'Alte Traditionen in Ecuador lebendig erhalten'

Gavin Haines erreicht den höchsten Gipfel Ecuadors mit Baltazar Ushca, einer lokalen Berühmtheit, die trotzig ihr Handwerk in einer untergegangenen Industrie ausübt.

Gerade als ich dachte, die Dinge könnten nicht schlimmer werden, greifen Hunde mich an. Ich springe auf einen grasbewachsenen Hügel und versuche, die Eckzähne zu treten, von denen einer mein Bein in seinem Mund hat.

Baltazar Ushca, der von den Unruhen alarmiert wird, schreitet aus seinem Haus und schreit seine vertrauten Hündinnen an. Gnädigerweise unterlassen sie es. Ich atme erleichtert auf und wische den Sabber von meinem Bein.

Baltazar ist in seiner Heimat als letzter Eismann von Ecuador bekannt. Jede Woche schaufelt er Chimborazo, einen inaktiven Vulkan in den Anden, um riesige Eisblöcke vom Gletscher zu schlagen, die er auf dem Markt in Riobamba verkauft.

Kühltruhen haben seinen Handel fast umgebracht, aber er hat ein paar treue Kunden und pflügt trotzig: der letzte Mann, der in einer untergegangenen Industrie steht.

Um zu diversifizieren, hatte ich gehört, dass Baltazar wackere Wanderer den Chimborazo hochsteigen ließ, dessen 6.268 Meter hoher Gipfel der nächstgelegene Punkt der Erde zur Sonne ist, dank der sogenannten Äquatorialwulst.

Also rief ich einige Kontakte an, die einige Kontakte anriefen und es schaffte, ein Treffen mit Baltazar zu arrangieren. Komm runter, hatte er gesagt, also bin ich von Quito aus auf einen Trainer gesprungen.

Ich war in meinem Hotelzimmer in Riobamba, als ich anrief. "Es gibt ein kleines Problem, Gavin", sagte mein Kontakt. »Baltazars Töchter wollen, dass du ihm 1.000 Dollar gibst.« Ich lachte, legte den Hörer auf und setzte mich zornig auf mein Bett und verfluchte diese verdammte Aufgabe.

Die Verhandlung

Am nächsten Morgen holt mich Daniel, ein Reiseleiter vom Riobamba Tourist Board, von meinem Hotel ab. Wir fahren durch die Stadt und die Vorberge des Chimborazo zu Baltazars Haus, wo seine Hunde uns bei Sonnenaufgang angreifen.

Baltazar lebt in einem rosafarbenen Haus, das er von Führungskräften eines ecuadorianischen Fernsehsenders gekauft hat, der eine Dokumentation über seinen entlassenen Beruf gemacht hat. Musik dröhnt von drinnen, während Schweine draußen ihr Frühstück lärmen.

Um das Haus herum liegen kaputtes Kinderspielzeug, eine Wäscheleine mit feuchten Kleidern und ein wackeliger Stall voller Meerschweinchen, eine ecuadorianische Spezialität.

In warme Kleidung gehüllt - eine Mischung aus traditionellen Ponchos und müden Adidas-Jacken - versammeln sich Baltazar und seine Familie vor ihrem Haus.

Die Töchter fordern immer noch 1.000 Dollar, nicht ahnend, dass die einzige Berufung, die weniger lukrativ ist als das Eisgeschäft, Reisejournalismus ist. Die Jungs vom Tourismusverband verhandeln eine realistischere Gebühr und schließlich machen wir uns auf den Weg zum Chimborazo.

Als wir durch Baltazars Dorf Cuatro Esquinas laufen, versucht der Sonnenschein hoffnungslos durch die Wolken zu brennen. Streunende Hunde spielen in den staubigen Straßen und Hirten lenken ihre Herde zu neuen Weiden.

Baltazars kleiner Rahmen wird von seinem treuen Esel Jole getragen, der ihn auf den Berg bringt. Wir werden ihm zu Fuß folgen.

Der Anstieg

Wir wandern durch die grasbewachsenen Ausläufer des Chimborazo, wo Baltazar von Jole springt und seine Sense herausholt. Er fängt an, auf der Wiese zu hacken, schneidet lange Grashalme, die er mit beeindruckender Geschwindigkeit in Seile und Körbe webt.

"Es ist für das Tragen des Eises", erklärt Daniel, wie Baltazar seine Reisetaschen gestaltet. "Sein Vater hat ihm beigebracht, wie man das macht."

Der winzige Iceman, der seine anderen Esel, Widinson und Luis Guaman, einsammelt, verabschiedet sich von uns und macht sich auf den Weg. "Es dauert drei Stunden, bis er das Eis abgebaut hat", sagt Daniel. "Wir werden ihn dort oben treffen."

Wenn wir den Chimborazo besteigen, weichen die sanften Ausläufer den steilen, felsigen Klippen. Die Luft wird dünner, die Temperatur sinkt und die Brise wird zu einem bitteren Sturm, der mich verspottet, während er durch meine Kleidung bläst.

Ich erinnere mich an die Blicke, die Leute mir gegeben hatten, als ich sagte, dass ich Chimborazo besteige. "Beeindruckend. Das braucht Mut ", sagte Klaus, ein Freund von mir in Quito.

Da ich nicht in der Lage bin, aufzuschauen und die vor mir liegende Herausforderung zuzugeben, starre ich auf meine Schuhe, die gelegentlich durch frische Eselskacke ziehen. "Bist du okay?", Fragt Daniel. Ich höre auf, unfähig zu laufen und zu reden. "Ja", lüge ich atemlos.

Wir klettern, meist in Stille, und lauschen dem Windheulen zwischen den Felsen. Gelegentlich weist Daniel auf eine Herde von Vikunjas hin, eine nahe Verwandte des Lama, die in diesem unwirtlichen Land lebt.

Wir sind jetzt hoch. Mein Atem ist mühsam geworden. Übelkeit ist eingetreten. Mein Kopf pocht. "Ich weiß, dass dir das wichtig ist, aber vielleicht sollten wir zurück kehren", sagt Daniel. Ich schüttle den Kopf und deute auf den Berg. Wir drücken weiter.

Die Mine

Nach kurzer Zeit erreichen wir ein Schild. "100m, Hieleros" heißt es, das heißt Iceman. "Nicht weit", sagt Daniel ermutigend. Ich klettere die letzten 100 m und werde mit jedem Schritt müder.

Wir finden Baltazar, der mit seiner Axt den Gletscher hackt. Ich setze mich hin und schaue ihm zu, wie er die Klinge ins Eis treibt, während seine Esel amüsiert zusehen.

"Mein Vater hat diese Mine entdeckt", erzählt er mir durch Daniel. "Er hat mir beigebracht, wie man diese Arbeit macht. Ich habe angefangen, als ich 15 war und jetzt bin ich 71 - das ist das einzige Werk, das ich kenne. "

Er preist einen riesigen Eisblock vom Gletscher und zerbricht ihn in kleinere Stücke.

"Viele Leute haben diese Arbeit gemacht", sagt er und lässt ein Lächeln aufblitzen, das braune Zähne sichtbar macht."Aber wegen der Technologie brauchen die Leute das Eis nicht mehr."

Aber Baltazar weigert sich, geschlagen zu werden. Jeden Donnerstag und Freitag besteigt er den Chimborazo, sammelt etwa 10 Eisblöcke und verkauft sie am Samstagsmarkt. Jeder Block verkauft für 5 $.

"Früher waren es 2 Dollar, aber seit er berühmt wurde, kann er mehr verlangen", sagt Daniel. "Das Eis wird für Getränke und Eis verwendet." Es ist etwas Besonderes, weil es aus dem Chimborazo kommt und keine langweilige Kühl-Gefrierkombination.

Ich zittere an einem Felsen und fühle mich übel, während Baltazar am Gletscher hackt. Riesige Felsblöcke hocken prekär über ihm. "Die Steine ​​können fallen", sagt er. "Es ist gefährliche Arbeit."

Wolken rollen herein, drohen Schnee, und der Wind steigt auf. Gelegentlich gibt es hier Blizzards, aber das hält Baltazar nicht davon ab. "Er kommt bei jedem Wetter", sagt Daniel.

Wenn Baltazar seinen Weg geht, wird er nicht der letzte Eismann von Ecuador sein.

"Mein Schwiegersohn wird der neue Iceman", sagt er. "Wir haben eine Vereinbarung - wenn ich aufhöre, wird er die Arbeit fortsetzen."

Hat er also Pläne, sich zurückzuziehen?

"Nein", sagt er und zeigt mir wieder dieses braune Lächeln. "Ich liebe diese Arbeit. Ich werde es tun, bis ich zu Gott komme. "


MUSS WISSEN

KLM (www.klm.com) fliegt von London über Amsterdam nach Quito. Busse nach Riobamba fahren regelmäßig vom Busbahnhof Quitumbe in der ecuadorianischen Hauptstadt ab. Für Ausflüge nach Chimborazo oder um den Iceman zu sehen, nehmen Sie Kontakt mit dem Ecuadorian Tourist Board (www.ecuador.travel).



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