zu einem eindeutig unbequemen Pierce Brosnan, wäre ein persönliches Reisehighlight, das frühere Reisen zu Sehenswürdigkeiten wie dem Eiffelturm im Vergleich unbedeutend erscheinen lässt.

Die Insel Skopelos, die Heimat der Mamma-Mia-Kirche, war die letzte Station meiner Wirbelsturm-Tour durch die Sporaden, ein weniger bekannter 24-Insel-Archipel vor der Ostküste des griechischen Festlandes. Hätte ich gewusst, was ich jetzt weiß, hätte ich es vielleicht weniger eilig gehabt, bis zum Ende der Reise zu springen.

Käsekuchen

Es war früher Morgen und die Sonne fing gerade an, in meinem Nacken zu prickeln, als wir durch die engen Gassen der Altstadt von Alonissos schlenderten. Obwohl ich wusste, dass mein Herz in Skopelos lag, musste ich zugeben, dass Alonissos einen beeindruckenden ersten Eindruck hinterlassen hat. Eingebettet in die Überreste einer riesigen Burg auf dem Hügel, die einst die Insel vor Piraten bewahrte, erschien mir die Altstadt als Verkörperung des traditionellen Griechenlands, mit Tischen aus weißgetünchten und mit Orangen überdachten Restaurants, die unbewohnt in die gewundenen Straßen hinausgingen meistens, abgesehen von den gelegentlichen Einheimischen, die eine aufrollende schwarze Likörzigarette mit einer streunenden Katze rauchen, die zu ihren Füßen faulenzt.

Wir folgten einem der spinnenden Schlosswege zu einem kleinen Innenhof mit einer Sammlung von einfachen Korbtischen mit Blick auf das Meer. Das war Hayiati, eine Bar mit dem schönsten Biergarten, den ich je gesehen habe.

Nachdem wir Platz genommen hatten, wurden wir von einer Frau mit breiten Hüften und einem riesigen Lächeln begrüßt, dem Besitzer, der sofort darauf bestand, dass wir einen selbstgemachten Käsekuchen probieren wollten. Vor dem Besuch der Sporaden hatte ich keine Ahnung, dass Griechenland für Käsekuchen berühmt war, aber nachdem ich während meiner kurzen Reise über ein Dutzend von ihnen gefüttert habe, bin ich mir sicher sehr wohl bewusst. Aber von allen Käsekuchen, die ich probierte, war Hayiatis das Beste. Ein einfaches Rezept: hausgemachter Teig mit Feta und Spinat. Ich nahm ein paar große Scheiben und nahm gemächlich die Aussicht auf.

Ouzo-Aufnahmen

Bevor die Sonne ihre volle Kraft erlangte, machten wir uns auf den Weg, um den kleinen Hafen der Insel zu verlassen und den Nationalpark von Alonissos zu erkunden, das größte Meeresschutzgebiet Europas mit Delfinen, Walen und vor allem dem Mittelmeer Mönchsrobbe, eines der am meisten gefährdeten Säugetiere der Welt.

Trotz der großartigen aquatischen Tierwelt des Parks waren es die vielen winzigen, meist unbewohnten Inselchen, die meine Intrige, insbesondere Kyra Panagia, aufnahmen, auf der ein einzelnes Miniaturkloster steht, das von einem einzigen Mönch bewohnt wird; unser nächster Halt.

Nach einem schweißtreibenden Aufstieg erreichten wir die großen Holztüren des malerischen Steinklosters. Er stieß die großen Türen auf und legte einen mit Kopfstein gepflasterten Innenhof frei, in dessen Mitte das heilige Allerheiligste stand, ein winziges, mit Gold verziertes Gebäude, das der Geburt der Jungfrau Maria geweiht war. Das einzigartige Kloster war einst eine funktionierende Ölmühle, deren Struktur nun mühsam mit Holzbalken in Olivenbäumen restauriert wurde.

Nach ein paar Runden des offenen Hofs und dem Versuch, nicht auf einer schlafenden Katze stehen zu bleiben, fiel mir ein Mönch auf, ein kleiner Mann in schwarzen Roben mit dichtem Bart. Er wies mich in ein kleines Zimmer.

Der Mönch, dessen Name ins Englische als Graceman übersetzt wurde, bot mir einen Platz an seinem wahrscheinlich Küchentisch an und schenkte mir ein Glas hausgemachten Ouzo ein.

"Sie kommen aus London?", Fragte er in überraschend klarem Englisch.

Ich nickte.

"Ich war sechs Jahre lang Koch in der Stadt Camden", sagte Graceman und schlürfte seinen Ouzo in einem einzigen Schluck herunter.

Ich habe nicht viele Mönche getroffen, aber Graceman war nicht das, was ich erwartet hatte. Er schenkte sich einen weiteren Schuss ein und bedeutete mir, meinen zu trinken.

"Es ist gut, ja?", Sagte er lächelnd.

Ich hatte noch nie etwas Schlimmeres in meinem Leben geschmeckt.

Graceman sprach davon, allein auf der Insel zu leben. Er lebte nun schon seit drei Jahren im Kloster, lebte zuvor mit 200 anderen Mönchen in einem Kloster auf dem Berg Athos und half bei der Restaurierung in einem laufenden Projekt. Er erzählte mir von seiner Liebe zu Griechenland und der Schönheit seiner Insel. Ich fragte ihn, ob er seine Katzen nannte, was er nicht enttäuschte.

"Es ist sehr schwierig, ein Mönch zu sein und alleine zu leben", sagte er, als er mein Glas zum dritten Mal auffüllte, trotz meines klaren Entsetzens, "aber es ist großartig, Leute aus der ganzen Welt zu treffen. Dieses Kloster ist einzigartig auf der Welt. "

Ich musste ihm dort zustimmen.

Mamma Mia Kirche

Am nächsten Morgen erwachte ich, ein wenig verschwommen, aber voller Aufregung. Heute war der Tag.

Wenn Alonissos die Kultur in den Sporaden ist, dann nimmt Skopelos die Krone für die natürliche Schönheit. Auf der Bergstraße, die zur Kirche führte, konnte man leicht bestätigen, dass Skopelos eine der grünsten griechischen Inseln ist, eine Mischung aus dichtem Dschungel, türkisfarbenem Wasser und weißem Sand, mit nur wenigen kleinen Ansiedlungen entlang der Küste.

Bevor ich noch Zeit hatte, den hausgemachten Ouzo-Kater abzuschütteln, standen wir am Fuß der Treppe und starrten auf die winzige Mamma-Mia-Kirche oder die St.-Johannes-Kirche, um ihren korrekten Namen zu verwenden. Ich musste zugeben, dass es trotz der schönen Szene im Film viel größer aussah.

Ich ging die Steintreppe hinauf, die sich den Hügel hinaufschlängelte, und fand mich langsam von der Hitze der Morgensonne zu einem langsamen Kriechen zurück.

Als ich mit schweißgebadetem, trockenem Mund oben angelangt war, konnte ich nicht enttäuscht werden. Als ich in das winzige Gebäude hineinschaute, konnte ich sofort sehen, dass hier nicht die berühmte Kirchenszene aus dem Film stattgefunden hatte (ich fand später heraus, dass alle Hochzeitsszenen in einem Studio in Großbritannien gedreht wurden).

Als ich zum Nachdenken innehielt und auf die charakteristisch noch immer grüne Ägäis blickte, konnte ich nicht anders, als mich betrogen zu fühlen. Die Kirche war eine Fälschung, und während der Fahrt hatte ich mehr Fälschungen entdeckt - vor allem, dass Donnas Strandhaus nicht in der Nähe des Strandes liegt, und der stark bepflanzte "authentische" hölzerne Pier ist nichts anderes als eine zweckgebundene Stütze.

Wenn Sie mit einem Mamma Mia skulptierte Fantasie, wie die Horden von Touristen, die die Poster-verputzten Ausflugsboote, die täglich von Skiathos abfahren, säumen, werden Sie wahrscheinlich enttäuscht verlassen. Was Sie jedoch eher entdecken werden, ist ein Stück traditionelles Griechenland, kulturell und historisch faszinierend, abenteuerlich und einzigartig.

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MUSS WISSEN

Dahin kommen
Monarch Airways fliegt direkt nach Skiathos (eine kurze Fährfahrt von Alonissos und Skopelos) von Gatwick für £ 319,50 Hin- und Rückfahrt pro Person. Die Alonissos Marine Park Tour, einschließlich Kyra Panagia, wird von Albedo Travel geführt.

Wo zu bleiben
Das 4 Epoches Hotel auf Alonissos ist eine ausgezeichnete Wahl an der ruhigeren Seite der Insel mit einem Swimmingpool an der Unterkunft. Das Adrina Beach Hotel auf Skopelos ist ein modernes Resort mit einem wunderschönen privaten Kiesstrand, der sich nicht weit von der St. John's Church entfernt befindet. Die Preise beginnen bei 50 € pro Person.

Mehr Informationen
Alonissos: http://alonissos.gr/en
Skopelos: http://www.skopelos.net

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