'Die Lüderitz-Geister zur Ruhe legen'

Die ehemalige Residenz des Buchhalters befindet sich auf einem sandigen Hügel am Stadtrand von Kolmanskop und ist der größte und prächtigste der Stadt, ein stolzer Beweis für den großen Diamantenreichtum, der in diesem Teil Namibias an der Wende des 20. Jahrhunderts entdeckt wurde.

"Hier gab es so viele Diamanten, dass die Kellner die Kellnerinnen mit Diamanten statt mit Bargeld belohnt haben", sagt unser Guide Juan.

Unter anderem gab es in dieser Boomstadt ein Casino, ein Krankenhaus mit Afrikas erstem Röntgengerät und das allgegenwärtige Deutsche Kegelhalle (Kegelbahn).

Heute, jenseits der wenigen Wüstenpflanzen, die trotzig in zerbrochenen Töpfen auf der bröckelnden Veranda des Buchhalters wachsen, und der Spuren marodierender, brauner Hyänen im Sand, ist es schwer vorstellbar, dass irgendetwas in solch einem trostlosen und melancholischen Ort lebt.

In der Tat war Kolmanskops Existenz so ephemer wie die Lieferung von Edelsteinen, die ihn hervorbrachten. Als die Diamanten versiegten, verschwanden die etwa tausend deutschen Siedler, die in der Namib-Wüste ein seltsames Leben deutscher Idylle ausstießen, ebenso schnell wie sie erschienen waren. Am Ende des Zweiten Weltkriegs war Kolmanskop eine Geisterstadt, die langsam von Sand verschluckt wurde.

Einige sagen, das gleiche Schicksal erwartet die Stadt Lüderitz, ein unpassend malerisches Stück Bayern des frühen 20. Jahrhunderts - mit pastellfarbenen Jugendstilhäusern und lutherischen Bergkirchen im Schlepptau -, die nur wenige Kilometer vom Kolmanskop entfernt auf die wilde und windgepeitschte Skelettküste gepfropft sind .

Als wir an einem Samstagabend in der Dämmerung nach Lüderitz fahren, sind die Straßen fast menschenleer. An einer unnötigen Ampel sitzt eine Frau in Lumpen mitten auf der Straße und starrt auf den Boden, als ob unser Auto das Letzte ist, was sie erwartet.

Aber unter dem verschlafenen Äußeren und der knarrenden kolonialen Großartigkeit ist Lüderitz in der zunehmend erbitterten Fehde um das koloniale Erbe Deutschlands in Namibia zu einem wichtigen Schlachtfeld geworden.

Vor drei Jahren machte die namibische Regierung den Namen "Nami # nus" bekannt, da das Gebiet der einheimischen Nama bekannt war, bevor der deutsche Tabakhändler Adolf Lüderitz die Stadt von einem örtlichen Häuptling kaufte und nach ihm benannte.

Die vorgeschlagene Namensänderung wurde von einem Großteil der weißen Bevölkerung von Lüderitz heftig angefochten, und die Debatte kam zu einer unbehaglichen Pattsituation, aber nicht bevor sie lange bestehende Trennungen wieder geöffnet hatte, die bis zu einem Völkermordkrieg führten, der bis zu 100.000 ethnische Ovaherero und Nama führte die Deutschen.

Mehr als tausend Menschen starben im Konzentrationslager Shark Island, das früher als Death Island bekannt war, eine zerklüftete Halbinsel, die direkt hinter Lüderitz in den kalten Atlantik hinausragt. Heute befindet sich hier ein Strandresort zur Selbstverpflegung.

Ein paar vernachlässigte Monumente am Rande des Campingplatzes sind eine Hommage an diejenigen, die im Lager umgekommen sind. Aber ein Denkmal zum Gedenken an gefallene deutsche Soldaten stellt diese Denkmäler in den Schatten.

"Es ist immer noch so in ganz Namibia", sagt Juan.

Während wir über die Felsen wandern und über diese andauernden Ungerechtigkeiten nachdenken, sonnen sich die Familien von Deutschen, die im Resort campen, und spielen im Sand auf dem Sand.

Anfang Juni werden die deutschen und namibischen Regierungen endlich formelle Verhandlungen über Wiedergutmachung und Wiedergutmachung für den Genozid in Namibia aufnehmen, eine Bewegung, für die sich die Aktivistengruppen von Ovaherero und Nama in den letzten zehn Jahren unermüdlich eingesetzt haben.

Nur wenige Wochen vor der Bekanntgabe der Verhandlungen marschierten Tausende von Ovaherero durch die Straßen von Swakopmund, Lüderitz 'größtem und wohlhabenderen Küstengeschwister, auf Plakaten mit der Aufschrift: "Wir sind immer noch in Ketten", "Alle Nazidenkmäler entfernen" und "Deutsche du wirst zahlen."

Ein berühmtes Kolonialdenkmal wurde während des Marsches mit roter Farbe verunstaltet.

Zurück hier in Lüderitz, während wir im Barrel's Pub sitzen und einige der besten Krebse essen, die ich je gekostet habe, ist es schwer vorstellbar, dass Reparationen oder eine Namensänderung einen signifikanten Einfluss auf dieses verblassende koloniale Juwel haben werden. Langsamer Konsum durch die älteste Wüste der Welt ist wahrscheinlich immer noch eine bessere Wette.

Auf einer Straße, die sich wie ein Dolch durch das Herz der Wüste schlängelt, aus Richtung Lüderitz hinaus, warnt ein Straßenschild in Großbuchstaben vor SAND.

Das nächste Schild, an dem wir vorbeifahren, sagt uns, wir sollten nach wilden Pferden Ausschau halten, und ein wenig weiter sehen wir einen einsamen Hengst, der über die trockenen Ebenen zu einem Bohrloch geht, das einst dazu diente, Lokomotiven an der nahegelegenen Eisenbahnlinie aufzufüllen.

Es wird vermutet, dass die Vorfahren dieser Wildpferde entweder entkamen oder während der Wirren des Ersten Weltkrieges verlassen wurden, was schließlich dazu führte, dass Deutschland seine Kolonie enteignete.

Heute haben sich etwa 150 Pferde an die Wüstenumgebung angepasst und schaffen es hier gegen den Zufall eine Existenz zu ergattern. Sie sind gleichzeitig ein dauerhaftes Symbol der umstrittenen Kolonialgeschichte dieser Region und ihrer Vergänglichkeit im größeren Rahmen der Dinge.

MUSS WISSEN

Dahin kommen
Kolmanskop und Lüderitz sind von Windhoek, der Hauptstadt Namibias, in gut 8 Stunden auf gut geteerten Straßen zu erreichen. Es gibt auch einen kleinen Flughafen am Stadtrand von Lüderitz, mit zwei Air Namibia Flügen wöchentlich von und nach Windhoek.

Wo zu bleiben
Es gibt eine Handvoll guter Backpacker und Pensionen in Lüderitz, von denen die meisten dem urigen deutschen Flair der Stadt entsprechen.Wenn die koloniale Nostalgie ein wenig widerlich wird, besuchen Sie das moderne Protea Sea-View Hotel. Camping- und Selbstversorger-Bungalows sind auf Shark Island verfügbar.

Mehr Informationen
Namibia Experience bietet eine große Auswahl an geführten oder selbstfahrenden Safari-Touren, die Lüderitz und Kolmanskop einbeziehen.






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