'Tauchen lernen in Tobago'

Mit seinen Kokospalmen und weißen Sandstränden ist Tobago die Quintessenz der karibischen Insel. In seinen himmelblauen Gewässern befinden sich einige der besten Tauchplätze der Welt mit Meereslebewesen. Ruth Styles will den Sprung wagen, hat aber ein kleines Problem: die Angst vor Fisch.

Versteckt hinter seiner größeren Schwesterinsel Trinidad, ist Tobago ein klassisches karibisches Paradies, komplett mit Kokospalmen, kristallklarem Wasser und kilometerlangen weißen Sandstränden. Aber die Insel hat mehr zu empfehlen als schöne Strände. Dank der nährstoffreichen Strömungen aus der Mündung des Orinoco leben Tobagos Gewässer mit großen bunten Schwämmen, Haien und reichlich Fisch. Es war die letztere, die mich am meisten beschäftigte, als ich mich darauf vorbereitete, den Sprung vom Boot zu wagen.

In am tiefen Ende
Ich war in Tobago für einen viertägigen PADI Tauchkurs im luxuriösen Magdalena Grand Beach Resort in Little Rocky Bay. Am ersten Morgen wanderten wir hinunter zum hoteleigenen World of Watersports Tauchzentrum, um unseren Tauchlehrer Sean Robinson zu treffen.

Er war prächtig in einem limonengrünen T-Shirt und voller Anekdoten und grafischer Beschreibungen einer ernsten Tauchgefahr, die man als "Knicke" oder "Dekompressionskrankheit" kennt. Dies geschieht, wenn ein Taucher zu schnell an die Oberfläche aufsteigt und tödlich sein kann. Nach ein paar Stunden, in denen ich Sean zuhörte, fühlte ich mich noch mehr erschrocken.

Bevor Panik einsetzen konnte, wurde ich von einem unglaublich schmeichelhaften Neoprenanzug abgelenkt, der in meiner Richtung angeboten wurde. In einer hässlichen Weite Neopren, einem dicken Bleigürtel und einer aufblasbaren Jacke, stolperte ich zum Trainingsbecken hinüber, um unseren zweiten Instruktor zu treffen. Mutley (richtiger Name, Leslie James) hatte die Größe und das Verhalten eines Nachtclub-Türstehers, komplett mit einem goldenen Zahn, der bei jedem Lächeln aufblitzte. Er hat es nicht oft gemacht.

Draußen auf dem Riff
Nach zwei Tagen Pooltraining waren wir bereit für unseren ersten Freiwassertauchgang. Einer der schönsten Orte auf Tobago ist Pigeon Point im Süden der Insel mit weißem Sand, Palmen und azurblauem Wasser. Direkt vor der Küste liegen das riesige Buccoo Reef und das kleinere Kariwak Reef, die beide 5 Meter unter dem Wasser liegen. Dies ist, wohin wir gingen.

Nachdem Mutley meine Finger von der Seite des Bootes taxiert hatte, folgte ich meinen beiden Kommilitonen ins Wasser und runter zum Meeresboden. Als ich mich an der Ankerkette entlangzog, verschwammen verschwommene Formen, bevor ein bunter Papageienfisch aus der Dunkelheit auf mich zukam. Mutley wartete auf dem Meeresboden, die Arme verschränkt, der Hut und der Goldzahn waren intakt.

Wir winkten uns vorwärts und machten uns auf den Weg zum Riff, wo sich ein bizarrer Unterwasserwald vor unseren Augen entfaltete. Ein Pilotfisch hängte sich schnell an Mutley an. Ich wich hastig zurück, nur um von unserem anderen Tauchlehrer Tooley konfrontiert zu werden, der eine Muräne aus der Höhle am Schwanz zog. Es sah wütend aus und mir war mulmig. Er gab mir einen Daumen hoch und wir schwammen weiter. Schwärme von kleinen schwarzen und weißen Fischen umgaben uns, während größere gelbe Fische träge dahintrieben. Am Ende des ersten Tauchgangs hatte ich mich entspannt. Der Fisch schien uns nicht mehr als eine Bedrohung zu sehen, als ein Stück Treibholz, das sich zerstreute, als wir vorbeischwebten und uns hinter uns in sich bewegende Wolken verwandelten. Sie waren definitiv nicht daran interessiert, mich anzugreifen - nicht einmal den Stachelrochen, den ich sah. Und erstaunlicherweise nicht einmal die Haie.

Hai! Hai!
Obwohl keine zwei Riffe gleich sind, sind einige Dinge universell. Bei meinen Tauchgängen fiel mir auf, wie sehr das Leben unter den Wellen war. Hintereinander liegende Seetangwedel verdeckten winzige schwarz-weiß gestreifte Fische, während im Sand am Grund des Riffs gesprenkelte Stachelrochen und Muränen lagen. Eine winzige rosa und purpurfarbene Garnele machte ihren ruckartigen Weg vorbei, nur um von Mutley eingeholt zu werden.

In den Japanischen Gärten, eine grüne Schildkröte, machte eine faule Schleife um uns und versteckte sich unter einem Felsen. Wir fanden einen Ammenhai, der ein Nickerchen machte. Alles, was ich sehen konnte, war eine dreieckige Flosse, die aus der Meereshöhle ragte und nach der ganzen Welt wie nach einem anderen Strahl Ausschau hielt. Dann wurde mir klar, was es wirklich war: eine 1,5 m lange graue Tötungsmaschine. 'Hai! Shark! ", Versuchte ich zu schreien, wild um sich schlagend, als ich versuchte weg zu schwimmen. Mutley schüttelte ironisch den Kopf. Der Hai schlief weiter. Ich lebte, um noch einen Tag zu tauchen.

Aber es waren nicht die großen Tiere, die den auffälligsten Eindruck machten: Es waren die Schwärme regenbogenfarbiger Fische, die in allen Richtungen um uns herumwirbelten. Als Taucher bist du Teil ihrer Welt - eine Tatsache, die deutlich wurde, als ein kleiner Pilotfisch in meinem Windschatten folgte. Als ich nach dem dritten Tauchgang auftauchte, fühlte ich mich euphorisch. Ich war noch nicht von einem Hai gegessen worden und ich hatte viel zu lieben gesehen. Ich hatte es sogar geschafft, mein Tauchzertifikat zu erwerben. Müde, aber beschwingt, entschloss ich mich, ein bisschen Nachtleben auf der Insel zu genießen.

Eine Flasche Rum ...
Ich hatte während meines Kurses nach den apokalyptischen Warnungen von Sean über die Gefahren des Trinkens und Tauchens keinen Alkohol mehr getrunken ("die meisten toten Taucher haben mehr Alkohol in ihnen als in einer Flasche Wein", hatte er gesagt). Als der Kurs zu Ende war, war ich mehr als bereit, das lokale Nachtleben zu probieren, und das bedeutete Sonntagsschule. Auf einem Parkplatz in Buccoo Village, begleitet von pochendem Reggae und industriellen Rummengen, habe ich bis in die frühen Morgenstunden gefeiert. Glücklicherweise war am nächsten Tag nichts beschwerlicher als eine Bootsfahrt.

Natürliches Spa

Wir fuhren mit einem Glasbodenboot zum Buccoo Reef und dem unglaublich schönen Nylon Pool. Ein flaches Wasserbecken zwischen dem Meer und einem palmengesäumten Strand. Der Nylon Pool ist ein Naturwunder, das perfekt für ein Bad ist. Der mineralreiche Sand am Boden wird von örtlichen Heilbädern als Peeling verwendet, aber Sie können Handvoll abheben und tote Haut kostenlos abschaben, während Sie dort sind. Nach dem Schwimmen wurde das Mittagessen in Form eines Strandgrills am Strand serviert. Schnorcheln war auch auf der Speisekarte, wenn ich nach vier Tagen Tauchen mehr Fisch essen wollte, als ich mir ansehen wollte. Glücklicherweise kann ich in Tobago beides machen.

Faktenbox
Eine Woche B & B Aufenthalt im 4-Sterne Magdalena Grand Beach Resort auf Tobago mit Golden Caribbean (Tel: 0845 085 8080; www.goldencaribbean.co.uk) beginnt bei £ 786pp (basierend auf zwei Teilen), und beinhaltet Monarch Airlines-Flüge von London Gatwick und Transfers, ab dem 20. Februar 2013.

Padi Open Water Certificate, einschließlich vier Freiwassertauchgänge, alle Anweisungen, Bootstransport und Ausrüstungsverleih, beginnt bei £ 395pp. Zu buchen, siehe www.worldofwatersports.com.