'Maalam und ich: die Macht von Gnaoua'

Auf dem marokkanischen Gnaoua World Music Festival schicken Meistermusiker Darren Loucaides in Trance.

Während sich der Lärm und das Gelage eines Musikfestivals zwischen weichen Kissen auf einem sonnigen Dach lehnen, gefällt es nicht besonders. Ich nehme einen Schluck Minztee und einen weiteren Zug von den Shisha - Vergünstigungen des Marrakesch Rouge, einem ruhigen Riad im Herzen der sagenumwobenen Souks der Stadt. "Warum um alles in der Welt möchte ich das hier lassen?", Murmle ich und atme eine Wolke aus duftendem Rauch aus.

Aber die anderen Reisenden hier sagen, dass das Festival zu den wichtigsten für Weltmusik gehört. Dass Künstler und Bands aus ganz Afrika, dem Mittleren Osten und weit darüber hinaus auf der wichtigsten Veranstaltung Marokkos auftreten. Dass es in der Küstenstadt Essaouira an der Atlantikküste zwischen goldenen Stränden und uralter Architektur stattfindet - und dass es jetzt passiert.

Ich bin nach Marokko gekommen, um mich zu entspannen, nicht wegen eines Festivals ... aber schließlich beginnt ihre Aufregung mich zu infizieren. Ich gehe davon aus, dass dies eindeutig der Fall ist, wenn man zur richtigen Zeit am richtigen Ort ist. Bevor ich es weiß, bin ich in einem Jeep in Richtung Essaouira und dem Gnaoua World Music Festival.

Ich habe noch nicht einmal von der Gnaoua gehört, aber eine der Mädchen in unserer Gruppe schreibt ihre Hochschularbeit über sie. Sie verbringt viel von der dreistündigen Jeep-Fahrt von Marrakesch (die Busse waren vor einer Woche ausgebucht) und beschreibt ihre faszinierende Kultur. Mit Wurzeln in den Sklaven, die vor Jahrhunderten über die Sahara gebracht wurden, mischten sich die Gnaoua mit Berbern und Arabern. Nachdem sie zum Islam konvertiert waren, verschmolzen ihre alten Überzeugungen mit der muslimischen Lehre; ihre Heilungszeremonien, in denen Geister aufgerufen werden, um die Besiegten zu besitzen, verbinden den Sufismus mit der Hexerei. Sie bleiben ein streng gehütetes Geheimnis, aber die Musik, die aus den Riten stammt, ist sehr offen - nicht zuletzt dank des Festivals.

Das "Festival Gnaoua et Musiques du Monde", das fast eine halbe Million Menschen anzieht, geht im Juni dieses Jahres in sein 17. Jahr. Künstler aus ganz Marokko, Westafrika, Pakistan, Frankreich, Kuba und New Orleans treffen sich zu afrikanischen Rhythmen, Jazz, Rock und Hip Hop. Die Veranstaltung wird umso ergreifender, als einige der vertretenen Länder - Mali zum Beispiel, das eine reiche Musiktradition vorweisen kann, die gegenwärtig bedroht ist - unter herzzerreißenden sektiererischen Unruhen leiden. Aber das Gnaoua Festival ist ein Fest für Afrika und besonders für Marokkos afrikanische Wurzeln.

Jimi Hendrix, Mick Jagger und Cat Stevens stammen aus den 1960er Jahren. Essaouiras Hippie-Erbe begrüßt mich bei der Ankunft. "Space Kuchen! Space Cakes! ", Brüllt ein Straßenverkäufer und rennt mit einem Tablett voller bewusstseinsverändernder Leckereien um. Als ein Hauch von frischem Fisch meine Nase erreicht, möchte ich jedoch eine andere Art von lokaler Delikatesse versuchen.

Einst ein legendärer Hafen mit dem Namen Mogador, liegt Essaouira immer noch inmitten einer florierenden Fischereiindustrie. Die Uferpromenade ist von kleinen Restaurants gesäumt, die den täglichen Fang servieren. Ich beobachte, wie eine Mischung aus Meerbrassen, Calamari, Sardinen und Garnelen auf einem Holzkohlegrill zubereitet wird, bevor sie auf eine riesige Platte geladen und mit Zitronenscheiben und warmem Brot zu mir gebracht werden.

Nach einem solchen Mittagessen hätte ich nichts lieber, als den Nachmittag in der Sonne zu verbringen. Aber die Parade beginnt, die den Beginn des Festivals markiert. Unter einem der honigfarbenen Torbögen der Stadt - ein Überbleibsel der portugiesischen Zinnen, die gebaut wurden, bevor die alaouitischen Sultane sie übernahmen - beobachte ich die Prozession, die von zwei Dutzend oder so furchteinflößenden Reitern angeführt wird. Welle um Welle der Tanztruppen folgen, jeder unterschiedlich in einer Auswahl von bunten Roben und glitzernden Edelsteinen angeordnet, während Trommeln, Rasseln schüttelt und Flöten weht. Alle 25 Gnaoua Musikbruderschaften sind hier, ebenso wie Vertreter von vielen der verschiedenen ethnischen Gruppen Marokkos. Eine riesige Menschenmenge schaut zu und viele schließen sich der Parade an, die in den breiten zentralen Platz Place Moulay Hassan führt.

Nach einer kurzen Pause in meinem Hotel finde ich ein kleines Musikgeschäft auf der Rue Kowait mitten in Essaouiras Gassen- und Gassenlabyrinth. Es ist mit traditionellen Instrumenten gefüllt, von denen einige aus dem lokalen Thuya-Holz gefertigt werden. Der Ladenbesitzer entpuppt sich als ein bisschen maalem - Meistermusiker - und beginnt mit seinen langen Fingernägeln ein Saiteninstrument zu pflücken Guimbri. Sein Freund fängt an zu singen, zunächst leise wie in Trance, aber stetig auf einen fiebrigen Ton ansteigend. Auch wenn es nicht das Gnaoua Festival veranstaltet, lebt und atmet Essaouira wirklich Musik.

Schließlich, durch diese improvisierte Aufführung vorbereitet, gehe ich auf die Hauptaktion zu. Es gibt ein paar intime Shows während des Festivals in kleinen Bars, die Tickets benötigen, aber die öffentlichen Konzerte sind kostenlos - eine der Bühnen ist am Strand eingerichtet. Das Herzstück ist Place Moulay Hassan. Eine große Versammlung ist hier - viele junge marokkanische Männer, ein paar Hippie-Westler, einige Familien, die alle fröhlich tanzen - um eine senegalesische Gruppe zu sehen. Man muss sich vor Taschendieben hüten, aber die Atmosphäre ist berauschend.Während eines Songs, der fast 10 Minuten dauert, baut sich die Percussion allmählich von einer oberflächlichen zu einer wilden Kakophonie auf, bevor sie schließlich mit einem Release von umgeschnallten Vocals und explosiven Drums endet, die eine ekstatische Reaktion des Publikums hervorrufen.

Der nächste Tag ist ein später Start, aber ich gehe durch die Souks, die ruhiger und freundlicher als Marrakesch sind. Ich skaliere auch die alten Wälle, auf denen Orson Wells gefilmt hat Othello, bevor Sie den sonnigen, windigen Strand entlang laufen. Schließlich komme ich zum Jimi Hendrix Café, das, weit davon entfernt, eine opportunistische Touristenfalle zu sein, kaum mehr ist als ein Labyrinth psychedelischer Wandmalereien, bemannt von einem argwöhnischen alten Mann. In der Nähe befinden sich die halbtrunkenen Ruinen, die Hendrix 'Schlösser aus Sand inspiriert haben sollen (obwohl er es anscheinend zwei Jahre vor Essaouira geschrieben hat).

In dieser Nacht gehe ich zurück zum Hauptplatz, dieses Mal beobachte ich das Festival von einer Dachbar, Taros. Es ist glitzernd, voll mit sehr stilvollen Marokkaner mit Gläsern Wein und Cocktails. Aber der wahre Luxus ist es, die etwa zehn Musiker unter der Leitung einer kraftvollen Sängerin zu beobachten, während die Sonne hinter der Bühne ocker und violett verblaßt. Vielleicht bin ich zurück auf einem Dach, aber Marrakesch fühlt sich weit weg.

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MUSS WISSEN

Dahin kommen
Flüge von London nach Marrakesch starten mit Ryanair ab 130 Euro. Essaouira ist weniger als eine dreistündige Fahrt von Marrakesch entfernt, mit täglichen Bussen.

Über das Festival
Das diesjährige Gnaoua World Music Festival findet vom 12. bis 15. Juni 2014 statt. Konzerte, die an mehreren Veranstaltungsorten in Essaouira stattfinden, erfordern Eintrittskarten; Konzerte auf Bühnen im Freien, einschließlich der Hauptbühne am Place Moulay Hassan, sind kostenlos.