'Steigen Sie an Bord des Orient-Express'

In einem Roman von Agatha Christie verewigt, erinnert der Orient-Express stolz an vergangene Zeiten. Mit aufwendigen Kutschen und extravaganter Küche zieht der Zug Rail- und Geschichtsinteressierte und Gourmets an. US-Besucherin Tessa ten Cate springt an Bord für einen Tagesausflug durch die englische Landschaft, um herauszufinden, ob der Reiz dem Hype gerecht wird.

Erste Eindrücke

Meine Reise mit dem britischen Pullman Orient-Express beginnt um 10.30 Uhr in der Londoner Victoria Station in einer Lounge im Stil der 20er Jahre mit royalblauen Sofas und Gastgebern in traditioneller Fliege mit weißen Schulterpolstern und goldenen Verzierungen. Der Teppich führt zum Check-in-Schalter, wo ich eine Bordkarte in einem Echtlederhalter ausgehändigt bekomme. Ein paar Minuten später, als die Passagiere sich treffen und begrüßen, gibt es ein Gefühl zunehmender Aufregung.

Als sich der Zug dem Bahnsteig nähert, gehen wir auf das riesige Fahrzeug zu, das in crème- und kastanienbraunen Farben gestrichen ist, wobei "British Pullman" in großen goldenen Buchstaben auf der Oberseite buchstabiert ist. Jede Kutsche hat ihren eigenen Namen und ihre eigene Geschichte. Am Ende des Zuges besteige ich die Lucille Carriage, eine der neuesten Ergänzungen, und werde zu meinem Fensterplatz geführt und mit einem erfrischenden Glas Prosecco begrüßt.

Am Bord

Die Kutschenverzierungen sind authentisch mit altmodischen Lampenschirmen auf jedem Tisch und Intarsienplatten aus poliertem Holz, die zu vasenartigen Formen an den Wänden geschnitten sind. Die Passagiere sind in paisley gepolsterten Sitzbereichen mit einem bis fünf Personen an einem Tisch angeordnet. Die Stühle sind ziemlich groß, mit hölzernen Armlehnen, und sind direkt neben den Fenstern positioniert. Die Fenster sind mit metallenen Gepäckabteilen und dicken Vorhängen eingerahmt, was der Kutsche einen dunkleren Vintage-Look verleiht. Es gibt eine Reihe von Altersstufen an Bord, und jede Kutsche hat ungefähr drei Mitarbeiter, die wiederum in den Anzügen der 1920er Jahre gekleidet sind.

Essen und Trinken

Es gibt eine endlose Versorgung mit Lebensmitteln während des Tages und Wein fließt auch. Das erste Zeichen der köstlichen Küche ist eine Reihe von komplizierten Starterbissen, gefolgt von dem ersten Gang, einem Tian von Cornish Krabbenfleisch auf gegrilltem Sommergemüse, Kapuzinerkresse (eine essbare Orangenblüte) Salat, Basilikum Dressing und schwarzen Oliven Tapenade.

Der nächste Gang ist eine Gartenerbse und Suffolk-Schinken-Suppe, gefolgt von der Hauptspeise, einer gebratenen Brust von Kentish-Perlhuhn auf Spargel, würzigen Puy-Linsen, Estragonsauce und Kartoffelgratin. Jeder Gang wird mit Zutaten aus verschiedenen englischen Regionen zubereitet, was besonders bei der Käseplatte und den Keksen deutlich wird.

Manchmal muss ich fragen, was genau auf meinem Teller war, aber insgesamt sind der Geschmack und die Portionen des Essens ideal. Wenn wir uns einmischen und die Aromen besser werden, sehen alle Gäste mehr als zufrieden aus.

Nach der Tour in Kent hält der Zug um 16.40 Uhr in Whitstable an. Am Bahnhof spielt eine vierköpfige Band kraftvolle Musik aus dem Goldenen Zeitalter, wo uns ein erfrischendes Glas Champagner und lokal gesammelte Austern angeboten wird. Jeder geht wieder an Bord und mein Lieblingskurs zirkuliert in den Waggons: eine Reihe von Puddingstapeln und gemischten Beeren. In der letzten Stunde unserer Zugfahrt bleibt jedem Tisch ein Tablett mit gemischten Schokoladen.

Bedienung

Personal in der Lucille Carriage sind reizend. Sie besuchen jeden Tisch häufig, um Gläser nachzufüllen und Gerichte unauffällig zu servieren. Während das gelegentliche Verschütten von Gemüseportionen stattfindet, reinigt das Personal ruhig und ersetzt die Speisetische des Tisches. Die Gourmet-Kurse werden in gemächlichem Tempo serviert, mit genug Zeit, um meinen Teller fertig zu machen und zu plaudern, ohne sich um das nächste geschmückte Gericht zu sorgen.

Reise

Unser Tagesausflug - "The Golden Age of Travel" - umfasst Teile von Surrey, Kent und Essex, bevor Sie ins Zentrum von London zurückkehren. Wir passieren 57 Bahnhöfe mit einer Gesamtlänge von 275 km und nehmen Wälder, Burgen, Bäche, Flüsse, Mühlen und Kathedralen mit.

Ende der Zeile

Der Service an Bord des Orient-Express ist tadellos und die Küche ist köstlich. Während die Reise den Preis wert ist, gibt es Raum für Verbesserungen. Während jedem Passagier eine Karte der Zugroute und -route zur Verfügung gestellt wird, gibt es keine Möglichkeit zu wissen, in welchem ​​Teil von England Sie sich befinden, wenn Sie durchfahren. Eine gelegentliche Ankündigung der Mitarbeiter bezüglich des Fortschritts der Reise und der zu beachtenden Sehenswürdigkeiten wäre eine großartige Bereicherung.

Doch meine Erfahrung an Bord des Orient-Express wird ihren Erwartungen als charmante, einmalige Reise mehr als gerecht.

Webseite: www.orient-express.com/web/uktr/journeys/4_144426.jsp

Preise: Von £ 395pp, einschließlich eines Fünf-Gänge-Mittagessens mit Champagner und einer halben Flasche Wein pro Person.