'Japan, ein Jahr später'

Der April ist eine Zeit für neue Anfänge in Japan. Als die Kirschblüten die volle Blüte erreichten, Hanami (Blumenbetrachtung) Partys und Picknicks finden im ganzen Land statt, das Schuljahr beginnt und Firmen stellen neue Rekruten ein. Die Blüten, die nur für kurze Zeit blühen, sind ein Symbol der Vergänglichkeit in der japanischen Kultur. Die japanische Literatur und Kunst ist voll von Verweisen auf diese kleinen rosa Blütenblätter als Testamente für die Zerbrechlichkeit der Schönheit und des Lebens.

Letztes Jahr, in vielen Teilen Japans, Hanami ist nicht passiert. Öffentliche Parks und Flussufer, in der Regel voller Nachtschwärmer, waren unheimlich ruhig. Die Kirschblütensaison kam weniger als einen Monat nach den dreifachen Katastrophen vom 11. März, die fast 20.000 Menschen töteten und fast eine Million Obdachlose in Tohoku, dem nordöstlichen Teil von Japan, zurückließen.

Ich war in Kyoto, als das Erdbeben und der Tsunami zusammenbrachen. Ich versuchte mich mit Freunden im Nordosten Japans in Verbindung zu setzen, da die Mobilfunknetze ausgingen oder auf den Notfall beschränkt waren. Tage oder Wochen später würde eine Nachricht kommen, die eine schreckliche Tortur beschreibt.

Eisho Naito, ein Zen-buddhistischer Priester, besuchte Matsushima, ein wichtiges Touristenziel an der Pazifikküste, bekannt für seine malerischen Kieferninseln, als das Erdbeben begann. Er sah, wie die Straße aufriss und Glasscheiben in den Fenstern des Hotels zersplitterten. "Als ich im Autoradio hörte, dass ein Tsunami kommen würde, war das absolut beängstigend", sagt er. Er schaffte es, mit dem Auto zurück nach Hause zu kommen und zu seiner Familie in Sendai zurückzukehren, aber die normalerweise kurze Fahrt dauerte Stunden, weil viele Straßen unpassierbar waren.

Als ich letzten Frühling nach Tokio ging, wo es normalerweise fast unmöglich war, einen Shinkansen-Platz zu bekommen oder ein Hotelzimmer zu finden, fühlte ich mich, als wäre ich in einer Geisterstadt angekommen. Am Bahnhof Tokio, einem der verkehrsreichsten Bahnhöfe der Welt, hallten meine Schritte in der Halle wider. In Ueno Park normalerweise Hanami Party Central, es gab nur ein paar düstere Versammlungen. Um sich mit den Menschen in Tohoku solidarisch zu zeigen, haben die Tokioter - ja, die Menschen in ganz Japan - von Feiern Abstand genommen.

Im vergangenen Jahr gab es eine enorme Hilfe für die Tohoku-Region von humanitären Gruppen sowie Spendenaktionen weltweit. Die Bemühungen der Freiwilligen, die Trümmer zu beseitigen, Häuser und Unternehmen wiederaufzubauen und psychosoziale Unterstützung zu leisten, haben den Opfern der Katastrophe geholfen, mit dem Wiederaufbau ihres Lebens und ihrer Gemeinschaften zu beginnen. Zurück in Kyoto, das von den Katastrophen nicht betroffen war, half ich mit "Inspire Japan", einem globalen Show-and-Tell-Event, dessen Erlös für Wiederaufbauprojekte in betroffenen Gebieten Japans verwendet wird.

Owen Smith, der im ländlichen Victoria in Australien lebt, nahm an Spendenaktionen für die Katastrophenopfer in seiner Gemeinde vor Ort teil. Dann reiste er nach Ishinomaki in der Präfektur Miyagi, einer der am schlimmsten betroffenen Gegenden, um Hilfe zu leisten. Smith, der sich freiwillig bei der International Disaster Relief Organisation Japan gemeldet hat, sagt, er wolle "den Menschen in der Tohoku-Region Erleichterung und Ermutigung bringen". Er half dabei, Müll aus dem Meer zu ziehen, Trümmer von Wellenbrechern und Kais zu säubern und Fischernetze zu reparieren. "Die einheimischen Fischer waren froh, dass neue Leute in ihr Leben kamen", sagt er. "Ich habe dort viele Freunde gefunden und werde wieder gehen und wieder Freiwillige sein."

Ein Jahr später werden sich die Geschäfte mit dem Tourismus wieder normalisieren - in den malerischen engen Gassen von Kyoto sind wieder Fremdsprachen zu hören und in den ruhigen Tempelgärten drängen sich Tourgruppen. Keiji Shimizu betreibt drei beliebte Backpacker-Hostels in der Nähe von Kyoto Station und ist eine Mine von Informationen über die billigsten Orte zu essen Kyoto's berühmten Kaiseki-Küche oder finden Sie eine versteckte Onsen (heiße Quelle). Wie viele Menschen, mit denen ich in den letzten 12 Monaten gesprochen habe, haben die Katastrophen seinen Stolz auf die japanische Kultur und Geschichte und den Wunsch verstärkt, der Welt mehr davon zu zeigen. "Nur in Kyoto kann man 17 UNESCO-Welterbestätten in einer Stadt finden", sagt er, "Touristen sollten nicht zögern, ihre historischen und modernen Traditionen zu erleben."

Jetzt ist eine wirklich gute Zeit für einen Besuch in Japan. Die diesjährige Kirschblütensaison verspricht eine emotionale Freisetzung. Die Menschen freuen sich darauf, weiter zu machen, aber nicht ohne zu vergessen, was passiert ist oder die Herausforderungen des Wiederaufbaus. Und ob du rechtzeitig für eine Hanami Party oder nicht, Chancen werden Sie mehr denn je begrüßt werden.

DIE FAKTEN

Ist es sicher, Japan zu besuchen?
Kylie Clark von der Japan National Tourism Organization sagt, dass Japan von einer Reihe von internationalen Organisationen und ausländischen Regierungen als sicher für Touristen erklärt worden ist, abgesehen von der Sperrzone, die das Atomkraftwerk Fukushima umgibt. Hideyuki Ban vom Nuklearinformationszentrum der Bürger in Tokio sagt, dass jeder, der sich wegen Strahlenexposition Sorgen mache, die Präfektur Fukushima meiden sollte. Er ermutigt die Besucher auch, die Strahlenbelastung vor dem Besuch selbst zu überprüfen (http://radioactivity.mext.go.jp/en).

Was ist mit Lebensmittelsicherheit?
Sowohl die Landwirtschaft als auch die Fischerei sind von der Katastrophe betroffen, und obwohl die japanische Regierung darauf besteht, dass sie strenge Kontrollen von Nahrung und Wasser durchführt, gibt es viele Diskussionen über sichere Ebenen."Japanische Verbraucher sind sehr um die Lebensmittelsicherheit besorgt und überwachen sie selbst", sagt Kyoto-Hostel-Besitzer Keiji Shimizu. Stephen Gill, der in Japan lebt und kürzlich für einen BBC Radio 4 Dokumentarfilm nach Tohoku gereist ist, glaubt, dass Essen in Fukushima sehr riskant ist, aber Besucher auf kurzen Reisen müssen sich nicht um die Lebensmittelsicherheit in Teilen Japans sorgen Katastrophen.

Wie können Besucher helfen?
Im Tohoku-Gebiet werden Freiwillige benötigt, die von Handarbeit bis zur Organisation von Gemeindeveranstaltungen wie Kinderfesten helfen. Einige Organisationen mit Sitz in Tokio und Kyoto benötigen jedoch auch Freiwillige, die bei der Büroarbeit helfen. Kontaktieren Sie die Hilfsorganisationen im Vorfeld Ihrer Reise, um Freiwilligenarbeit zu organisieren, die Ihren Fähigkeiten entspricht. Einige Organisationen subventionieren Reise- und Unterbringungskosten für das Tohoku-Gebiet. Für Besucher, die gerne auf organisierten Touren reisen, bietet Inside Japan eine freiwillige Option in Ishinomaki als Teil des Tohoku-Tour-Pakets.

Welche Vorbereitungen sind für die Freiwilligenarbeit erforderlich?
Die Teilnahme an einer eintägigen Orientierungssitzung und der Abschluss einer speziellen freiwilligen Versicherung können von einigen Organisationen verlangt werden - siehe Webseiten für Details. Es wird empfohlen, dass Freiwillige ihre eigene Arbeitskleidung, Gummistiefel, Arbeitshandschuhe, Regenkleidung und andere wichtige Dinge mitbringen.

Wie ist die Atmosphäre in wichtigen Destinationen?
Wichtige Touristenziele wie Tokio und Kyoto funktionieren wie gewohnt. Laut Stephen Gill (der kürzlich ein BBC-Radio 4-Programm in Tohoku aufgenommen hat) sind die von den Katastrophen am stärksten betroffenen Gebiete immer noch sehr düster. Er sagt jedoch, dass Touristen in andere Teile von Tohoku "von den freundlichen Tohoku-Leuten, die trotz ihrer eigenen, oft tiefen, persönlichen Not so offenherzig sind, herzlich willkommen geheißen werden".

Ist es billiger, jetzt Japan zu besuchen?
Viele Fluggesellschaften bieten während der kommenden Kirschblütensaison Sondertarife nach Japan an (siehe Details unten). Die Visit Japan Kampagne hat einen Super Saver Coupon, der Rabatte, kostenlose Getränke und Geschenke in Hunderten von Restaurants, Geschäften, Sehenswürdigkeiten und Hotels in ganz Japan bietet.

Worauf sollten sich die Besucher in diesem Jahr freuen?
Kyotos Miyako Odori-Geisha-Tänze werden im April aufgeführt und sind eine großartige Gelegenheit, elegante traditionelle Tänze und wunderschöne Seiden-Kimono-Kostüme zu sehen. Das Line-Up für das diesjährige Fuji Rock Festival Ende Juli beinhaltet Radiohead, The Stone Roses und Elvis Costello. Aomoris Nebuta Festival, das im August stattfindet, hat eine atemberaubende Nachtparade von beleuchteten Wagen. Die Triennale Echigo-Tsumari wird von Juli bis September 580 lokale und internationale Künstler beherbergen.

MUSS WISSEN

Dahin kommen:

• Virgin Atlantic bietet einen speziellen Tokyo-Tarif ab £ 635 (für Buchungen bis zum 31. März)
• Cathay Pacific bietet Sondertarife nach Tokio, Osaka, Nagoya, Fukuoka und Sapporo ab £ 549 (für Buchungen bis zum 31. März)
• KLM bietet einen speziellen Osaka-Tarif ab £ 550 (für Buchungen bis zum 12. April)
• Air France bietet Sondertarife nach Tokio und Osaka ab £ 549 (für Buchungen bis zum 12. April)

Empfohlene Freiwilligenorganisationen:

• Peace Boot Nothilfe-Operation
• INJM - Es ist nicht nur Schlamm
• JEN - Nichtregierungsorganisationen in Japan
• Ausländische Freiwillige Japan



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